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编者按:最近,大大小小的厂商都加入了智能音箱战局。那么,智能音箱是不是一门好生意,这会成为硝烟弥漫的战场还是歌舞升平的乌托邦?为此,动点科技近期推出了专题 【智能音箱的理想国】,我们将从硬件、评测、市场、投资人和它背后的人工智能、语音识别等方面进一步呈现它。作为此次专题系列文章之五,本文对阿里巴巴于上月发布的智能音箱天猫精灵 X1 进行了评测,它的表现如何,我们来一探究竟。

创业热潮总是一波接着一波,90 年代是互联网,去年是 VR,而今年的风向却转到人工智能音箱上去了。

据了解,这次人工智能音箱热源于 2014 年 11 月亚马逊推出的智能音箱:Echo,这款产品最大的亮点是将智能语音交互技术植入到传统音箱中,从而赋予了音箱人工智能的属性。最初 Echo 的销量并不如人意,2015 年仅为 170 万台,然而随着技术的逐渐完善,Echo 在 2016 年卖出了超过 650 万台,2017 年销量更是预计将超过 1100 万台,智能音箱瞬间被人从不起眼的角落请上了神坛,成为新一代的创业风口。

然而,靠着风口飞起来的猪,往往也会摔得很惨,比如去年的 VR。那么,智能音箱是否会重蹈复辙?我们先来体验一下阿里巴巴最近刚刚开始正式售卖的天猫精灵 X1

外观篇

天猫精灵 X1 依旧采用了智能音箱领域内主流的圆柱体设计,机身相当小巧,具体尺寸为 126x83x83mm,重量为 400g,单手也很容易将它握在手里。

外观上,天猫精灵 X1 主要分为两层,上层采用塑料材质,外表有一层防指纹涂层;下层则为音箱的网布。天猫精灵 X1 一共具有两种配色,我们拿到的是哑黑色,另还有一款白色可供用户选择购买。

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天猫精灵 X1 的顶部一共有 3 个按钮,一个是实体的静音键,另外两个则是虚拟的音量加减键,显得非常简洁。此外,顶部周边还有 6 个小孔,里面便是用于拾音的麦克风,天猫精灵 X1 采用 6 麦克风整列。

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在天猫精灵 X1 的底部有一个圈隐藏式的环形灯带,依据不同的状态显示不同的颜色与形态,而且值得一提的是,灯光是通过桌面反射到人眼的,这也是天猫精灵 X1 与市面上其他 “直射” 型的音箱较为明显的区别之一。

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天猫精灵 X1 的底座采用橡胶材质,虽然防滑但也有容易积灰的缺陷,底座上除了一些对天猫精灵的简要介绍和 App 下载二维码以外,最明显的便是旁边那个凹槽,这是用来接入外接电源的。值得注意的是,天猫精灵 X1 没有内置锂电池,因此,想要带着天猫精灵 X1 去郊游是不可能的了。

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性能篇

拿到产品,人们首先需要关心的就是上手是否足够简单,好在天猫精灵 X1 在这方面做得还是比较令人满意的。

第一次使用天猫精灵 X1,需要先在手机上安装一个对应的 App,并在该 App 上通过淘宝账号登录。之后长按天猫精灵 X1 顶部的静音按钮,直到底部光带变成白色,然后按照 App 提示选择网络,输入密码,连接蓝牙即可。之后便可以 “无需动手,全部靠口” 了。当然,因为是出自天猫,天猫精灵也如亚马逊 Echo 那般接入了购物功能,不过,其需要用户进行声纹识别,并在支付宝中开通免密支付功能。

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既然 “无需动手,全部靠口”,那天猫精灵 X1 到底能实现什么功能呢?具体而言,其主要分为四部分:

1、简单的对话交流功能,用户可以用语音询问当地的天气情况,并可以与天猫精灵 X1 进行简单的诸如 “马云是谁”“你是谁” 的简单交流。

2、智能家居控制,首先,天猫精灵 X1 本身就是智能家居的一部分,因此,它首先就能通过语音控制自身的音乐播放。用户只需要用 “天猫精灵” 这 4 个字唤醒天猫精灵 X1 即可命令它播放自己想听的歌,并可通过语音控制其进行歌曲的切换等。其次,天猫精灵 X1 也可以控制其他外接的智能家居产品。据了解,目前能与天猫精灵联动的设备已经涵盖了空调、空气净化器、扫地机器人、风扇、插座、加湿器、窗帘、灯、暖奶器、天猫魔盒等领域共计超过 50 款智能硬件产品,同时可以通过直接连接 BroadLink 的红外遥控器控制家中的电视等。

3、日程管理,用户可以通过语音直接设置自己的行程安排,天猫精灵 X1 届时将会提醒用户该事项。

4、语音购物,这是天猫精灵背靠阿里所能拥有的最特有的功能,用户进行声纹识别,并在声纹管理里开通声纹购功能之后,用户即可告诉天猫精灵自己想要买什么。

在体验中,我们尝试利用天猫精灵交了一次电话费,当我们告诉天猫精灵 “请给电话缴费” 时,系统会语音提醒我们语音输入相对应的电话号码,接着又会提醒我们语音输入具体要充的金额,之后,系统会语言提示用户对交易信息进行确认,用户一旦说 “好的” 确认之后,系统便会通过声纹识别并在用户说出验证码之后支付成功。而且值得一提的是,一旦用户输入过相关电话号码,系统还会记住该号码,用户下次再要交费时就不用再输入电话号码了。

在购物体验中也极为相似,当我们告诉天猫精灵 “我要买牛奶” 时,系统会自动推荐一款牛奶产品,并语音播报了其价格、月销量以及邮费等信息,并询问用户是下单还是加入购物车。之后我们选择 “下单”,在进行声纹识别并说出验证码之后即可下单成功。

另外,下单之后如果支付未成功(比如普通话不好,验证码识别不准等),系统会自动下单到淘宝,用户进入淘宝即可采用传统的方式进行支付。

值得一提的是,天猫精灵 X1 在特定应用场景下(比如设置日程、购物、交电话费)并不需要使用 “天猫精灵” 唤醒词,当用户使用 “天猫精灵” 唤醒词唤醒天猫精灵 X1 并告诉它你要购买某种商品之后,天猫精灵 X1 会自动提醒用户提供相应的诸如此收货地址等信息,同时,天猫精灵 X1 自动进入拾音状态,用户不必再说 “天猫精灵” 了。

当然,这从侧面也暗示了用户在其他场景中需要没完没了地说 “天猫精灵” 来唤醒机器,着实让人抓狂。另外,当手机与音箱完成蓝牙连接之后,手机端还可以查看显示与天猫精灵对话的文字版本,这个小功能倒是挺用心的。

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借助 6 麦克风阵列方案,天猫精灵 X1 在远距离拾音方面还是令人满意的,在安静环境下近十米的距离呼唤天猫精灵也能成功,显然这在一般的家庭场景下是足够用了。不过,在嘈杂环境下天猫精灵 X1 远距离拾音效果却直线下降,我们在音箱旁边利用手机放歌干扰,5 米以外我们也难以将其唤醒,即使就在天猫精灵旁边,想要唤醒它也不得不提高嗓门。

另外,在自然语音理解方面,天猫精灵 X1 将语音转换成文字的能力还是比较强的,准确率几乎百分百。然而,机器却并不完全理解用户的意思,很多场景下其都只能萌萌地回应一句 “对不起,我也不知道这个问题的答案呢。”

总结

总的来说,天猫精灵 X1 不比市面上任何一款智能音箱差,而且其还具有市面上其他智能音箱都很难拥有的语音购物功能,而且售价也仅为 499 元,性价比很高。

不过,在远场识别、杂音消除、自然语言理解等方面,天猫精灵 X1 也同样面临着行业的普遍困境,尤其是没完没了的叫唤醒词实在令人心累。

一句话来说,就是天猫精灵 X1 虽然够用,但远未达到完美的境界。当然,我们也不能鸡蛋里挑骨头,毕竟这些问题也是行业普遍存在的,但对于要人有人、要钱有钱的阿里,我们难道就不应该多抱一些期待吗?

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