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梦想追逐者太空飞机星期六在它的发展过程中完成了一个重要的里程碑。在 “进场和着陆” 测试中,飞船从直升机上滑落,飞回加利福尼亚州爱德华兹空军基地的着陆地带。太空飞机背后的公司证实了星期六晚上的成功测试,并且描述到:“追梦者有一个美丽的飞行和着陆!

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该公司没有公布有关测试的更多细节。(星期一承诺会有更多信息)。但周六的飞行清楚地标志着追梦者及其制造商内华达山脉公司完成了一个重要的里程碑。在 2013 年的最后一次自由飞行测试中,航天器在左侧起落架展开时出现问题,导致飞机滑出跑道并导致轻微的损坏。

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NASA 此前表示,逐梦者太空飞机是能重复使用的太空船,将作为运输用途。这台多用途太空船能重复来回太空执行 15 次任务,比任何其他现役的太空船还要多。逐梦者太空飞机的体积只有已退役的亚特兰蒂斯号太空梭的四分之一,一次能乘坐 7 名太空人。其设计灵感来自魟鱼身体两侧向上弯曲的胸鳍,这样的机身设计,在穿越大气层时机身底部的大气压力较大,因而能产生升力。

逐梦者太空飞机有两种版本,一种是用来携带设备和物资的逐梦者太空飞机货运系统(Dream Chaser Cargo System),另一种则是用来搭载人员的逐梦者太空飞机系统(Chaser Space System)。这种太空船能用于进行包括卫星维修、遥测、甚至清理太空垃圾等任务。