从左至右:郑博仁、王翌、卢刚

AI 已经成为目前商业交谈中一个必不可少的话题,投资人作为产业链具有有前瞻性的人士,如果不谈 AI,似乎显得不够 “时尚”,而创业者作为新锐的代表,不谈 AI,则会显得不够酷炫。所以,目前,各大投资机构盯着这个领域,国内外的 AI 初创公司也是繁茂发展。那投资人和创业者怎样才能更好的 “相亲”, AI 跟垂直行业结合大概可能的路径是怎么样的?在 TechCrunch 国际创新峰会 2017 上海站动点科技创始人卢刚博士主持的论坛中,心元资本创始合伙人郑博仁和英语流利说创始人兼首席执行官王翌博士分享了以 AI 与教育行业相结合为例的投资经验。

英语流利说是 2013 年情人节发布的一个练习口语的 App,目前是 AI 英语老师的一个产品,其融资轮次已经到 C 轮了。心元资本创始合伙人郑博仁是其最早的投资人之一。

郑博仁

郑博仁很看好中国的商业模式和创新氛围,这也是他当初投资英语流利说的原因之一。他说:“2014 年前,创业者在介绍自己产品时都喜欢告诉我他们是美国的什么,可 2014 年以后,他会给你说,你知道国内的 BAT 或者说新创公司吗?其实现在中国是全世界最棒的,也是最多产品创新和商业模式创新的地方。” 王翌曾在美国 Google 做了两年产品,但是后来决定回国创业,经过市场观察,决定将技术与英语教育相结合。郑博仁与王翌在在市场与产品的认识上达成一致。

“在看项目的时候,我最喜欢把自己想成是创业者,如果我是他,我会不会花时间做这个事情,或者怎么想到这样的事情?王翌的技术能力绝对是毋庸置疑,他对想让中国人英文更好的那种心情非常殷切。一个人解决问题的出发点,以及他是不是有独特的能力解决这个问题非常重要。” 郑博仁分享了在做早期项目投资时所考虑的因素。而实践证明,王翌对市场的理解的确没让郑博仁失望,“当时感觉,第一,英语学习的市场巨大;第二,用户付费习惯极其刚性;第三,当时的技术先进程度很低,这个时候我看到我擅长的技术和产品可以帮用户极大地提升效率。第四,云计算、大数据、AI 让我们做事情的成本极大的降低。” 王翌表示清楚地认识了市场需求与技术的紧密逻辑关系就可以行动起来。

王翌

郑博仁也再次强调在投资项目时,创业者的逻辑非常关键,特别是像 AI 这种被大家认为可以广泛使用的新技术,“通常最后可以走出来的团队都是先从一个小问题开始,绝不是开始就都可以做,最后找不到核心的东西。早期投资从投资的角度和创业的角度,我觉得要先把逻辑理清楚,然后找到相应的解决办法。” 郑博仁自身的投资逻辑也很清晰,他表示作为投资人的出发点是希望透过投资去帮助创业者实现从 0 到 1 的过程。 “当时跟王翌挑了很多项目,他都是有办法来做的,团队就要有这样的一个 DNA,当有这个 DNA 的时候,我就可以给他不一样的东西,这是我觉得这个项目是在美国这么早期投到这么好公司的原因之一。” 郑博仁再三表示英语流利说是其非常满意的一个项目。

而谈到项目本身,王翌觉得团队、技术和数据是非常重要的。据悉,英语流利说通过五年的积累,目前拥有世界上最大的中国人说英语的、带标签的口语数据库,其针对中国区英语学习者的语音识别率达到世界第一。“我们也在想怎么样能够在成长的同时又能够保持足够的专注。这个市场我认为非常碎片化,但是又很开放,机会很多。我们一直在找一个最佳成长路径让我们能够在行业和 AI 等方面领先。今天英语流利说的 AI 老师可以在相同的情况下比真人老师的传统教学方法提高 3 倍的效应,把时间缩短到三分之一。我们定价还很便宜,我们希望把这个模式先推到极致。” 王翌认为将教育和 AI 继续深度结合,还将显示出更大的意义。