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SpaceX 首席执行官伊隆·马斯克(Elon Musk)透露了猎鹰火箭首飞的新计划:该公司计划在下个月从阿波罗 11 起飞的同一个发射台将其发射到火星轨道,这位商业巨头同时透露,猎鹰 9 的更强大的兄弟 Falcon Heavy 会将他的个人特斯拉跑车带到太空。目前还不清楚 SpaceX 是否已经获得了该计划的必要批准。

Falcon Heavy 是 SpaceX 公司的 Falcon 9 的后续产品。它是公司希望用来执行月球和火星任务的更强大的火箭。根据马斯克的说法,它原本应该在 2013 年或 2014 年再次飞行,但是它的首飞现在已经与 2018 年 1 月挂钩了。(该公司去年一直在测试 Falcon Heavy 架构的部分内容,并且一直忙于准备与 Apollo 11 任务相同的启动板,以便在此次飞行中启动。)

“Falcon Heavy” 用简单的话来说,就是公司把 Falcon 9 火箭中的三枚绑在一起。因此,它将能够创造一个单一的猎鹰 9 火箭推力的三倍左右,使 SpaceX 能够在低地球轨道之外执行任务。

SpaceX 最终还计划能够恢复为 Falcon Heavy 提供动力的所有三个火箭核心,就像去年在 Falcon 9 的主火箭助推器阶段完成的一样。公司代表此前曾经谈到,制造这种由三枚猎鹰 9 核心驱动的大型火箭是多么困难。目前尚不清楚该公司是否会试图收回这枚处女火箭的助推器。

当然,马斯克还在今年秋天早些时候在国际宇航大会上表示,他计划将 SpaceX 的所有资源投入到更大的火箭结构中,即所谓的行星间运输系统(简称大型火箭)。

这种新型巨型火箭的建造将基本上使 “猎鹰重型” 和 “猎鹰 9” 变得更加复杂。它将能够履行火箭所执行的同样的任务,同时增加新的能力,包括在火星上建立一个殖民地,可以在地球上以分钟的速度实现横贯大陆的旅行。