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人类探索外太空的梦想从来没有断过,但是探索的工具一直出状况。由美国航太总署(NASA)于 1977 年 9 月 5 日发射、至今仍持续前进的无人外太阳系太空探测船航海家 1 号(Voyager 1),日前经远端遥控系统,继 37 年后首次成功将 4 座备用推进器(这是一套自 1980 年以来没有使用过的备用推进器)点火,让这艘距离地球 141.3 天文单位(AU,等同地球至太阳的距离。)、当前最遥远的太空船,将能在没有援助计划之下,持续向前探索人类未知的外太空空间。

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由于没有人能够实际检查 130 亿英里之外的探测情况,因此该小组首先汇集了专家来评估情况。11 月 28 日,他们终于试射了备用推进器,这些推进器完美地工作。

计划主管苏珊(Suzanne Dodd)表示,此次测试点火成功,将能让航海家 1 号的生命周期再延续 2 至 3 年的时间。

由于测试成功,旅行者号将在 1 月份切换到备用推进器,并且能够将数据传回地球。该团队可能会对 Voyager 2 的备用推进器进行类似的测试,以确保它可以在数年后跟随其年长的兄弟到达星际空间发回数据。