Star Wars Sphero

从去年开始,硬件公司 Sphero 就已经准备好征服世界。在迪士尼授权协议的帮助下,该公司发布了多款基于电影 IP 的玩具机器人产品,包括星球大战机器人“话唠” 蜘蛛侠玩具闪电麦昆遥控车等。

但是在经历了销售预期未能达标的假期后,该公司最近在全球范围内裁员 45 人,据 TechCrunch 了解到的情况,这一动作影响到全公司部门。大部分裁员集中在 Sphero 位于科罗拉多州的总部,也影响了其在英国和香港的全球办事处。

Sphero

“我们周五重组了团队,以更好地符合我们的产品需求。考虑到 2018 年及以后的产品开发时间表,我们不会深究,所以我们必须对团队的结构进行一些调整。” 该公司的发言人说。

在 2014 年加入迪士尼的加速器后,Sphero 获得了这家娱乐巨头的投资,并开始生产 2015 年电影《星球大战 原力觉醒》中的 BB-8 机器人玩具,去年,Sphero 推出了《星球大战 最后的绝地武士》中第一军团的机器人 BB-9E,还有内置语音助理的蜘蛛侠、《赛车总动员 3》的闪电麦昆遥控车和一款售价 50 美元的用手机操控的 Sphero Mini

遗憾的是,假期购物季销售表现不佳,使得 Sphero 不得不进行业务调整。该公司发言人表示:“(销售额)不如预期,我们始终认为我们是一家年轻的创业公司,这是正确的转机时机。”

Sphero Spider-Man

这次重组后,Sphero 将用更多的现有资源中投入到教育领域当中。在教育领域一直能看到 Sphero 的影子,该公司利用其创意设计生产针对学生的玩具产品。不过到目前为止,其产品概念相较于他们的初心——教育,已经跑偏了不少。

教育机器人——特别是 STEM(科学、技术、工程及数学)——是一个极具竞争力的领域。今年的 CES 上出现了各种各样的 STEM 领域产品,在下个月的纽约玩具展(Toy Fair,美国国际玩具展览会)上,情况应该也会类似。

Sphero 的 SPRK+ Education 平台,为教育工作者和家长提供了一个用于编程和机器人技术教学的平台,其软件包让孩子们编码来制造能够互相连线的机器人,以激发儿童的动手能力和创造力。

“(教育)是我们实际上可以拥有的东西,”Sphero 的发言人充满希望地说。“从立项到进入市场,我们做的这些来自我们 100% 的经验。”

Sphero 的联合创始人兼 CTO Ian Bernstein 最近离开了公司,分拆出一家名为 Misty Robotics 的初创公司。成立这家新公司并非为了与 Sphero 直接竞争,新公司专注家庭助理机器人,与此同时,也有部分 Sphero 的前员工跟随 Bernstein 加入了 Misty Robotics。据了解,Misty 未来也将推出自己的编程机器人,他们的 Misty I 就是一款针对成年人的产品。