彩云科技

2009 年上线的墨迹天气无疑是国内当下天气类 APP 中的翘楚,据比达咨询发布的《2017 年第 3 季度天气类 APP 产品监测报告》显示,9 月墨迹天气活跃用户数为 2.65 亿人,排名第一,排在第二的天气通(1.09 亿)则与墨迹天气至少有一倍的差距,墨迹天气在天气类 APP 领域依旧一家独大。

虽然竞争激烈,但一家名为彩云科技的公司依然在 2014 年 2 月推出了一款天气类 APP:彩云天气,并基于背后的天气预报能力做了一套针对 B 端市场的 API 服务。

据了解,彩云天气的 APP 截止目前下载量已经超过 300 万次,虽然与墨迹天气还有很大的差距,但彩云科技创始人袁行远认为:“我们是判断天气下不下雨,而墨迹天气则是将这个信息分发给用户而已,而且彩云天气已经为滴滴出行、饿了么、高德地图、小米手机、金立手机、科大讯飞、新浪天气通、2345 天气王等 B 端企业提供了超过 800 亿次的精准天气预报服务。”

时间回到 2008 年,彼时的袁行远从山东科技大学毕业,并在青岛一家软件公司做了一年的搜索引擎,之后他又来到阿里巴巴从事算法工程师工作,直到 2013 年,在阿里工作 3 年之后,已经拿到阿里期权的袁行远决定离职创业,开始着手解决精准天气预报的问题。

与传统天气预报的技术手段不同,彩云科技试图利用人工智能、深度学习的方法做天气预报。“利用深度学习,我们可以让人脸识别、语音识别做得更准,那当然也可以让天气预报做得更准了。” 袁行远介绍,人脸识别通过输入大量的人脸图片来训练模型,从而让模型具有识别这个人是谁的能力。而人工智能天气预报也可以类似地通过向模型中输入大量的卫星云图、气象雷达数据等,从而让模型具有自动预报的能力,并可以不断提高天气预报的准确性。

袁行远表示,精准天气预报对 B 端客户而言非常有价值,“比如,滴滴可以根据天气情况实时调节接单价格,饿了么可以根据天气情况实时调节配送员的配送费等,航班应用需要利用实时天气数据预测飞机的延误情况等。 ”

此外,对人工智能来说,数据很关键,彩云科技通过与国家气象局合作,从而获得了源源不断的气象数据资源,而这些训练数据也已经起到了应有的作用——促使彩云天气预报平均准确率提高到了 90% 左右。

值得一提的是,彩云科技的愿景并不是只做一家提供天气预报服务的企业,据袁行远介绍,他的最终目标是要做一款能够通过图灵测试的强人工智能产品。2017 年初,彩云科技推出了一款名叫彩云小译的同声传译类 APP。

彩云小译界面很简洁,几乎没有一个多余的按钮,打开 APP 之后,软件会默认实时识别用户说的话,并对其进行中英文互译,从而帮助语言不通的两个人进行简单的交流,而且通过该 APP 还可以将国外的英文网站,以中英对照的形式展现,从而帮助人们更为流畅地浏览外网。

据介绍,彩云小译采用人工智能 “神经网络” 翻译,又以译言网等高质量翻译数据作为训练资料,并可以自动识别普通话、英语等语种,无需按键即可实时录音并翻译,其 “普通话-英语” 的翻译准确度已经达 80%。

那么,有了彩云天气之后彩云科技为什么又做了这么一款跟天气相隔如此之远的翻译类产品呢?

对此,袁行远解释,智能天气预报与同声传译在内核上其实都是一样基于深度学习的,而且做这种更前沿更 AI 的项目有助于打造彩云科技的品牌。

其实,目前市面上的同声传译产品并不多,具体有腾讯的翻译君、百度翻译、讯飞翻译、搜狗等,其中百度和讯飞甚至都还对外提供了 API 接口,从而可以帮助更多的企业获得翻译能力,动点科技此前报道的 WT²实时翻译耳机便采用了讯飞的翻译引擎,另外途鸽也与百度合作发布过一款共享 WIFI 翻译机产品。而我们今天报道的彩云小译同样也采用了讯飞的技术,只不过只是采用了讯飞的语音识别模块而不是翻译引擎。

而在前几年,包括墨迹天气在内的天气 APP 以及软件翻译平台都在进行硬件尝试,比如墨迹天气曾出了一款名叫空气果的产品,而讯飞自己也出了一款名叫晓译的翻译机。那么,彩云科技是否也要做硬件?

“感谢行业先驱为我们探索成功的道路和不成功的道路,但我们现阶段不会做。” 袁行远说到。

据悉,彩云科技目前有员工 28 人,2017 年已经完成 630 万美元的 A 轮融资。