编者按:原文 Taipei-based citiesocial is addressing new trends in Asian e-commerce, backed by Alibaba 发布于动点科技英文版 TechNode。

购物是全世界最受欢迎的在线活动之一,这一点在亚洲地区体现得尤为明显——泰国和印度等新兴电子商务市场的数字化发展正在腾飞,日本、香港和中国大陆等成熟市场的网络零售行业持续强劲增长。

亚洲电子商务行业正在取得蓬勃发展,前景似乎更加光明:市场研究机构 Worldpay 发布的最新报告预计,亚洲电子商务行业将以每年 12% 的速度快速增长,到 2021 年市场规模将超过 2.1 万亿美元。

亚洲市场为什么吸引了大批的海外创业家,原因不胜枚举,其中包括巨大的市场潜力、不断增强的购买力以及中产阶级人数增加。对于那些想要试水和推出新创意的公司来说,亚洲市场更受欢迎,因为消费者更倾向于尝试新产品。

美国消费技术协会(Consumer Technology Association)在 2016 年实施的一项调查显示,近 60% 的中国在线消费者以及近 50% 的印度尼西亚和马来西亚在线消费者自认为是新技术的 “尝鲜者”,而在美国这一比例只有 15%。同样,尼尔森实施的 “全球新产品创新调查” 发现,接近 70% 的亚洲受访者表示,他们在上一次的购物行为中购买了一款新产品,而北美地区只有 31% 的受访者报告了类似行为。

进入门槛高

亚洲作为新兴创业公司和新品牌的 “试验场” 意义重大,但进入门槛通常很高。如果不了解当地市场,没有充裕的资金,创业公司在海外市场进行扩张的可能性都不大,更不用说在亚洲取得成功了。

“每个人都有意在亚洲销售产品,但由于诸如语言、商业风险、物流、缺乏对当地市场了解以及识别高潜力合作伙伴的能力等原因,进入门槛和其他障碍都相当高,”CitieSocial 首席执行官王伟任(Eric Wang)在接受动点科技采访时表示。CitieSocial 是一个定制式电子商务平台,专注于高品质家居、电子产品和时尚配饰,主要与来自美国和欧洲的新一代精品品牌合作。这家总部设在台北的创业公司最近宣布完成一轮 275 万美元的融资,由阿里巴巴台湾创业者基金(Alibaba Taiwan Entrepreneurs Fund)领投。阿里巴巴台湾创业者基金是一个规模达 100 亿元新台币(约合 22 亿人民币)的基金,专门用于支持台湾的年轻创业公司。

CitieSocial 官方网站

该公司表示,这笔投资将用于扩大和升级他们的现有服务,这些服务旨在帮助新兴品牌在亚洲扩大其市场影响力和业务,并通过构建更好的供应商网络,提高物流和分销等领域的透明度,借此简化与品牌合作伙伴的联系和沟通。

新兴品牌和创业公司进入亚洲市场的捷径

向西方品牌提供一个在亚洲销售产品的平台,并不是什么创新的理念——京东全球购、Global Source、天猫国际和网易考拉都提供这样的平台,但这些电商零售商针对的是更知名的品牌。CitieSocial 一直在做完全不同的事情。

王伟任说,“我们发现,若想让产品在这些平台上畅销,这些新兴品牌面临的障碍其实很高。” 因此,这家创业公司正寻求填补这个市场空白。citiesocial 可以作为这些新兴品牌进入亚洲市场的一个捷径,通过本地化、市场营销、翻译以及照片和视频内容编辑等一系列举措,帮助他们在亚洲进行销售和广告宣传。

“我们可以帮助他们找到合适的渠道来推销他们的产品,” 王伟任解释说,CitieSocial 不仅帮助这些外国品牌接触到当地名人、网红和博客作者等关键意见领袖(KOL),还会与供应商在商品销售、销售价格、物流、库存、售后服务等方面建立合作。

目前,CitieSocial 的业务核心是在台湾和香港地区,但该公司正计划扩展中国大陆、韩国和日本等市场,并且已在这些市场展开相关服务测试。

迎合不断变化的市场潮流

根据王伟任的说法,亚洲市场有两个有趣的转变可能会主导亚洲的电子商务趋势。第一个转变是中产阶级以及 Z 世代(指 1995 年至 2012 年出生的一代人)和千禧一代的消费能力不断增强。中产阶级和这些年轻一代消费者的购买力不断提高,意味着他们的消费意愿更强,更偏好价格适中的奢侈品。

其次,消费者对商品的口味和消费方式也发生了很大转变。“五年前,他们仍然非常关注奢侈品牌和欧美大品牌,但我们现在看到这种趋势发生了改变,特别是中产阶级和千禧一代,他们正在寻找那些可以表达更多个性的精品”,王伟任解释说。这个独特的消费群体受教育程度越来越高,更喜欢高科技产品和新趋势,还因为海外旅行和互联网接触到更多的国外小众品牌。“我们在台湾和香港也看到了这种现象,但我认为这种趋势在中国大陆体现得最为明显,” 王伟任说。

中国拥有世界上最大的电子商务市场,预计到 2020 年规模将达到 1.42 万亿美元。“中国中产阶级有 5 亿人,Z 世代和千禧一代大概有 2 亿人。这些数字相比美国都很高,” 王伟任说。实际上,与上几代相比,这些年龄段的消费者更喜欢消费,也被认为是中国消费趋势的主要推动力。

不仅仅只有 CitieSocial 在追求这个雄心勃勃的目标,就连阿里巴巴的团队也承认应该完全抓住这些趋势。“我们亲眼目睹了一种在亚洲兴起的消费趋势,特别是在中国大陆,那里的消费者越来越多地寻找能让他们表达自己个性的产品。这就是为什么我们选择与 CitieSocial 合作的原因,“阿里巴巴台湾创业者基金执行总监李治平(Andrew Lee)说。

作为阿里巴巴投资计划的一部分,CitieSocial 将会充分利用阿里巴巴提供的市场准入、相关资源和指导。王伟任说:“阿里巴巴具有非常发达的物流和运营链,可以帮助我们的供应商将产品交付到中国消费者手中。”