3 月 15 日消息,根据《华尔街日报》报道,美国军方为了维持两家卫星发射供应商的格局,将一笔 6.4 亿美元的合同拆分成了两份,分别是美国太空探索技术公司 (SpaceX)和联合发射联盟。其中,SpaceX 获得了 2.9 亿美元的合同,合同内容是在 2021 年前利用 “猎鹰 9 号” 将三颗 GPS 定位卫星送入轨道。此前,SpaceX 已经获得了另外两颗 GPS 卫星发射合同,也就是说 SpaceX 将会利用自己的可回收火箭为美国军方发射五颗 GPS 定位卫星。

另外,SpaceX 会继续使用可回收火箭,按照计划,2018 年将会完成 30 次独立发射任务,其中超过一半是由猎鹰 9 号完成。目前在前两个月的时间里,SpaceX 已经完成了五次发射任务,根据现有的资料显示,SpaceX 的下一次发射应该会定在 3 月末或 4 月初。

此前,外界对可回收火箭一直看好,但随着 SpaceX 试飞成功,使得各个机构都开始争相研究火箭回收这项技术,大家都在探讨 SpaceX 是怎么完成火箭回收的,目前 Arianespace、ULA 和 ILS 这些机构都在开发新火箭,其意图很明显,就是在针对 SpaceX。SpaceX 已经大幅降低猎鹰 9 号重复使用的价格,在降价之前,这些竞争对手在价格和技术成熟度方面,对比猎鹰 9 号和猎鹰重型火箭没有任何优势。