AI芯片

作为人工智能的重要应用场景之一 ,教育通过与 AI 结合,可以使教育信息化的发展水平和质量得到全面提升。

AI 技术服务商零秒科技专注于认知理解,致力于通过自然语言处理(NLP)技术,将人与物体建立沟通链接,并寻求把商业落地领域聚焦到早教机器人的开发之中。

2016 年 6 月,从硅谷归来不久的黄丽辉组建了零秒科技。同月,零秒科技就从华澍资本、博沃润泽获得了 200 万元人民币的天使融资。最早,公司基于平台级概念的定位,凭借团队在语音识别和语音交互方面的经验,将目光瞄向智能客服领域。那一年,零秒科技先与 Uber、滴滴在 AI 叫车服务方面展开了合作;随后,又与中国移动 12580 签约智能助理客服;在年底时,又与速 8 集团就智能助理和智能客控方面展开业务合作。

虽然业务量在稳步拓展,但相关业务持续了一段时间后,没有给公司带来十分可观的现金流。尽管这些业务与自然语言处理紧密相关,但零秒科技创始人黄丽辉发现,瓜分智能客服这一市场的创业公司非常之多,行业壁垒性也并不强。黄丽辉狠下心来,决定把公司向其他方向指引。

后来,团队还尝试从智能客控切入,可依然发现这一领域门槛也不高,难以筑就技术壁垒。而且,国内各个品牌的协议都不尽相同,缺乏国外相对统一的标准化协议。“工程师连接协议并不需要高深的技术,但这既消耗了大量时间的同时,也埋没了团队的技术优势。” 黄丽辉说道。

2017 年 2 月,零秒科技自主开发的语音智能云接入平台回声云(EchoCloud)上线。其 EchoCloud 在语义理解的精准度高达 97%,具备上下文记忆、多场景识别、无监督学习等技术能力,NLU 处理速度低至 0.2s,端对端完整交互仅为 0.7s,支持多轮跨场景交互,并大幅简化 API 接口。对于应用场景,其覆盖有天气、新闻、打车、提醒、故事儿歌、音乐、问候、行业咨询、育儿教育、景点美食、设备控制等。

1 个月后,零秒科技与国内知名 WIFI 芯片原厂联盛德达成合作,通过联合研发,零秒科技将自主研发的算法植入到芯片中。这套 “API+芯片” 的解决方案,具备独立的语音识别、理解、交互、硬打断、解码、WIFI 快连等技术,一些做早教机器人的厂商只需加装外壳就可以直接套用,成本最低仅需 100 元。

黄丽辉表示,在这套解决方案出来之前,类似的整体方案在市场上相对空白。包括竞品图灵等等都是在此之后的两三个月,才推出的整体解决方案。在黄丽辉看来,零秒科技与这些竞品相比,有着先发制人的时间优势。

现阶段,教育信息化呈现出智能化、融合化、泛在化、个性化与开放协同的特征与发展趋势,而这一阶段少不了人工智能与教育的深度融合。零秒科技则基于 EchoCloud 平台,聚焦于早教机器人市场,专注在儿童教育领域的为 B 端市场提供软硬件服务。

据介绍,零秒科技早教机器人的解决方案拥有知识图谱和用户意图识别系统,在和儿童互动的过程中,可以智能纠正其描述不准确的知识,具有更强的学习互动性,摆脱了传统故事机器人的单调。在内容资源方面,零秒科技整合了超过 1000 千万的云端资源,内容涵盖儿童歌曲、国内外流行音乐、早教儿童故事、启蒙英语知识、小学课文等音频资源。

零秒科技针对儿童垂直领域,围绕自然语言处理核心技术,将自身打造成产业链核心,整合产业要素。她认为,国内智能化玩具每年有上千亿的规模,而早教机器人的单价要比玩具要高出很多,也相当于万亿量级的市场规模。早教机器人面向 12 岁以下的儿童, 已经筑起在数据资源和芯片等方面的壁垒,在与大厂的竞争中,并没有丧失优势。

和大多数注重技术的公司一样,市场方面的短板是零秒科技成立初期的痛点。随着技术不断成熟,公司积极相关的人才,弥补市场和运营方面的不足。

在商业模式上,零秒一方面会向 IC 芯片原厂或大型方案商授权 Echocloud,收取这部分的费用,另一方面是面向的客户包括教育机器人、故事机、玩具等 IP 厂商和终端品牌方,销售 EchoCloud+芯片组。按此推算,“今年营收保守估计可达 2000 万。鉴于前期研发费用以及人才招募的投入,至少要在 B 轮融资后才能实现收支平衡,” 她说道,

去年 11 月 15 日,零秒科技获得了凯泰资本的千万级人民币 Pre-A 轮融资;此外,她还透露,公司即将在 4 月份与知名 AI 品牌公子小白进行合作,并预计今年在暑期开启不低于 5000 万人民币的 A 轮融资。截至目前,零秒科技的合作伙伴涵盖了微软、Uber、滴滴、蜻蜓 FM 等。

带领零秒科技跻身为业内的头部公司,是黄丽辉一直以来的心愿。这家拥有硅谷背景的公司,核心团队成员来自 Oracle(甲骨文)、Uber、苹果、SONY、华为等。目前,团队有 30 多名员工,并将继续招募贤才。黄丽辉也坦言,零秒科技作为一个平台级的公司,接下来会在车载语音智能发力,以车载音箱为立足点,未来不排除向智能音箱方向发展。