Luka:翻到哪里读哪里,这个机器人真这么灵?| 创业

真正的技术派很少长篇赘述生僻的技术原理,他们更喜欢用那些生动的应用场景加速你的认知。和顾嘉唯交谈下来,笔者发现他就是这样一个不爱谈技术的技术派。

“技术派”是顾嘉唯很明显的标签。曾任微软研究院研究员和百度人工智能研究院人机交互负责人的他,被江湖称为“百度少帅”。要知道,微软研究院和百度人工智能研究院,可以称为全球范围内 AI 领域的“黄埔军校”。微软和百度在顾嘉唯身上烙下的印子不仅是 AI 技术的积累,还有对商业的理解。“我有很强的技术情怀,但我希望回归到商业的本质去挖掘真正的用户价值和有持续意义的产品。”他说。

是的,顾嘉唯创业了。

顾嘉唯

物灵科技则是他的创业果实。这家面向消费者市场及家庭场景提供人工智能产品的公司,“万物有灵,人机共生”是它的信仰。它选择以视觉识别技术为核心的绘本阅读机器人 Luka 作为突破口。“从技术研究者变成梦想者打造基业常青的 AI 公司创始人,我要做的事情是在技术的赋能基础上找到一个场景,挖出一个产品,再打磨一个商业模式。”创业和研究不一样,顾嘉唯需要考虑的维度变多了。

而他的第一件事找到合适的应用场景。家庭机器人这么多,教育、智能家居语音交互型机器人似乎大都不尽人意,无需与人交流的功能性扫地机器人还算勉强可用。想要找一个合适的消费级应用场景似乎没这么简单。

“机器人必须能够超预期,或者至少满足用户的预期。”顾嘉唯说。的确,随着语音交互技术的闪亮登场,大部分机器人标榜自己是语音交互技术型机器人,而往往结果是被用户嗤之以鼻。可以对话的机器人只是一个包了 AI 概念的故事机,这样的“人工智障”和我们想要的谈笑风生的机器人相差甚远。“目前的技术边界很难带来足够稳定可靠的语音交互体验,难达用户预期。我们对技术的发展保持乐观态度,但更重要的是利用现有的技术边界创造出满足用户预期或者超预期的产品。”顾嘉唯说。

对于核心算法和技术路径的选择,物灵科技的团队非常有发言权。”我们知道哪些语音语义和计算机视觉的细分领域有更稳定的技术产品化机会。”他们来自于微软、百度等技术实力公司,对多模态人机交互技术有着深刻的理解。那么,多模态人机交互技术在什么样的消费级机器人场景才可以体现实用性呢?物灵科技的答案则是用 AI 升级交互体验,革新“绘本阅读”和“讲故事”场景,赋能早教。

“为什么以色列的创新能力高?以色列人均阅读量要比美国高出两倍,而美国则比中国要高出很多。其实小孩阅读能力的培养在国内是缺失的。”顾嘉唯谈到现状。而绘本阅读是学龄前很好的一种培养儿童智力、情商、认知和习惯养成等素质能力的早教工具。“我们通过 AI 技术形成灵性的伙伴关系式交互,创造出儿童跟和机器人之间的情感互动,将孩子从手机电脑的屏幕拉回到书本。”他说。

绘本阅读机器人 Luka 就是物灵科技“点物赋灵”的产物。它的外表是由迪士尼团队专门打造,有着萌萌的、可以转动的大眼睛。凭借计算机视觉图片识别技术,Luka 可以扫描绘本,然后将绘本内容与机器人的数据库相匹配,再将录制好的、声情并茂的录音以中英文语音播报的形式为儿童进行绘本阅读,这些语音经由专业录音室录制。据介绍,可以“翻到哪里读到哪里”的 Luka 懂的绘本有好几万本。

不过,如果只是一个“读书”的机器人,Luka 岂不是平平无奇?其实不用担心,Luka 还是一个有故事的“外星人”。

物灵科技在考虑 Luka 外形设计的时候选择了类似猫头鹰的形象,“在不同国家文化背景中,猫头鹰都代表着一个特别有知识的角色。”顾嘉唯解释道。物灵科技希望给孩子建立一个有趣而完整的世界观。

据悉,Luka 来自物灵星系的 501 号星球,那里有很多他的同伴。他是宇宙故事收集员,以收集全宇宙的故事为使命,他来到地球收集绘本,每读完一本绘本,在物灵星系就会出现一只新的故事光蝶,501 星人采集阅读故事让光蝶生生不息的繁衍,光蝶能量满载后会形成蝶云,下的光雨把能量回馈给大地,大地滋养的果实为 501 星人提供能量,构成了 501 星球的生命循环。地球上的孩子通过养成阅读习惯来帮助Luka 收集地球上的故事。

“我曾在电商平台上看到一张用户评价的照片,孩子抱着 Luka,还给它盖好了被子。”顾嘉唯说起真实用户家庭里的孩子对 Luka 的喜爱,他觉得这就是用户价值。

Luka 受孩子喜欢的原因,除了它的“外星人”身份外,还有它可爱的功能。它可以和孩子进行简单的娱乐语音对话游戏、趣味互动游戏等等。而父母也可以通过 Luka 帮助孩子养成良好的习惯,例如爸爸妈妈们可以通过手机端发送“刷牙比赛开始啦,谁先得第一名”的指令,Luka 会马上告诉孩子们这个信息。孩子在趣味中养成了良好的习惯。以 799元 的价格在线上线下销售渠道开售的前几个月,Luka 的销量就已经达到数万台。

Luka和Jibo

“对于一个做消费产品和品牌的公司来说,我不认为它有一个绝对的核心壁垒,就像技术壁垒也是有时间窗口的。”无论是产品的吸引力还是团队自身的技术实力,顾嘉唯都不认为是物灵科技的核心竞争力。“一个创新产品公司的核心竞争力是持续引领创造用户价值,同时通过好的产品体验不断吸引用户,用户肯为你花多少时间说明了你的品牌价值。”他说。为了保持这样的创造力与吸引力,除了在夯实技术和产品力上的持续领先之外,顾嘉唯透露接下来将会在内容和运营团队继续扩大阵容。此外,作为投资人股东、独家合作伙伴和董事的顾嘉唯,还和全球第一个消费类家庭机器人公司 Jibo 有着共同研发经营和市场推广产品的关系。

“我们之前还没有在公开市场做过融资。AI 消费类产品是一个长赛道,我希望能够有持续稳定的自我造血供给能力和独立自主的判断决策权。我认为最终能够跑赢这场比赛的公司,追逐的并不是资本红利或者所谓的风口,而是要找到技术和市场红利下能给用户创造的价值是什么。“这时候,技术派的务实精神在顾嘉唯身上诠释得很好。