专访商汤科技总裁张文:估值 45 亿美金,这个 AI 独角兽究竟有什么秘密武器?

商汤科技总裁张文

在谈论人工智能的时候,人们习惯于谈机器学习、谈机器识别,这些词听起来遥远又与我们的生活隔绝。

人工智能到底能给我们的生活带来哪些改变?商汤科技总裁张文从生活的方方面面给我们举例:“对大多数人来说,最大的改变是手机刷脸解锁;对城市智慧管理者来说,人工智能可以改变原有的“粗放型”管理方式,为城市安全管理、寻回走失人员等提供支持;对零售行业来说,人工智能可以全面升级行业人、货、场,为企业精准营销、经营管理智能化分析带来精密化数据支撑;再比如在教育行业,人工智能可以打造智慧园区,家人把小孩送到幼儿园、学校,通过匹配系统让老师知道孩子家属信息……除此之外,在智能驾驶、金融、互联网娱乐等领域,人工智能都给我们的生活带来极大便利。我甚至认为,人工智能比互联网带来的社会影响更大。”

2018 世界人工智能创新大赛(简称 AI-WIN)中,专注于计算机视觉和深度学习原创技术的商汤科技是大赛唯一的全程合作伙伴。成立三年半以来,商汤科技成为全球人工智能领域中炙手可热的明星创业公司。在最近还获得了 6.2 亿美元的 C+ 轮融资,估值超过 45 亿美元,被全球知名媒体彭博新闻社称为,“全球最具价值的 AI 创新企业。”

对此,张文表示,强大的技术研发实力是商汤科技立身之本。坚持原创,技术驱动也是商汤的宗旨,这也是投资人十分看重的地方。业内皆知,商汤科技最初是以人脸识别技术起家,为何选择这一切入口,张文说道:“第一个原因是人工智能经历好几波浪潮,但真正大规模商业化落地,是在智慧城市领域,而在这一块,人脸识别是非常适合的切入口;另外,技术第一次通过工业红线,实现机器识别人脸的准确率超过人的眼睛,这也为将来大规模商业化提供了非常强的技术支持。”

张文解释,人脸识别的技术原理主要是机器识别和数据抓取。目前除应用到智慧城市之外,也逐步应用到手机人脸解锁、无人驾驶安全系统、金融人像比对等领域。通过不断的发展研究,商汤科技逐渐形成以人脸识别为主打,以及图像识别、视频解析等人工智能产品。据介绍,目前商汤科技 2000 多名员工中有一半多为研发人员,150 多位人工智能博士生。张文说这得益于创始人汤晓欧教授的人才吸纳能力,人才的充沛也是商汤科技得以立足的护城河。

商汤走红的秘密

商汤科技在短短三年间逐渐成长为人工智能领域的领军企业,张文总结说主要走对了这几步:第一,打造了坚实的人工智能技术基础平台。商汤是国内唯一的甚至亚洲唯一的拥有基石性技术优势的技术企业,自建了最早做深度学习、目前是全亚洲最大的深度学习团队。“商汤需要成为的是一家高效生成技术的工厂,建立自己的深度学习平台、生产流水线,低成本生产各种各样有价值的人工智能算法,不光识别脸,还要识别杯子、车辆、识别医疗影像,任何和图像和视频相关的信息和内容,最后识别效果在行业中是最好的,这个时候横向拓展能力就会很好。”张文介绍道。

第二,商汤科技利用 AI 技术驱动赋能百业。“做应用的企业离钱更近,离终端用户需求更近。商汤未来不会专注于某一个场景中解决问题,一定专注于自己擅长的领域、算法生产领域,持续保持算法上行业第一的位置。“张文说道。

人工智能产业链非常短,但是场景非常多。商汤不断在横向拓展,用已经打造的基本成型的技术生产引擎去切到不同细分方向生产算法,算法生产完成以后和合作伙伴共同把这个算法落地,和 APP 公司合作、和手机公司合作、和汽车公司合作、和安防公司合作。商汤用原创技术做 AI 时代的“发电厂”。以 AI 供能产业上下游,最大化发挥在应用场景价值。把技术创新转换成平台优势,充分发挥核心平台化能力,同步赋能多个行业,更好地获得交叉成熟效应,实现跨行业平台价值。

张文以先前的金融领域案例来例证商汤科技的价值。两年前,金融行业的商业模式依靠补贴来吸引客户,会有心怀不轨的人买一批身份证号来攻击。当时每天一百多万的注册里会收到二三十万的攻击。商汤科技派出研究人员用大数据方法和攻击者进行对抗,成功突破了攻击者的利益红线,使攻击数大幅减少。“红线利益就是比如我补贴你四十块钱,你却要花两百块钱来攻击我,这便失去了意义。举这个简单的例子是想说,坚持原创,用人工智能去引领科技发展。我们能做到的事情,别人做不到的话这就证明了我们的价值。”张文解释。

以原创为本

从融资趋势和热议程度来看,人工智能已推到风口浪尖。张文介绍人工智能的发展主要靠三大要素:大数据、算力、算法。国内在大数据和算法上发展的已逐渐成熟,但应用层发展还有待提高,认知层还远远不够。“比如说我们真正对无人驾驶、人机交互这一块,还有很长的一段路要去走,它需要大量的数据积累,大量算法迭代,才能发展起来。”张文说道,“另外,商汤科技是一个高科技公司,对高科技公司最困难的一点就是怎么把实验室成果转成产品,然后再转成商品,然后再转成服务,这是每个高科技公司都要走的一条路。”

对于商汤科技的未来,张文强调,以原创为本是公司将一直坚持的发展方向。“我们希望商汤科技不仅仅作为人工智能的公司,而是形成整个人工智能的产业生态体系。我们将商汤比作‘电网’,意思就是我们可以赋能各行各业,去推动整个产业的发展。”据介绍,商汤科技未来也将重点推动人工智能在医疗和无人驾驶行业的发展。

对于本次人工智能大会,张文也表达了商汤科技的期许:“商汤科技作为大赛唯一的全程合作伙伴,我们一定会全力支持。同时也希望大赛能带动人工智能领域的发展,去激励一批创业者、激励一批技术创新者,让他们在大赛中得到启发,起到带动的作用。”

这次设立的 SAIL(Super AI Leader)大奖,是本次大赛的最高荣誉,将授予在全球具有里程碑意义的、对学界或社会具有重大影响力的人工智能项目。张文认为能获得这个奖项的人工智能项目应具备两个亮点:第一是技术创新,只有创新才能真正有生命力;第二是商业模式可落地,落地才会产生价值。