专访 Autodesk 肖胜凯:我们的目标是让所有的工程师都成为马良

在全息影像的桌面上,通过一幅 AR 眼镜你就可以看到复杂的三维建筑模型,还可以用手柄来操控模型的拉近旋转,并在这个三维影像上进行规划设计、盖楼搭桥,甚至移山填海……这些科幻电影中的道具并非黄粱一梦,现在已经成为了实际应用,一家来自澳洲的公司 Euclideon 展示的全息图景桌,背后不仅结合 GIS(地理信息系统)和增强现实技术,还有一个关键词引起了笔者注意——Autodesk。

从事设计工作的人对 Autodesk (欧特克)应该不会陌生。这家总部位于圣拉斐尔的公司曾推出著名的计算机辅助设计软件 AutoCAD、三维建模软件 Maya 等,在建筑、工程、制造以及电影动画领域应用广泛。但这些 to C 层面的应用也只是这家公司的冰山一角,它更大的市场是对智能制造以及智慧建筑设计的广泛参与,而有巨大前景的中国市场对 Autodesk 而言自然非常重要。中国早在十几年前就开始了信息化工业化的融合改造,但通过简单的机器换人一定程度上并不能帮助企业直接进行升级,所以依靠数字化工业助力制造业升级成为了核心战略。在这其中,数字化设计起到了画龙点睛的作用。而像 AutoCAD、三维建模软件 Maya 等这些已成为行业底层基石的“Office”软件,自然是工程建模以及整个数字工作流水线当中不可或缺的组成部分。

围绕人工智能、大数据、BIM 在建筑设计的落地和在智慧城市解决方案的开发与应用方面,我们采访到了Autodesk 大中华区的工程建设及传媒娱乐行业高级总监肖胜凯,他为我们解读了这家以软件驱动的公司是如何对全球工程建设业、制造业、传媒娱乐业产生本质上的影响,以及如何改变陈旧二维的设计方法,并带领不同行业走向未来。同时,肖胜凯也为我们分享了众多客户是如何利用 Autodesk 软件去实践解决方案驱动创新,共同推动制造大国迈向制造强国,从中国制造走向中国创造的故事。

开头所提到的应用正是 Autodesk 最新的行业合作案例,通过输入模型到优立全息沙盘,令原本平面的 3D 效果跃然纸上。“这次我们和优立合作推出了一个全息沙盘,或称全息桌,支持多人使用,支持互动的桌面全息系统。它可以让大家清楚感受到虚拟现实技术为三维数据服务,尤其是海量三维数据展示带来的重大改变。它可以用创造带有漂浮感的电子幻像的方式,让一个小到一个园区、大到一座城市,甚至一整个大陆的场景跃然桌上,仿佛桌面上的海市蜃楼。”肖胜凯这样告诉动点科技。在现场的体验环节中,笔者的感觉就像是主机上玩耍模拟城市一样,非常真实。

不止如此,在城市建设上它还有更进一步的黑科技,笔者采访了Autodesk 在中国的一家合作伙伴,对方称借助 Autodesk  的软件,该公司开发出了一系列增材制造、机器人焊接等新型技术服务。最近还与科大讯飞正式建立了合作伙伴关系,双方将共同推进基于人工智能、大数据、BIM 在建筑设计的落地应用。科大讯飞的“设计超脑(人工智能辅助审图)”已在 Autodesk  的软件中得到应用,据称,该工具参与的联合审图初步可实现 40% 的内容审查,审查正确率 85.4%,节约至少 45% 的内审工作量。

Autodesk 设计与制造行业市场发展总监 Detlev Reicheneder 表示,已经没有客户“愿意接受现成的产品了,他们都希望要定制化。”因为产品变得越来越互联、越来越智能,客户需要能够及时改良、更新,而且实时发挥价值。

如何成为标准的制定者?

肖胜凯坦言,现在用户的界面成为业界的标准界面,哪怕是刚刚接触设计的设计师也可以非常熟练地掌握这个界面,这种高度友好正是长期对于用户使用习惯的观察,以及在产品组成上面的思考,“Autodesk 要建立这些软件之间工作流程的一个集成,这样会更好地帮助我们用户和他们工作流程相结合,能够把软件的效率充分发挥出来。”

在谈到关于 VR 的应用时,肖胜凯为我们展开了背后的开发故事——这个本来是 Autodesk 做 VR 一个很重要的产品组成,从去年开始,这个产品一部分融入到现有的产品当中,充实一些功能。

“Autodesk 和 Unity 的合作,能把我们的软件在 VR 方面的应用做得更生动。”据悉,Autodesk 现在通过与 Unity 公司展开战略合作,将一部分的功能集成到现有的软件当中再集成到云端,除了游戏,在工业设计等目标市场上,消费者能得到 Autodesk 和 Unity 联合的解决方案。“长期以来我们和 Unity 是战略合作伙伴,原来最早不单单是在传媒、动漫、影视方面,包括在一些工业、建筑设计当中都有很好的合作,所以非常注重我们的软件产品和硬件性能的结合。另外,Autodesk 旗下软件在原有只支持 CPU 的基础上增加了对 GPU 渲染功能的支持,所以在 Autodesk 相关的渲染软件开发当中,我们也在充分考虑硬件跟软件更好的结合,从而给用户提供更好的体验,帮助他们提高产品质量和效率。”

据了解,上述的这个渲染算法在好莱坞已然成为领先的渲染标准,在好莱坞大型工作室得到普遍应用。并且,Autodesk 将会于最近发布一个支持硬件软件的版本。

商业模式的变与不变

除了应对行业变革以外,公司还得应对自身商业模式的变化:在产品服务化的脚步上,难免有人将其和 Adobe 相比,认为这家公司的商业扩展节奏过慢?对于这点,肖胜凯从中国市场的发展现作了解释。

“我们希望把先进的技术开放给更多客户,不仅仅是把它当成一个工具,而是成为他们一个合作伙伴,利用他们对先进技术的前瞻性应用,作为技术提供方的我们会不断把软件技术和生态系统中的合作伙伴相关的技术做很好的集成,这个集成可能是一个持续的过程。”

据了解,目前 Autodesk 鼓励用户以包月的方式购买软件服务,降低部分软件购买成本。但这种转变产生了阵痛,2017 年 12 月,Autodesk 宣布计划裁员 1150 人,约占员工人数的 13%。在 8 月 23 日最新公布的财报显示,年度经常性收入 (Annualized recurring revenue,ARR) 为 23.5 亿美元,比去年第 2 季度增长 28%。ARR 加速增长显示 Autodesk 业务模式趋于乐观,在由销售软件转向基于云计算的订阅式业务后,ARR 为新业务模式的关键指标。

其未来发展如何,让人拭目以待。