下一代对话式智能音频设备怎么做?这家小而专的公司有一套解决方案。

“ AI 不会是昙花一现的市场热点,它会是一个长久值得探索和研究的课题,AI 将对人们的生活带来深远的影响。” 酷曼科技联合创始人& CEO 吕万洲说到。

在创立酷曼之前,他曾在 UT 斯达康、创新工场(点心 OS)、联络互动等知名企业担任要职,并在智能硬件、物联网领域浸淫多年,陪伴着物联网走过了 1.0 时代。吕万洲介绍,过去五年是物联网从诞生到 1.0 的时期,这期间是物联网将设备连接上网,收集设备数据进行管理控制的时代。在 2017 年末,物联网开始向 2.0 转型,AI 需要的是持续的数据流入, 对于人工智能来说,它可以处理和从中学习的数据越多,其预测的准确率也会越高。AI 可以最大化物联网带来的价值,而物联网能为 AI 提供所需的数据流。只有它们被同时使用时,才能同时实现 AI 和 IOT 的的优势         吕万洲意识到 AI 是传统物联网升级的助推剂,他称这之为 “AIoT ”。

于是他带领着来自百度、 360、MTK 的技术团队进军 AI 语音领域。AI 领域大概分为五个方向:生物识别、智能制造、智能家居、智慧城市、智能医疗。酷曼科技选择了智能家居作为创业方向,因为 “智能家居领域与 AI 语音和智能硬件相关,更符合其团队技术背景”。

确定创业方向之后,吕万洲带着团队用了一年时间来做市场调研。他们走访调研了长三角、珠三角等上百家企业,他说:“全世界 80% 的音频设备都是这个区域的上千厂家来生产的。“从 2009 年到现在差不多十年时间里,音频设备处于蓝牙时代。各大厂家之间为质量、为声效、为成本等展开来自硬件的竞争拉锯战。2017 年末,像亚马逊、百度、阿里、小米这些巨头开始进军 AI 音频设备领域,而这些传统的音频企业都开始琢磨下一代 AI 语音交互式的音频设备该怎么做?

“他们可以把音效调得很棒,外观做得漂亮,硬件质量都很高。但痛点是过去他们没有积累太多的 AI 软件和云服务的技术。” 吕万洲说道。这一痛点也成为了酷曼科技进军 AI 音频行业 的切入点,创业两年间, “酷曼科技定位是一家专注人工智能产品体验的高科技公司,酷曼科技一站式 AIoT 平台,致力于打造全球性 AIoT 产品服务生态链。公司核心产品包括 AI 硬件、智能交互语义平台、深度学习与机器学习、AI 语音智能交互系统等,主要面向场景为智能家居、智慧医疗健康和智慧教育

酷曼科技 maan.ai 产品服务连接消费者、制造品牌、OEM 厂商和零售渠道,提供从 AI 芯片、AI 硬件模组、云服务、APP 软件、内容运营定制服务及 AI 语义定制的一站式人工智能解决方案。为智能家居、智能玩具、可穿戴以及智能车载等智能硬件终端产业链合作伙伴创造价值,并为用户提供产品体验服务。” 吕万洲强调。

据介绍,酷曼科技目前有软件和硬件两条产品线。软件方面提供 NLP 语义深度定制服务,“NLP 是 AI 公司 的基本功,所有号称 AI 的公司没有 NLP 技术都是扯淡。” 吕万洲说。他介绍,目前酷曼已经将技术落地到两大行业中,其一是医疗健康领域。吕万洲透露酷曼正给一家公司定制医疗健康方面的 NLP 引擎,通过 NLP 技术所构建的 FAQ 和 Chatbot 健康云服务对接后,实现了在智能音箱上通过人机对话解答用户关于健康医疗领域的相关知识问题,通过多轮语音交互的方式进行体质测评,语音记录用户动态的健康状况,如血压、血糖、体重、过敏、病史、亚健康等健康指标后形成用户健康档案,并结合健康档案向用户提供针对性的健康知识、健康资讯头条和健康商品。其二是教育行业。吕万洲提到近年来儿童领域的硬件产品的需求量逐年提升,人工智能产品不仅可以陪伴孩子,还能适当辅助孩子的学习教育。他介绍在智慧机器人 2.0 时代,不仅可以实现对话式陪伴还可以同步孩子学习课程,并通过问答了解孩子学习情况,并为其量身定制学习计划。吕万洲以儿童绘本举例,智能机器人可以通过摄像头自动扫描录入,当孩子翻到某一页时,机器人便可以自动朗读。他强调交互性智能教育方式将会是酷曼科技未来精耕细作的一个方向。

除软件产品外,酷曼也有一条围绕硬件产品的条线。他们将芯片做成模组,以 PCBA(印刷电路板经过 SMT 上件,再经过 DIP 插件的整个制程)的方式来传递给下游产业链的合作伙伴,来帮助客户打造产品。吕万洲介绍,酷曼会选择一些头部企业来为他们打造差异化产品,例如与索爱合作打造了一款智慧闹钟已经在京东销售。他还透露目前酷曼正在为中国移动、中国联通等运营商提供 AIoT 产品服务,通过类似智能音箱的主控设备控制家中的其他智能家居受控设备。“小米、京东都可以利用智能音箱去连接管理控制家中的物联网设备,国内运营商也同样希望将 IOT 设备融入到 AIoT 语音场景里,为用户提供更好的 AI 语音产品体验。随着运营商开始切入 AIoT 市场,这个领域就更加热闹了。“吕万洲介绍道。据了解,酷曼科技年内营收可以达到数千万级别。

目前 AI 领域热闹非凡,不仅巨头纷纷入局,一些中小企业也跃跃欲试。但论资源,论技术,论资金,中小公司无法与巨头企及。酷曼又将如何在夹缝中生存?对此,吕万洲并不担心。他认为目前 AI 行业 正处于非常早期阶段,用户数据和 NLP 系统的打造还需要不断完善,用户的接受度也还需要培养。大家起跑线相当。另外他分析,目前 AI 语音领域主要有三类企业:“第一类是巨头 BATJ ,他们跳进来玩这个市场,对这个行业以及创业公司是有一些影响的,同时也起到了培育市场和用户习惯的积极作用;第二类玩家就是我们这种有完整 AI 全栈技术的,我们可以自主开发,并不依赖于巨头。第三类就是深圳做硬件的,它们完全依靠大厂 AI 开放资源,销售硬件,不会留下用户数据,更没有办法对用户进行运营和后续增值服务,这样的企业一旦失去大厂的支持就很难有机会了。”

那么,酷曼这样二类的企业如何与巨头抗衡呢?吕万洲提到 “耦合” 关系,何为 “耦合” 关系?

吕万洲解释 “第一我们会对接到大厂好的资源,比如百度百科我会用,他们没有的我会横向扩展开发,比如日程管理、健康管理、用户档案、用户画像、知识图谱、运营数据管理等,。因此,我们跟大厂之间是有耦合关系,大厂也需要找到一些能够落地的人工智能应用场景和产品,我们算其中之一。”。同时他表示 “酷曼比巨头更有灵活性,一些传统企业想做垂直领域的 NLP 深度定制时,找酷曼科技进行合作就比较合适。我们的商务灵活性、贴身的技术服务以及对于垂直行业领域的深耕细作,是一刀一枪打出来的。所谓的壁垒也都是一点一滴积累出来的”

据了解,酷曼科技于去年年底获得青岳资本 天使轮融资。面对目前的资本严冬时刻,吕万洲并不着急,他表示将把目前的主要精力用于产品的打磨和业务拓展。“我们未来看重的是两大领域,一个是智慧教育,一个是智慧健康。目前我们也在与新零售行业做尝试,所以还是有很多可能性。除了硬件产品外,我们也会通过分析用户数据,来进一步打磨下一代产品,未来我们是希望成为一家有海量用户数据和垂类行业数据的人工智能公司,通过酷曼一站式 AIoT 平台,致力于打造全球性 AIoT 产品服务生态链。” 吕万洲信心满满的说到。

 

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