TC 深圳 2018 | 肿瘤免疫治疗研发有了新突破!许杰研发团队获得创业大赛医疗赛冠军

“医疗信息产业和医药产业的人需要合作形成一种合力,以患者的问题为导向,大家劲往一处使,去解决老百姓健康方面的切肤之痛。”许杰说道。

作为TechCrunch 国际创新峰会 2018 深圳站创业大赛医疗赛道的冠军获得者,许杰的团队很特别。其余的参赛团队都是企业性质,而许杰的研发团队是来自医院的基础科研团队。这次比赛中,他带来的肿瘤免疫治疗方面的研究新成果——一种PD-L1的抑制剂——获得一致好评,也取得了来自制药巨头默克公司的青睐。“PD-L1的抑制剂”这样的字眼都是很专业的医疗词汇,许杰在赛后采访中对这个项目做了详细的介绍。

“根据2017年的中国统计报告,每一天中国就有1万例的新发肿瘤患者。肿瘤的治疗是世界性的难题,过去我们一直对进展期的转移癌没有好的治疗方法,近年来肿瘤的免疫治疗给大家带来非常大的希望,如PD-1的抗体。”许杰介绍道。

那么,什么是PD-1?其实,肿瘤的发生不光是癌细胞的无限制扩增,同时也跟我们人体自身免疫系统对它的监视和抑制的能力缺失有关系。“研究发现肿瘤细胞非常的聪明,因为它能够逃避人体免疫系统对它的监视,肿瘤细胞表面具有免疫抑制功能的蛋白质,像标签一样,现在研究的比较多的就是PD-L1这个标签。”许杰介绍道,PD-L1就是肿瘤细胞为自己贴上的一个“别杀我”的标签,使人体的T细胞不再对它进行杀伤。PD-L1蛋白保护肿瘤细胞逃避免疫细胞的杀伤,就像城堡的“卫兵”;既往的方法是用抗体从细胞外部靶向PD-L1,但是城堡内的“卫兵”(细胞内的PD-L1)还会补充上来,可能再次形成抵抗。

此次,许杰的研发团队带来的就是关于PD-L1的抑制方法。新的方法利用HIP1R的功能从细胞内部降解PD-L1,就像从城堡内部攻击卫兵的“特洛伊木马”,有望更彻底地瓦解肿瘤细胞的防御。“我们的治疗方法就是把肿瘤的标签撕掉,让我们的免疫系统重新认识它,从而杀伤它。我们的方法在靶向原理方面和过去的方法有明显的不同,具有比较强的创新性。”他介绍道。

至于为什么会关注肿瘤的治疗,许杰透露了他自己的故事。他是学医出身,在做临床医生时候,收治过很多结直肠癌患者,这些经历让他难忘。后来,他开始去国外深造,醉心于科研,一直致力于肿瘤的治疗方式突破。“其实我在做基础研究的同时,一直没有忘记当时那些患者的痛苦,所以我觉得其实做研究的根本目的还是要服务于患者,要给那些绝望的患者新希望。”他说。

对于此次比赛获得冠军,许杰也表示非常感谢上海交通大学医学院附属仁济医院提供的良好科研平台和上海医药卫生转移服务平台的帮助。“我们医院确实非常强调科研成果的应用和转化。一些研究者可能就会停留在机制发现,然后发表论文后就进行科技资料的归档。得益于我们医院的指导,我们的眼光能够更长远一些,能够让他这些发现离患者和临床更近一些。”他说。

此外,许杰对于本次大赛的意义表示非常认可。“大赛本身的意义是一种界面,它让非常资深的医药研发企业,能够看到我们这些从事医基础医学研究的人,从而找到一些可以结合的亮点,实际上这个本身是一个非常大的推进作用。”他解释道:“有的时候资源是存在的,但是资源没有遇到一起,这个大会就像一个催化剂一样,促进产生化学反应,就有可能有新的产品或者让改变人生活的东西。”他说。