说起华大集团,我们更多想到的是华大基因。但在华大智造发布自主研发的全球日生产能力最强的超高通量基因测序仪——MGISEQ-T7 后,人们开始讨论这个华大集团下强劲生长的子公司。华大智造究竟是怎样的一家公司,在 TechCrunch 国际创新峰会 2018 深圳站活动中,华大智造执行副总裁刘健的分享可以让我们更多的了解这家 “实力派” 企业。  

首先,值得一提的是华大智造在整个华大集团中的角色。据刘健介绍,华大智造是属于华大集团旗下的板块,在整个华大集团下负责的是工具的研发与生产。其目前最重要的职责是满足测序仪,包括耗材以及周边设备的需求。同时,华大智造作为一个产业机构,也为华大之外的机构提供生命科学仪器等方面的产品。

从表面上来看,华大智造似乎就是基因测序仪的制造商。但是其名字中的 “智” 字又似乎表明这家公司强调的是 “智能制造”。“智” 字是否有深意呢——“其实没想这么多。” 刘健笑了笑便开始分享其中的一些想法。

他介绍道,华大此前的主要业务是做科学研究和科研及临床服务,华大智造成立之后作为一个核心工具提供方,更像是 “制造” 的身份。“但是华大智造,一直保持着很高的研发投入和研发人员占比,不单单是生产制造,就像今天有 800 多人,有超过 50% 的人员都是核心的研发人员,所以我们在研发方面的比重是非常高的。这种情况下,我们认为我们更符合的是这个 ‘智造’。” 他说。

除了自身实力的象征,“智” 也是对基因行业的一种诠释。“基因测序就是对基因的解读,基因是生命源头性的东西,对其的检测是非常复杂的一个高科技的过程,这也是 ‘智’ 的体现。” 他说。最后,他表示这也是对发展方向的一种美好憧憬。“我们希望在整个生命数字化的过程中,不仅是基因测序,还能够在其他生命数字化的重要环节做出创新和贡献。我们更希望通过这个 ‘智造’ 强调的对于创新不断的投入和追求。” 他说。

自 2016 年成立以来,华大智造凭借特别的定位和雄厚的技术实力,目前的成绩已经非常喜人。据刘健透露,该公司已经累计发货近 1 千台测序仪。“基因测序仪在医疗器械里算做 IVD 设备,它要不断消耗耗材来完成各种各样的检测。到今天,我们的基因测序仪完成了近 1000 台、耗材生产了十万个量级,目前已经在在全球 12 个国家投入使用,中国 31 个省直辖市自治区只有 3 个省暂时还没有我们的测序仪。” 他很骄傲地介绍道。

今年 10 月,华大智造发布的一个产品更是被称为 “超级生命计算机”,对行业有着很大的意义。据介绍,这款新品的名字是 MGISEQ-T7,是一款超高通量基因测序仪。“我们用 5 年的时间完成了一个超越,给这个世界、给这个行业提供了一个可以选择的基本权利。” 刘健这样表达了其对行业的意义。他解释道,基因测序是非常复杂的工程,在全球范围内,基因测序平台的选择也很少。而 MGISEQ-T7 的特点是通量能够达到 6T 一天。也就是 60 个人基因组,一天之内就能够完成。

此外,针对目前对于基因测序第二代、第三代的讨论,刘健表示,华大智造作为基因测序上游的重要提供方,在很多技术的方面一定有储备和耕耘,但其更关注客户真正关心的点,包括它的通量、准确性和成本,等等。而为了满足客户更多的需求,他们也在讨论数据智能,“当数据积累到很大的程度,规律自然就出来了。从大数据本身,我们更关注的是怎样通过大数据的积累来发现更多的基因数据上的临床意义和表达,让基因测序有更多的使用价值。” 他表示希望通过大数据的技术不断来推动基因测序成本的降低。

对于未来,刘健也表达了一些愿景。“我们也一直相信,基因测序并不能解决所有的问题,所以我们在生命数字化的过程中,从 DNA 到个体延伸的过程中,涉及到其他的技术方案,也会和其他很多优秀的合作伙伴一起不断推动整个生命数字化的过程。” 他说。“让每一个人的整个生命加速数字化,通过生命数据的大数据积累,未来将产生更大的临床和社会价值。” 他补充表示。