动点科技最新获悉:在线教育独角兽 iTutorGroup 在上海宣布与联合国开发计划署创新大使、世界首位机器人公民索菲亚达成战略合作。

未来,索菲亚将进入 iTutorGroup 旗下成人在线英语教育品牌 TutorABC 和青少儿在线教育品牌 vipJr 的在线课堂,担任学伴、助教、老师等多种角色,让学员 “和索菲亚一起学”。AI 老师将承担部分知识和技能传授工作,人类老师更关注于学生品格的塑造、创造力的培养,形成 “教” 与 “育” 的合理分工。

唤醒好奇心,让孩子探索未知

发布会现场,杨正大、索菲亚和 vipJr 优秀学员代表王复尧用英文进行了一场 “未来对话”。

“你为什么没有头发?”“你会多少种语言?”“你会感到孤独吗?” 王复尧的问题一个接着一个,索菲亚也表示,“我希望我的存在和经历将激励下一代人。他们将进一步打破边界,敢于问前人从未问过的问题,去到以前没有人去过的地方”。索菲亚一一解答,精彩的问答环节赢得了现场阵阵掌声。

杨正大认为,在过去,老师主要是教给学生正确的答案,这在一定程度上限制了学生想象力的发展。而一名合格的老师应该引导学生提问,激发他们的好奇心,让他们享受提问的乐趣。

“这正是我们与索菲亚合作的部分原因。索菲亚的出现总是会带来很多问题,你是人吗?你有男朋友吗?你的人工智能是真的吗?无论答案是什么,其实这些问题已经激发了孩子的好奇心,让孩子有了探索未知的动力,这正是索菲亚在教育当中扮演的重要角色。”

在杨正大看来,过去数百年间,教育科技飞速发展。“变” 的是教学的工具和手段,“不变” 的是教育的本质——唤醒孩子对未来的好奇,并培养他们探索未来的能力。2018 年 8 月,iTutorGroup 聘请索菲亚担任 AI 老师。经过半年时间的研发测试,索菲亚已经具备走进在线课堂的条件。据悉,索菲亚将以虚拟  3D 形象在课堂上出现,参与师生交流互动,成为学员的学伴。同时,基于海量的数据储备和强大的运算能力,索菲亚还能针对特定知识点为学员进行答疑、讲解,扮演人类老师的助教角色。

据悉成立近二十年的 iTutorGroup 现拥有 3 万多名老师,每年提供超过 3000 万堂在线课程,服务人次超过 1.8 亿,客户遍及全球 135 个国家和地区。随着 AI 研究的不断深化,iTutorGroup 将从海量数据中分析总结在线课堂的教学规律,并应用于索菲亚的教学中。那时,以索菲亚为代表的 AI 老师将能承担系统性的知识传授工作,甚至独立开展教学。目前 iTutorGroup 已经与美国南加州大学空间计算与信息学实验室就相关领域的应用研究达成合作意向。