上周六,SpaceX 首席执行官 Elon Musk 揭露了该公司将于本周执行的 Starlink 卫星发射任务的 60 枚卫星的装配模样——该计划将在未来几年内部署数千颗卫星,用于在太空提供全球范围的互联网覆盖,而这些卫星是首批。马斯克在 Twitter 上分享了这 60 枚卫星被封装前的样子。

美国联邦通信委员会授权 SpaceX 的 Starlink 计划发射两组卫星:第一组 4409 颗,第二组 7518 颗,后者的运行高度将略低于第一组的。这些卫星将在地球上空同步于地表运行,计划是为地球上的每个区域提供互联网。

马斯克指出,第一次发射 “很可能会出错”。他认为,至少还需要再发射 6 批这样的 60 颗卫星才能提供 “基本” 的互联网覆盖,而 “适度” 覆盖需要 12 次发射。

SpaceX 并非唯一一家渴望向太空发射卫星来提供网络连接的公司。OneWeb、Telesat、LeoSat 和亚马逊等公司的项目也正在紧锣密鼓地进行,以在地球低轨道提供互联网连接,其中 OneWeb 于今年 2 月发射了首批 6 颗卫星。现在看来,SpaceX 在竞争中有着领先优势,只是说,该公司应该需要在未来的任务中进行更多硬件升级。