北京时间 3 月 2 日,启明创投、创新工场以及英矽智能联合举办了一场线上高端对话《从 “AI+医疗” 到数字医疗:机遇与挑战》。在会上,启明创投主管合伙人梁颕宇女士、创新工场董事长兼 CEO 李开复博士、英矽智能创始人兼首席执行官 Alex Zhavoronkov 博士,以及首席科学官任锋博士共同讨论了 AI 在医疗健康领域的潜力和挑战。

“我以前说过,AI 最弱的地方是它没有创造性,只有人能创造出新的东西来,Insilico Medicine 证明了至少在这个问题上我是错的。” 李开复在高峰对话中表示。

AI 药物研发企业 Insilico Medicine 宣布,首次实现利用 AI 从靶点和分子,到成功研发出治疗特发性肺纤维化 (IPF) 的临床候选新药,并通过多次人类细胞和动物模型实验验证。IInsilico Medicine 在全球首次利用人工智能发现新机制特发性肺纤维化(IPF)药物新靶点,以及针对该靶点设计的全新化合物。据悉,该候选药物成功进入临床前研究阶段,并即将开展临床阶段研究。

一般来说,一款新药从研发到上市需要花费 10 年以上的时间、几十亿美金的投入。并且大约只有 10% 新药能被批准进入临床期,最终只有更小比例的药物分子可以上市。

2019 年,Insilico Medicine 实现了一个重要的里程碑,在短短 21 天内预测了一个纤维化疾病靶点分子,并成功地在体外和体内验证了预测。之后,Insilico Medicine 搭建了 AI 平台 Pharma.AI,向外界展示了 AI 能在医药研发领域发挥的最高实力——从一个自动生成的假设中识别出一个全新的靶点和一个首创的候选药物分子。

Alex Zhavoronkov 表示,“我们这一成功非常接近能够颠覆式的改革当期新药研发模式。我们希望我们这一成果能够充分说明问题,甚至可以把最顽固的怀疑论者转变为人工智能的推崇者。”

目前,人工智能技术被很多制药和生物技术公司广泛采用。用 AI 制药可以将上千上万靶点的工作简化,也就是 Insilico Medicine 正在做的事情。

AI 对于医疗究竟意味着什么?下一代的 AI 会是什么样子的?将会在医疗领域发挥哪些应用场景?

李开复认为,AI 应该是先以一个工具的角色来切入医疗的流程。AI 作为工具能够提升效果,提高发明药物的时间,增加它的成功概率,让看病的人能够更顺利地解决他们的病情,把这些新技术当作一个工具去辅助人或优化流程。在有些领域,慢慢的这些 AI 工具会变得处于非常核心的地位,人类来辅助 AI,但这一定是一个人机协作的过程。今天还是大部分以人来发明新的药物,但是也许有一天就会倒过来。

“Insilico Medicine 在做一件伟大的事情,今天是一个非常重要的里程碑,对全人类都有机会做出巨大的贡献。” 李开复说道。

关于未来的规划,任峰博士表示,Insilico Medicine 会继续寻找新的靶点,也会继续寻找新的化合物,发挥新的临床后化合物作用,未来也可能会拓展后期的临床试验,甚至打通上市和销售整个的产业链。

未来,Insilico Medicine 希望这项研究成果将会激发制药机构更大的转变,成为一种新的药物发现模式。