作为毫无争议的年度热词,元宇宙在过去一年里吸睛又吸金。尽管投资的风口已早于其最终形态提前到来,元宇宙生态的成熟还需要更长的时间。

而在此之前,元宇宙的各种底层技术应用也已作为先行者积极探路。以最底层的显示与交互为始,元宇宙应用的终极去向依然是虚拟与现实世界的融合与联动。本文将盘点过去一段时间以来元宇宙相关技术的应用以及对未来部分应用场景的畅想。

游戏、电子竞技、社交

游戏是元宇宙稳定性与扩展性的绝佳试验场,诸如 Unity、Roblox 等已成为拥有数百万用户基数的游戏创作平台,Meta 也上线了元宇宙游戏《Horizon Worlds》。

戴上 Oculus 虚拟现实头盔,通过美国或加拿大的网络认证为 18 岁以上的成年人后,即可创建一个没有腿的虚拟形象进入这个世界。除了玩游戏和与其他虚拟形象互动,Horizon Worlds 中的各种感官触觉行为也正在开发中。

虚拟客服

虚拟客服是指利用人工智能(AI)等技术实现的人工智能客服,使得客服人员的时间能够用来解决更复杂的问题。在最基本的聊天功能基础上,借助虚拟形象、3D 建模、深度学习等技术使虚拟客服具有更加立体的逼近真人的形象,通过终端展示屏幕,最终应用于咨询、讲解、导览等场景中。

购物、VR 看房、跨境贸易

对于注重线下实地采购的奢侈品、房地产以及部分跨境贸易来说,通过实景采集、全景扫描、数字孪生对店铺、房间、厂房等进行虚拟空间重现已成为后疫情时代的常见解决方案。

智能观展、虚拟现场音乐会

早在疫情初期,国内外无数知名博物馆就曾上线了在线游览的入口。而借助 AR 眼镜等设备,利用虚实联动的技术扫描触发智能导览也为人们带来了传统线下观展与肉眼线上看展所没有的全新体验。

与之类似地,当大型演出的管制政策致使很多演唱会音乐会无法举办,直播的形式尽管填补了一部分空缺却始终无法给予观众更真实的现场感与互动感。而通过智能头显与虚拟化身,观众可以与朋友一起入场,挥舞荧光棒为表演者喝彩,靠近舞台,从不同角度观看表演,轻松体验线下演出中前排观众才有的沉浸感,且随着脑机接口的使用,这种沉浸感将被指数级放大。

线上协作、教育培训

钉钉、飞书、Zoom、腾讯会议已经成为线上协作必不可少的工具,而使所有参会者身处同一虚拟空间、并兼顾部分参会者的隐私需求的互联网协作也正在探索中;同时,创造性的线上交互工具也将在更具社交性的线上教育场景中发挥作用。

医疗教学、在线问诊

“元宇宙医疗” 也比元宇宙本身先一步到来。

早在十年前,我国就已经有了使用 AR 技术为患者做脑动脉瘤手术的论文。至今,XR 已应用于超 15000 台手术中;2016 年起,VR 技术就被证实可有效帮助孕妇减轻分娩疼痛;疫情期间,基于人工智能的重要认知节点之一——自然语言处理所开发的远程医疗会诊大显身手;在临床前的教学中,VR 技术还用于指导学生进行人体解剖(通过 VR 影像对器官进行 360°无死角的观察,轻松透视各器官组织之间的比邻关系);3D 建模则可快速重构 CT 或者 MRI 序列图像,方便医生于患者更直观的了解疾病情况。

建筑、工程设计

由 NVIDIA 开发的 Omniverse 是一个专为虚拟协作和逼真模拟构建的开放平台,它颠覆了传统三维设计强流程性的特征,统一了从建模、贴图、灯光、渲染、出图等环节所需应用软件的格式,使设计师、建筑师、工程师以及开发人员在不同地点无缝协作,有效节约了中间各流程间的互相传阅与修改时间。

仿真旅游

在旅游方面,景区和 OTA 对于元宇宙的态度可谓大相径庭。

前有张家界元宇宙研究中心正式挂牌,张家界自此成为全国首个设立元宇宙研究中心的景区,元宇宙成为张家界市武陵源区数字化转型的重要研究内容,为旅游经济数字化转型提供理论和技术支撑。

后有携程携程创始人梁建章坚信,元宇宙无法替代真实的旅游,真宇宙肯定战胜元宇宙。他声称,“作为旅游者,应该把更加高级、更加有趣、更加复杂、更具逻辑性宇宙的高级趣味充分地展现出来,我们要把旅游做得更加有交互性,更有沉浸感,更有趣,要把体验做得远远比元宇宙好。”

屁股决定大脑,不论不同的主体是否都愿意入局,元宇宙在旅游中的存在感已无法忽视,且体验的确已成为真宇宙与元宇宙旅游比拼的核心。在具体实践中,基于 VR 技术打造的虚拟旅游等场景正进一步丰富民众的旅游形态:超高清拍摄、融合系统、逼真生动的场景,使用户足不出户即可感受千里之外的异域风光。

自动驾驶测试

当人脸识别、语音控制在车辆驾驶中已觉不新鲜,在众多自动驾驶企业加码量产的当下,却很少有车企满足了物理世界中 110 亿英里的量产应用标准。自动驾驶技术作为智能驾驶车辆的核心功能对于测试要求极高,严苛的测试条件十分耗费测试时间与测试成本,而元宇宙则有望为自动驾驶测试提供适宜的模拟环境,并通过虚拟测试加速以在短时间内获取大量真实路测数据。

目前,NVIDIA 为自动驾驶推出了包含驾驶员监控和自动停车等功能的语音助手、集合了各种自动驾驶功能模块的全栈式自动驾驶平台。

当行驶中车辆的屏幕都以 AR 呈现,所有的汽车都按照设定路线形式,那些科幻大片中司空见惯的智能驾驶场景就将真的实现。