随着智慧家庭、物流、制造等终端场景其远端作业、无人机具的需求倍增,使 Wi-Fi 技术迭代更新。根据 TrendForce 集邦咨询发布的研究报告,目前各代技术中,以 Wi-Fi 5(802.11ac)为主流,Wi-Fi 6、6E(802.11ax)则处于推广阶段;如若要满足元宇宙等产业愿景的通讯需求,有不少大厂将目标锁定在下一代更快、更稳的 802.11be,亦即俗称的 Wi-Fi 7。考量技术特性、成熟度、与产品认证现况,预期 2022 年 Wi-Fi 6、6E 将超越 Wi-Fi 5 成为主流技术,全球市占率有望达 58%。

TrendForce 集邦咨询表示,在 Wi-Fi 常见的住宅应用中,Wi-Fi 6E 支援 6GHz、扩增至少 1200MHz 频宽,相较 Wi-Fi 6 便有更高效率、吞吐量及安全性,能优化远端办公、VR/AR 等使用者体验。另一方面,若以物联网垂直领域产值最高的智慧制造来说,现行智慧工厂仍多以以太网络及 4G、5G 移动网络为主要通讯技术选择,但早在 2019 年便有英国航天设备大厂 Mettis Aerospace 与无线宽带联盟(Wireless Broadband Alliance;WBA)进行 Wi-Fi 6 于工厂实用的阶段性测试,且认为其可在工厂内被大幅应用。

市场尚未成熟,Wi-Fi 7 实际应用最快仍要等到 2023 年底

TrendForce 集邦咨询认为,后疫情时代来临,工业 4.0 技术工具导入将更加普遍、企业数字化程度升高,5G 与 Wi-Fi 在制造领域上可望发挥互补综效。主因是 5G 具备广连接、大带宽以及低延迟等特性,另外像是多接取边缘运算(MEC)、独立组网(SA)多切片等可以提升算力与弹性,皆为智慧制造工具带来显著升级。Wi-Fi 通讯距离虽短,然而在智慧制造的场域可以抗干扰、强化物理穿透性,也能降低 5G 分散式天线与小型基地台的成本,同时衍伸通讯范围与提高设备电力续航时间。

展望下世代的 Wi-Fi 7,目前已有联发科(MediaTek)、高通(Qualcomm)、博通(Broadcom)等业者正在布局。TrendForce 集邦咨询认为,即使现行已受瞩目,预估 Wi-Fi 7 的应用时程将落在 2023 年底~2024 年初,整体发展尚有投资设备、频谱使用、部署成本、以及终端设备普及率等挑战待克服,方能彰显其技术效益。