映维网 2019 年 08 月 05 日)除了 Index 头显,Valve 同时提供了用于替代头显三插头的 VirtualLink 适配器。然而,这家公司日前取消了这款适配器的销售,同时向消费者提供退款。他们指出,这是因为技术问题以及笔记本缺乏 VirtualLink 端口。

于 2018 年发布的 VirtualLind 是一个专为 VR 头显设计的连接协议和端口(基于 USB-C),并且得到了英伟达、Valve、Facebook/Oculus、AMD 和微软的支持。

Valve 是第一家提供官方 VirtualLink 适配器的厂商,售价 40 美元。这个可选的适配器可用于取代 Index 数据线的三插口配置(DisplayPort、USB 和电源),并且只需一个 USB-C 端口和 VirtualLink 兼容显卡。

V 社日前通知订购了适配器的消费者道,他们决定取消产品并向其全额退款,同时额外提供 20 美元的 Steam 代金券。这家公司在通知中解释了取消 Index VirtualLink 适配器的原因:

适配器的数据线原本是为了给 Valve Index 用户提供额外的便利,使其只需借助单个 USB-C 端口即可接入头显,不再需要单独的视频,USB 和电源插口。

但由于多种技术原因,我们不再认为这款产品能够带来更多的便利。最重要的原因是稳定性问题。我们当前的测试表明,可能无法以可靠的方式建立 VR 连接。另外,制造商上尚未广泛采用 Virtual Link 技术,特别是笔记本电脑,而且只有非常少数的 PC 具备用于这一连接的可用端口。

Valve 没有明确说明稳定性问题是否与适配器本身的设计有关,又或者是与 VirtualLink 协议有关。唯一可以明确的是,这家公司认为由于笔记本电脑缺乏普遍性支持,目前不值得投入时间和精力来解决相关的技术问题。

确实,尽管英伟达所有的 RTX 公版显卡(及众多第三方 RTX 显卡)支持 VirtualLink,但笔记本的情况非常不同。映维网曾在今年 1 月份介绍过这个问题:最近制定的 VirtualLink 标准旨在支持未来的 VR 头显通过单个 USB-C 端口运行,但并非任何一种 USB-C 端口都行。它必须与显卡相连,来自主板的 USB-C 端口可不行。对于显卡内嵌的笔记本来说,判断 USB-C 是来自主板抑或是来自显卡可不是一件易事。我们在 CES 大会上看到了大约 10 台即将上市的 RTX 游戏本,一些有 USB-C 端口,其他则没有。但对于确实搭载了 USB-C 端口的设备而言,工作人员没有明确说明它们是否支持 VirtualLink,因为不清楚相关的 USB-C 端口是否来自于显卡。所以,对于提供 USB-C 端口、但它又并非来自显卡的游戏本,不小心的消费者有可能认为它们可以兼容 VirtualLink。

另外,尽管英伟达一直在积极推进桌面端显卡的 VirtualLink 支持,但 AMD 则不然,其显卡纳入 USB-C 端口以支持这一功能的可能性更少(从技术来讲,只要具备 USB-C,AMD 最新一代的显卡就能够支持 VirtualLink)。