说了这么多年,IE 这回是真要死了

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市场调查机构 NetMarketShare 的最新统计数据表明,在 2016 年全年浏览器市场份额统计当中,IE 浏览占比 21.66%,较 2015 年同期的 46.32%占有率来说,大幅下降了 55%。与之对应的是微软的竞争对手 Chrome 和 Firefox 的快速增长,在 2016 年,他们的市场份额分别提升到了 56.43%和 12.22%。

在 Chrome 和 Firefox 开始蚕食 IE 的市场份额之前,微软并不太怎么重视浏览器的开发和更新,2001 年发布的 IE6.0 是一款相当先进的浏览器,再加上捆绑销售的政策,IE 的市场份额在 2002 年 4 月一度高达 96.6%。但在那之后的四年时间里,微软都没有为 IE 提供过大的更新。直到 2006 年和 2009 年,微软才相继发布了 IE7.0 和 IE8.0——之后被证明是两款并不成功的产品,在这期间,日后的新任霸主 Chrome 在 2008 年底问世,Firefox 也更新到了 3.0 版本。

语音搜索、即搜即显示等多个技术让 Chrome 浏览器的市场份额逐年提高,到今天,它已经是全世界最受欢迎的浏览器(包括一些使用 Chrome 内核的其他浏览器),数据显示,Chrome 的份额从去年的 32.33%暴增至 56.43%。去年 4 月,谷歌对外宣布,Chrome 浏览器的月活跃用户已经超过了十亿人,其累计活跃装机量(即总用户人数)也超过了 20 亿人。到目前为止,谷歌已经拥有了七款活跃用户超过十亿人的互联网服务或软件产品,分别是 Gmail、安卓操作系统、Chrome、谷歌地图、网页搜索、YouTube 网络视频、软件商店 Play。

移动互联网的到来也加速了 IE 的衰落,在 PC 时代,拿中国来说,商业银行、政府机构和一些高校的网站往往只对 IE 提供支持。但当用户开始用手机获取信息时,IE 的劣势便被无限放大。在手机上,用户使用的大多是开发商提供的 App 而非浏览器,就算一定要用,他们一般也会选择随系统搭配的浏览器,比如 Safari——数据显示,Chrome 在 iOS 上的普及率只有 10%。一些主攻移动端的浏览器也在这期间笼络了不少用户,一份 2016 年第三季度的统计数据显示,在中国,UC 浏览器和 QQ 浏览器几乎瓜分了中国的手机用户。

在同一时期,Windows Phone 也在低谷中蹒跚,在激烈的行业竞争中,Windows Phone 的市场份额几乎就没有变过,这让消费者又少了一个使用 IE 的理由。

还有一个有意思的地方是,在中国,当年的 XP 系统中预装了 IE6.0,但是大量的盗版系统关闭了自动更新,这就导致微软的新版本 IE 一直被用户忽视。之后,用户又把这种糟糕的体验莫名其妙的归咎给微软。同样在中国,QQ 和 360 这样的浏览器改变了市场的竞争态势,除了产品品质,有个好爹也能让浏览器的普及程度获得快速的增长,比如大家熟悉的捆绑安装或是不同产品间的营销活动,这种方式到现在依然屡试不爽——不久前,腾讯就向旗下《使命召唤 OL》的玩家宣布,只要下载 QQ 浏览器,就能获得游戏中的奖励。

微软也因为类似的举动被竞争对手抨击过——之前,微软自动将用户的默认浏览器设置为他们的新浏览器品牌 Edge。随后,Firefox 高管发出公开信,炮轰微软在系统升级中玩小伎俩,打击浏览器竞争对手。Firefox 还表示微软还对系统升级进行了故意的设置,如果用户希望修改非微软的浏览器作为默认浏览器,过程更为麻烦,需要点击鼠标的次数比过去多了一倍。微软则回应称无论是在升级过程中还是安装完成之后,用户都可以“方便地”更换默认浏览器。

Edge 是微软在 2015 年随 Windows 10 发布的新款浏览器,同时他们决定彻底放弃 IE 这个品牌。2016 年 1 月 12 日,微软宣布于停止对 IE8/9/10 三个版本的技术支持,用户将不会再收到任何来自微软官方的 IE 安全更新;作为替代方案,微软建议用户升级到 IE 11 或者改用 Edge 浏览器。

到这个时候,微软多少才意识到 Chrome 已经领先了自己太多。就像他们在 Surface 广告里嘲讽 MacBook 一样,微软也喜欢在 Edge 广告里调侃 Chrome,除过在 Windows 10 系统弹窗中表示 Edge 浏览器比 Chrome 浏览器更省电更安全之外,微软还会在 Edge 官方推特中嘲笑 Chrome 浏览器的安全问题。他们在推文中写道:“不要心存侥幸,现在就来保护自己的网络安全。使用比 Google Chrome 更安全的浏览器吧。”

不过数据显示,Edge 浏览器的市场份额增长却十分缓慢,仅从去年同期的 2.79%增长至 5.33%,虽然增长了 190%,但对比 Windows10 的增长趋势,这个数据并不算好——最新的数据表明,Windows 10 的市场份额已经达到了 24.5%,继续稳健增长,去年同期只有 10%左右。

在 Win10 的十周年更新之际,微软为 Edge 浏览器提供了更多的功能,比如将渲染引擎升级为 EdgeHTML14,支持扩展功能,可以直接从 Windows Store 商店中获取,而且正杂不断丰富之中,不知道这会不会改善 Edge 的颓势。

当然了,还有比 IE 更惨的。NetMarketShare 的统计显示,其他浏览器方面,Opera 依然稳定在 1.33%,苹果 Safari 为 0.14%。