BusinessInsider 看到 Loic Lemeur 的 Seesmic 再次融资成功,4 百万美金,投资方为 Salesforce。这应该是 Seesmic 的第三次融资了吧 (共融资 1 千 6 百万美金), 它的商业模式算上最初的可以说改了三次了。难怪 BusinessInsider 报道的标题是: Loic Lemeur Pivots Again.

Seesmic 作为一个创业公司,从创建以来,其发展方向改变了三次。它最初发展的方向是视频微博,也就是说你发的微博的内容,不是 140 个字,而可以是即时录制的一段视频,别人回复你也可以用一段短视频回复。Seesmic 的客户端最初也是围绕这个核心功能开发的。记得 08 年在韩国 OpenWebAsia 的会议上, Loic 花了很多时间向大家 demo 这个功能和理念;可惜视频微博的方式没有被更多的人接受,而 Twitter 的 140 字却发展迅猛,Loic 决定让 Seesmic 转型,这一次是做 Twitter 的客户端。Loic 先是收购了当时最流行的 Twitter 客户端 Twhirl, 然后又发力推出新的跨平台的系列产品, Seesmic Web, Seesmic Mobile 还有 Seesmic Desktop, 因为他深信客户端作为 Twitter 代表的 Real-time web 的入口和出口这种渠道性的重要。但是这一个方向在 Twitter 收购 Tweetie 并开始发力推动自己的客户端之后变得越发艰难。之后 Loic 曾经决心甩掉对 Twitter 的依赖,甚至收购了 ping.fm 以打通 Seesmic 和其它流行社会化媒体的接入,目标只有一个,要将 Seesmic 打造成一个’ 个人用户’ 使用的社会化媒体工具;但是要在个人用户和 Twitter 抗衡并且找到持久性的盈利模式,并不是容易的事。Loic 决定再次调整方向,这一次是和 Salesforce 一起将 Seesmic 打造为企业级的工具。这一次虽然不知道最后是否能够成功,但是有了前两次的积累,至少看上去迈的很踏实。

很佩服 Loic 和 Seesmic。想想挺有意思的,中国的创业环境,会允许一个创业公司这么折腾几次?中国的很多 VC 们又会为一个创业公司的方向改变买单几次?也许更重要的,中国的互联网能不能出几个像 Loic 类似的创业者。

一直都记得很清楚。当 Seesmic 在 2008 年 2 月因视频微博的模式拿到 6 百万美元的融资时,我收到一封来自国内某著名微博网站 (现已关闭) 创始人的信。当时微博在国内可以说还是零市场,信里他很兴奋的告诉大家,因为他从 Seesmic 的融资成功中看到了微博的希望。当时我回信说,这个消息很振奋,但是我们得平静下来看看现实,这是在中国创业,中国的 VC 不会为视频微博买账的,而 Loic 在国外互联网的影响力也足够让 VC 不问理由的给钱了(读者有兴趣的话可以 Google 下他的资料)。那是 2008 年,新浪微博还不知道在哪里的时候。当时国内也有一帮创业者看到了微博的潜力,可惜没人愿意相信(当然国内的大环境也注定创业公司玩不起微博); (作为题外话) 最有意思的是,目前国内却涌现了许多只用了微博几个月就宣称很早就看好微博,变成社会化媒体专家的人。

创业者的坚持与改变,需要一个良好的空间和土壤,支持并且包容。我只想说,庆幸 Seesmic 不在中国。中国的 Loic Lemeur 和 Seesmic,也许可望而不可求。