我最近写了一篇有关协作消费的报道。协作消费是指通过分享任何事物(从时间、金钱、房子到技能等等),来使资源利用最大化,减少浪费。

这种模式可以带来很多好处,其中很重要的一点是,它是环保的,因为可以减少工业生产;另外,由于二手的东西更便宜,它还可以省钱;还有,分享本身就是美好的,即使是与你不认识的人分享。

美国的 RelayRides 抱有这样一个远景,“让汽车分享成为我们交通系统中寻常的一部分,这样就可以减少个人对购车的依赖,从而减少汽车的数量。” 我采访了 RelayRides 的创始人 Shelby Clark,来了解他们将会如何实现这个目标。

像许多优秀的创业企业一样,RelayRides创办的原因也是创始人曾经遇到过某个类似问题。事情的经过是这样的:有一次,波士顿下了一场非常大的暴风雪,Shelby Clark 骑着自行车想要赶往最近的租车行,而在路上,他发现周围有那么多闲置的私家车可以借用。一年半以后,他就创办了 RelayRides

RelayRides 是一个将需要租车的人和希望把自己的车按小时出租的人,联系起来的平台。这听起来很奇怪,但确实管用。有趣的是,当你找到了你想要的车之后,你并不需要拿到钥匙。今年初,你就可以用智能手机来预订、定位和解锁装有OnStar的汽车了。目前,车上会有一个装置来控制车门和引擎。不过,这样的担忧就是汽车的安全问题,但RelayRides拥有的技术和保险可以最大程度降低这些风险。

对于那些不想承担汽车维护或者各种其他高额费用,而且不是一直都需要车的人来说,这个方法很好。据 RelayRides计算,拥有一辆私家车的费用大约在715美元左右,而对于那些仅仅租车的RelayRides会员而言,只有100美元。这笔费用节省的好处不言而喻,平均每小时的节省大约在5-9美元之间。

对于出租人来说,这是一个坐收渔利的好方法。平均而言,一个出租人每个月可以挣得250美元,而且马路上将因此平均减少15辆汽车,缓解了大气污染。

汽车共享服务要求有高端的技术,来保护这些价值仅次于房屋的财产。这也是它不容易被复制的原因。然而,我第一次听说这种服务还是在去年,是一家叫做 Getaround 的公司,这家公司在当年的纽约 TechCrunch Disrupt 中获胜

RelayRidesGetaround是直接竞争关系,于是我问Shelby他们有什么优势。“除了在时间上我们要早于他们,我们还获得了1300万美元的融资(来自 Google Ventures, August Capital, Shasta Ventures 和 General Motors Ventures),而 Getaround只有510万。而且,RelayRides 与 GM/OnStar 的合作伙伴关系将会使 OnStar600万用户直接可以参与RelayRides的业务。从今年年初开始,那些车主就可以把车租给附近RelayRides的承租人了。这一点是我们最显著的优势。而Getaround没有这样的合作伙伴。”Shelby说。

共享书籍或衣服很容易,可是共享汽车,人们必须还要有足够充分的理由。Shelby说,“主流人群已经开始接受汽车共享的理念了。在P2P模式成功之前,肯定要有传统的汽车共享服务来做铺垫。因此,我们对像 Dave Brook of Carshare Portland 和 Robin Chase of Zipcar 这样的汽车共享服务先锋非常感激。Gartner预计,到了2016年,美国将有10%的城市人口会使用汽车共享服务,而不是选择购买私家车。”

那么,究竟是什么促使了人们出租他们的汽车呢?是额外的收入或是社会责任感吗?Shelby说,“二者都有。车主每个月平均挣得250美元,这可以减轻不少养护费用。谁不想用自己闲置的汽车来挣点外快呢?同时,与RelayRides签约的车主们通常对社会责任与社区服务都非常热心。他们从心底里乐意去帮助周围的人。”

租车也有很多理由。对于一些人来说,你可能只是要把孩子们带到公园,而还有人可能只是想用一辆昂贵的跑车,在姑娘面前炫耀一番。但通常,“最受欢迎的车都是安全和经济型,因此丰田和广本都很常见。当我们今年开始与 GM合作时,我估计GM汽车的数量将会显著增长”,Shelby说。

由于 RelayRides 很幸运地得到了Google Ventures 的投资和支持,我问 Shelby成为Google大家庭的一员是什么感受。“Google Ventures是一个非常独特的投资者,它懂得自己的竞争优势:它知道如何打造一家成功的网络公司,它还拥有大量优秀的人才。我们公司中来自Google Ventures的董事Joe Krauss 就是一位经验丰富的创业家,他曾经创办了 Excite(最早的搜索引擎之一)和另一家叫做Jot Spot的公司,这家公司之后被Google收购。他的经验和视角对我们有着极大的帮助。而且,Google Ventures还有很多有用的资源,比如曾经帮助我们设计产品的用户体验小组。”