电池汽车的未来?写在 Better Place 即将倒闭之时,Tesla 在中国开卖之前

 

Tesla 已经在北京设立了办公室也招聘好了中国区的老大,而电池汽车 (Electric Vehicle) 这个概念的最初创立者和先行者 Better Place 却在今天被媒体曝光将要倒闭。有意思的是,两家公司的总部今年我都去拜访了,Tesla 在年初,而 Better Place 就在上周我在特拉维夫参加以色列亚洲峰会的期间。

 

去拜访 Better Place 的时候,已经听说他们做的并不是很好,创始人的被解雇,海外几个分公司的关闭已经为公司的前景蒙上了阴影。不过在 Better Place 的特拉维夫总部,实际上我们并没有感到什么绝望。接待我们的 Maya 女士的名片上印着中文的名字玛雅,因为她是全球业务发展及战略的负责人,也常在广州负责和中国公司和政府沟通合作。玛雅给我们介绍了 Better Place 的发展愿景和业务模式,还让参观的人都有试驾的机会。整个上午,除了提到 Better Place 之前融的 8 亿美元已经快烧光,其它时间都让人感觉很自信。玛雅还提到了公司的销售情况,近 6 个月公司在以色列卖了差不多 1000 辆,这占以色列 1% 的汽车销售量,在丹麦 Better Place 也卖了 500 辆。现在想想,也许玛雅当天在努力做的,是希望我们理解 Better Place 的一种希望改变世界的精神。

 

 

Better Place 销售的不是电池汽车而是一整套的服务。Better Place 希望所有电池汽车都由第三方汽车制造代工,而他们自己提供的服务包括车载电池的更换和快速充电技术,充电插头,车载系统服务以及充电站的建设和管理等。客户向 Better Place 购买汽车,就像是向电信运营商签合约一样,调好某个牌子的手机然后选择套餐价格,只不过手机套餐看的是流量或者免费电话的时常多少,而 Better Place 的汽车选择的套餐内容是每个月的用电量。

 

换句话说,Better Place 的愿景是它来搞定所有基建,所有汽车品牌都使用 Better Place 的电池相关技术和服务。这是要让整个汽车行业向汽油说拜拜! 这是一个多伟大的梦!!

 

可惜这个梦太大了,它要动的蛋糕不仅仅是汽车制造商,而且还有整个汽油的价值链。Better Place 目前已经建了近 3000 个充电和电池替换站,这就差不多耗尽了所有资金;要让所有汽车制造商同意 Better Place Inside 这个概念谈何容易,一直只有雷诺在挺着它,而不少汽车公司都在研究自己的电池汽车;最后,汽油这个产业链的水有多深也就不必提了。

 

很佩服以色列人敢于改变世界的精神和勇气,但是这一次,Better Place 已然走在了悬崖边上。

 

再看看 Tesla, 它相比 Better Place 算是后来者,而近一两年却是做的风生水起。同样是电池汽车,但是 Tesla 选择了完全的路。

 

首先 Tesla 卖的就是自己品牌的车。而且车的定位很明确,是电池跑车,不仅外型上是,性能上也是。在美国基本配置就要 8 万美金的价格,它并不期望每个人都能买,因为这是跑车,是奢侈品,更不是要动所有汽车厂商和汽油价值链这两个大鳄。然后 Tesla 的设计更时尚,它不仅将电池设计放在汽车地盘的位置,这让车的前盖箱完全空出来甚至可以放行李,而其内部的设计也是完全互联网的思路,汽车的控制台就是一个大号的触摸屏平板电脑,车的各种功能可以通过应用程序控制。最后 Tesla 的电池不考虑随时可以更换,这就大大避免了 Better Place 最大的问题:在基础建设上的巨额投资。

 

虽然 Tesla 在中国开始销售还需要些时日,但听说网易,小米的几位老大都已经很想入手了。中国,这个崇尚奢侈品的市场相信会给 Tesla 一些惊喜的,更别说这是件节约能源减少污染的好事。