[引言: 从本周起,我(编者:回声网创始人张月)和 RainX 将撰写并发布一系列文章,从策划、设计、开发、运营及商务的角度分享我们创建和经营回声社区(http://huisheng.fm) 的一些经验,并通过动点科技进行发布。对于从事互联网创业的小团队来说,应该具有比较强的实践指导意义;对于社区方向的创业者来说,也算是一个比较生动的案例。]

移动化是未来大趋势,做任何互联网项目都必须将移动战略放在一个很重要的位置上,对于回声来说也不例外。尽管回声现阶段仍然以文字为内容主要载体,也必须充分考虑到移动端的使用场景和体验。

一般来说,社区网站的移动化策略有三种:1) 开发并提供原生的 app;2) 制作专门的移动版网站,也就是 Web app;3) 采用响应式技术,用一套代码、一个网站来适配不同的终端。我们权衡再三,最后选择了采用响应式设计技术。

响应式设计是最近两年比较流行的一种前端开发技术,相对而言,在国外应用的更加普遍,在国内则被使用的较为保守。它的特点是只需一套代码就可以良好支持 PC、平板和手机等不同终端的访问。

其实响应式设计的原理很简单,其核心包括:1. 流失的网格布局;2. 通过 media query 分辨率侦测来输出不同的样式;3. 自适应的内容元素(如图片)。这篇文章的重点不是技术细节的探讨,而是从宏观的角度来探讨响应式设计的优势、劣势及应用场景,并分享一些我们在使用响应式技术开发回声过程中的经验和思考。

回声采用响应式设计,主要出于以下几方面考虑:

1) 提高开发的专注性

若要追求最强的性能和最佳的用户体验,Native app 仍然是不二的选择,但是开发 Native app 所需的成本也很高,特别是针对各种主流的平台需要分别开发和测试。回声的团队规模很小,而且还是从零开始,若一开始就同时投入网站和原生 app 的开发,不仅会将项目的周期拉长,而且由于需求的不确定性,还要承担很高的需求变更风险。采用响应式设计,可以让我们在有限的资源条件下,将所有精力都集中在开发和维护一套核心代码之上。

2) 降低长期的维护成本

如果选择开发专门的移动版网站,虽然初始难度不大,但从长期来讲,追加新功能时都需要同时兼顾两套代码,维护成本比较高。虽然从我们采用响应式设计的结果上看,还是显著增加了前期的开发成本,但是对于今后的网站维护而言,可以长期保持移动端和 PC 端功能的一致性,而不必每次为 Web 站点增加功能时都需要额外考虑 Mobile 站点。

3) 基于站点的自身特性

一般来说,响应式设计非常适合以内容为主的网站,在国外,应用响应式设计的典型案例有:星巴克smashingmagazineSony 等。响应式设计意味着页面的 URL 在移动端和 PC 端可以保持统一,不必通过判断终端的类型而频繁进行 URL 跳转,对于 SEO 有着很大的好处,也更加方便社交网站的分享和传播。例如,回声在微信朋友圈中传播的内容网址与 PC 端是一致的,但在手机浏览器中打开时看到的是为移动终端优化过的界面。

(星巴克网站的响应式设计示例)

回声虽然也是以内容为主,但同时也有很多的交互操作,相对还是比较复杂的,这样规模的社区采用响应式技术进行构建,在国内并不多见,因此很多经验都需要在实践中摸索,下面就分享一些回声采用响应式设计中总结的经验。 

1) 选择合适的框架作为起点

目前,市场上有很多响应式设计的综合框架,如 BootstrapZurb Foundation 等。像 Bootstrap 这样著名的响应式设计框架,拥有搭配好的视觉风格,并集成了很多常用的组件,让你可以快速上手构建一个完整的网站。

但是如果你的网站的风格比较具有个性(与 Bootstrap 的默认风格差异较大),且希望对底层代码有更高的掌控,那么可以和回声一样,选择 html5boiler 这样更基础的开发框架作为起点,其中所包含的基础 CSS 和 JS 库,使得你可以更轻松的基于 Web 标准进行开发,而无需担心旧版本浏览器对 HTML5 的支持问题以及各种不同浏览器渲染效果统一性问题。Yahoo! 新推出了一个名为 Pure 的轻量级响应式设计框架,也是一个不错的选择。

2) 产品设计思路的转化

PC 互联网时代设计移动产品的思路,往往是以 PC 网站为核心,先设计 PC 网站,然后在此基础上针对移动终端进行功能降级。但我们在实际执行时往往会忽视移动端,在 PC 网站中使用很多新技术并追求最佳的视觉和交互体验,这会导致在实现功能降级时变得十分困难,最终不得不在用户体验方面进行削弱,这是一个十分痛苦的过程。

在最近流行的 Mobile First 理念中,强调在进行产品设计时,应该优先考虑移动端的呈现效果,然后再渐进式升级 (Progressive Enhancement) 到 PC 端,这样做的好处,是可以强迫我们将移动终端放在至少与 PC 同等重要的位置上去考虑。相对而言,从移动端到 PC 端的渐进式升级是一个更加愉快的过程,因为我们可以专注于思考如何让网站的使用体验在 PC 上变得更加出色,而不必面临功能削减的痛苦。

举个例子,以下是回声的会员首页在不同终端下的呈现效果:

我们在进行产品设计时,需要把握从宏观到局部的原则,先针对网站在不同终端上的表现进行全面构思,特别是页面布局、导航等宏观要素,既要适应不同终端的使用特性,又要考虑网站整体风格的统一性。

上图可以看出,为了适应响应式设计的要求,回声会员首页采取了流式布局+卡片式的处理方式,当使用不同终端浏览时,导航和内容布局都会有对应的变化,而整体风格又能保持良好的一致性。

为了保证小屏幕终端浏览时的体验,我们并没有强求 PC 端和移动端在内容上保持一致,而是进行了适当的取舍和重组,例如大屏幕左侧的个人信息模块在小屏幕中则被放在了滑出菜单中。

下面是回声一个群组页面的例子,各种屏幕尺寸下内容布局的差异体现的更加明显:

3) 选择适合的功能组件

为了追求速度,我们在开发回声时,使用了很多基于 jQuery 并支持响应式的开源组件,例如日期选择器使用了 datepicker,新用户引导使用了 Joyride,弹出模态窗口使用了 Tinybox 并进行了响应式的改进,使用这些成熟的开源组件可以大大节约项目开发的时间。

4) 充分利用调试工具

chrome 和 firefox 浏览器都有很多可以支持响应式设计的扩展,能够方便的测试网页在不同屏幕分辨率下的显示效果。此外,安卓上的 chrome 浏览器还可以支持通过 USB 在 PC 上进行调试,具体可以参考相关的文档

他山之石可以攻玉,回声在开发时还借鉴了不少优秀响应式网站的设计,并通过调试工具分析它们的代码实现,比如星巴克、Medium、Google Plus 等,这些成熟网站的响应式设计实现对我们的设计思路和代码规划有很大的启发。

具体细节上的经验还有很多,这里就不赘述了,整个网站的功能开发持续了 2 个多月,结果还是比较满意的。目前,来自移动设备的访问流量大约占据了总访问量的 1/4,更重要的是今后在增加新功能时可以同步支持移动端,而且我们还在此基础上封装了安卓版的移动应用,这其中,采用响应式设计的决策功不可没。

不过,我们在开发回声的过程中也发现了响应式技术的一些问题和弊端,以下是我们的一些发现和对策:

1) 加载额外的内容影响手机端的访问速度

世事无绝对,一套程序兼容不同终端是响应式设计的优势,但这也会导致 HTML 和 CSS 文件中需要包含用于各种屏幕分辨率的内容和代码。也就是说,即使通过手机访问,人们也不得不花费更多的等待时间来下载用于 PC 站点上显示的内容和样式。

去年,Akamai 的产品架构师 Guy Podjarny 测试了采用响应式设计的 347 个网站,他发现这些网站的内容大小和加载速度在不同终端上的表现几乎相同。这种状况对于要承受落后网速和高昂费用的中国手机互联网用户来说,意味着用户体验的降低。

为了改善这一点,我们采用了一些对应的策略,比如:针对消耗流量较大的图片,我们为移动设备专门生成了小尺寸缩略图,这样用户就无需在移动设备上加载大尺寸、高清晰度的图片;针对 Javascript 和 CSS 文件,我们采取了缓存和压缩机制,保证了用户在内容无更新时无需重复下载,并且通过网络传输的内容尽可能小。

2) 响应式设计初期实现的复杂度高

虽然响应式技术本身并不复杂,但是要想良好的兼容各种尺寸的终端,需要投入的额外时间和精力并不少。回声初步估计为此付出的开发成本要达到 30% 以上,单纯从一次性的开发成本上讲,未必比开发单独的 webapp 节省多少。是否采用响应式设计,实际上是一个眼前利益和长期利益的平衡问题,换言之,我们付出了较高的初期实现成本,换来的是网站长期维护的便利性。

设计响应式网站比普通移动站点更加需要良好的架构规划,特别是要在保证访问速度和用户体验的前提下。例如,为了优化网站访问速度,现在流行 “条件加载 (conditional loading)” 的方式,即在同一个 URL 下根据不同的访问终端加载不同的内容和样式。

3) 令人头疼的浏览器适配问题

IE8 以下的旧版本浏览器不支持 mediaquery 的机制,所以不能够应用响应式技术,对 HTML5 的支持也不够好,兼容起来有很大困难。回声这次为此而放弃了在 PC 上兼容内核在 8.0 以下的 IE 浏览器,当这部分用户访问回声时会跳转到浏览器升级的提醒页面。但由于在中国 IE6 仍然有一定比例的人群,从流量上看还是有一定的损失,这也算是我们采用响应式设计,向移动端倾斜所必须付出的代价了。 

4) 用户体验优化难度高

由于在开发时要兼顾各种不同屏幕分辨率的终端,不能像开发单独的移动网站那样做到毫无负担。诸如 JQuery Mobile 这样的移动网站开发框架,为了模拟原生 app 的效果而引入了许多特效,开发者调用起来也非常简单,相对而言,响应式设计还是更加适合比较平实、简洁的内容型网站,在追求炫酷的效果方面并没有优势。

回声在优化用户体验方面引入进行了很多努力,例如:我们在全站的列表页面中广泛使用了内容的异步加载机制,并支持当页面滑动到底部时动态加载更多内容。此外,我们还通过浏览器的本地存储(Local Storage)来记录用户上一页的打开位置,当用户通过浏览器回退时,可以快速定位到之前的位置,这些细节的优化都使得通过手机访问回声可以获得比较流畅的使用体验。

5) 功能上的局限性

响应式设计本质上也是一种 webapp,与原生应用相比,在利用手机的特性上存在先天的不足,比如拍照和图片上传、录音功能、地理定位等,若你的产品对于用户体验和性能的要求极高,或需要用到一些 HTML5 不能良好支持的手机原生特性,那么建议还是优先考虑开发原生 app。

到目前为止,响应式设计在国内还是一个颇具争议的话题,相对于原生 app,响应式设计在国内的大规模应用还比较少。其实,响应式设计与移动网站及原生 app 之间,从技术本身并无高下之分,只有适应的场景不同。与其停留在争论之中,不如充分充分了解响应式技术的特点,并将其应用到适当的项目中。以上是回声在进行响应式设计时积累的一些经验,希望能够带给大家一些有益的启发。