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尽管新闻阅读器已经很多了,但还是有厂家不断的加入这一领域。最新的一家是总部在印度尼西亚的初创公司 Merah Putih Inc. 发布了 Kurio 应用。这家公司在创始人 David Wayne Ika 的管理之下。这个人同时也是另外一个新闻聚合网站 Lintas.me 的负责人。

Lintas.me 和 Kurio 可能会有一些共同的兴趣重叠之处,但是他们想要达到的目标是不同的。Lintas.me 更像是一个聚合器,Kurio 则来到了 Flipbpoard, Zite, Prismatic 等新闻阅读器的战场。它根据个人兴趣推送新闻和报道,以一种适合移动设备浏览的方式展现。该应用现在在 iOS 上可以下载,Android 版本将会稍后放出。

“轴心” 和一般使用方法

Kurio 非常特别的导航工具叫做 “轴心”(axis),不像其他很多的新闻阅读器,该软件没有主屏幕,在界面底部右下角的轴心按钮为读者们提供了一个主要的导航工具,可以在选定的主题和新闻来源之间切换。

读者们需要在第一次运行 Kurio 的时候,添加他们喜欢的主题或者兴趣来个性化自己的内容。他们可以从 17 个独立的主题中选择,也可以从欢迎页面的三个推荐站点 DailySocial, Trenologi, SupperSoccer 来选择。这个时候不妨一说:DailySocial 和 Trenologi 同时也在 Merah Putih 公司之下,而该公司是 Djarum 集团的一部分,后者也运营着 SuperSoccer。

软件可以通过 Twitter 和 Facebook 登陆,也可以显示来自这两个社交媒体的信息更新。但是对于新闻阅读本身,是并不需要登陆以后才用的。这个应用使用操作系统自建的和 Twitter 和 Facebook 的整合,以及发送到邮件的方式,让读者们把故事互相分享。

就像之前提到的一样,在主题和新闻源之间的导航是通过在右下角的轴心来完成的。选定一个特殊的分类之后,你向下滑动就可以看到稍早一点的故事,向上就可以展示更新的。新闻是以堆叠的方式排布,而不是以页面或者模块来排列,这让该款应用的用户体验独具一格。

用户们可以为文章标注一颗心来喜欢。这意味着一种赞成的机制,可以将文章推广到更高位置,也可以让文章进入最近流行排行榜。不过目前还没有办法看到你自己曾经给哪些故事点过赞。

可读性和体验问题

目前 Kurio 的主要功能还是一个新闻阅读器。这也有很多方面可以改进,尤其是在它的阅读可用性方面。该软件对文章的排版有时候会错位,会忽略词语中间的空格,或者分列的段落。很显然这让阅读体验变得非常不愉快,这是团队需要尽早注意解决的问题。

就像在下图中展示的一样,南美洲的移动公司 América Móvil 最终因为中间的两个字母不能显示,就被显示为 Amrica Mvil。还有一些特殊的符号直接被转换成了问号。

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还有的时候内容会错位。比如,显示的是 Stop Using Analytics, Start Talking to Real Users 的标题,但正文却被替换成了另外一篇故事 Power of Random Acts of Kindness,谁也不知道这是怎么来的。另外一篇报道 What I Learn as a Developer 则干脆变成了一堆电话号码,网址,视频网站链接等等的混杂物,让人感觉意义不明。

新闻源问题

Kurio 可能带来的另外一个问题是,他的推荐算法可能不是很全面。根据用户所选择的主题推送的新闻来源,看起来有点随机的过了头。这个应用可能需要一些擅长发现优秀新闻源的人,帮助他们扩展来源的范围。很多选定的主题能够推送给用户的新闻源不超过五个,这样在首页当中显示的文章数量就变得非常稀缺。

另外,因为这是一款印度尼西亚制造的应用,有的时候本地语言可能会渗入每一个主题当中。如果该应用只是为印尼本地的用户开发的,这可能不是什么太大的问题,但是对于说英语国家的外国读者来说,这就是意料之外的事情了。

需要有一个办法把印尼语的内容从英语内容当中区分出来,而在更大的范围内,他们需要考虑创建本地语言的内容分类,所以读者们不会选定内容之后发现他们根本无法阅读。

在下一次大发布之前要做的很多事情

总体上来说,作为一个新的,概念化的移动新闻阅读器应用,Kurio 的初次亮相不算太坏。在应用当中发现了很多问题,都是可以在接下来的一个或几个版本当中不断改善的。而且想要改善也不难。使用 “轴心” 作为导航工具的方法看起来是非常独特的,目前绝大多数软件都是用面板和翻页来导航,所以新软件的风格可能会吸引一些人。但是如果他们想要继续发布下一个版本,首先需要先修正目前所突出的很多问题。

该软件的创始人发布了一篇博客回应上面所说到的主要问题,也谈到了团队在接下来的版本中将怎样解决这些问题。(编译:书航)

原文:Merah Putih Inc. Launches Kurio, a News Reader App for Mobile Devices