对于中国的 TMT 行业来说,2011年是蓬勃发展的一年,人们乐观而热情地投入这股创业潮。2012年,这股潮又因为种种原因落了下去,风投纷纷撤退,创业公司破产倒闭屡见不鲜。现在站在 2013年的尾巴上,我们再回顾这过去的十二个月,会发现过去的一年既不算太糟,也称不上有多好。

上市窗口重启

2012 年,在全球经济持续衰退、投资者对中国概念股存在会计欺诈担忧的双重打击下,中国科技初创公司除了 YY语音(NASDAQ:YY)和唯品会(NASDAQ:VIPS)两家成功上市以外几乎没有任何表现,而已上市的中国科技股更是陷入暴跌泥潭,哀鸿遍野。

2013 年,这样的情况不复存在,而且来了一个180度的大转变。今年有6家中国科技公司成功地完成了等待已久的首次公开招股,这些公司是58同城(NASDAQ:WUBA)、500彩票网(NASDAQ:WBAI)、汽车之家(NASDAQ:ATHM)、兰亭集势(NASDAQ:LITB)、久邦数码(NASDAQ:GOMO)和去哪儿网(NASDAQ:QUNR)。

 

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突破!突破!

要解释 2013年没有想象的那么糟,一系列成功的IPO只是众多有说服力的证据之一。下面要提到的技术革新和政治改革也许就会在不久的未来对中国经济产生重大的影响。

中国(上海)自由贸易试验区的成立无疑是今年最重大的经济政治新闻。尽管一些乐观主义者指出,自贸区和改革开放政策将使中国的经济发展走上快速主干道,但我们对此并不非常乐观,但也不会刻意回避其重要性。虽然自贸区是中国政府高层中积极倡导改革的掌权者推动的,但自贸区的发展仍有待观察。不过,抛开经济和政治的意义不谈,至少中国的游戏玩家们会为自贸区山呼万岁,因为它的建立解除了中国政府长达十多年的游戏机生产销售禁令。

中国的 3G从来就没有真正普及。3G发展初期,为平衡中国三大运营商之间的不平等,工信部将国际间普遍使用的3G制式WCDMA牌照发给了当时规模最小的中国联通,而世界最大的电信运营商中国移动则只能运营本土3G技术TD-SCDMA。结果是显而易见的,一些追求网速的中移动用户选择了联通和中国电信(采用CDMA2000),而剩下的人因为各种原因选择留在移动忍受2G的服务。多年过去,中国的11亿手机用户中,3G用户只有区区2.34亿。

为解决这个尴尬局面,结束 2G时代,在经过整整一年的猜测和等待后,工信部终于在2013年底向运营商发放4G牌照。目前三大运营商都只能使用中国参与开发的TD-LTE技术。待 “条件成熟后”,中国联通和中国电信也将得到FDD-LTE牌照。

TD-SCDMA钳制多年的中国移动是4G时代最热情的推广者,他们的广告宣传铺天盖地,4G基站也在全国各大城市积极地部署着。我有些朋友已经在iPhone 5s上体验了4G,那速度可不是一般的快,可惜现在的基站还是太少了。但事情正在变得更好,不是吗?

就在 4G牌照发放不久的1226号,工信部还突然宣布了一个令众人意想不到的好消息,11家中国民营企业(包括阿里巴巴和京东)获得了虚拟运营商牌照。目前中国电信市场由三大运营商垄断,引入虚拟网络运营商的举措有望为市场带来一些竞争和高效。

不可否认,移动互联网现在是中国的一个热门产业:媒体人、创业者、投资者络绎不绝。更快和更普及的 4G服务无疑将会加速这一产业的发展,进而改变中国人日常生活的方方面面。

说到日常生活,就不得不提阿里巴巴。这个商业帝国在今年的双 11购物节创造了350亿人民币(约合57亿美元)的交易额,打破了自己去年创造的记录,也令美国今年感恩节网购星期一22.9亿美元的成绩相形见绌。阿里巴巴的传奇创始人兼主席马云透露说,每年的交易量只会增加不会降低,未来公司一定可以轻松达到单日1000亿人民币的交易总额!

把数字放到一边,中国人实际上已经感觉到网购在他们生活中占有的重要位置了。以前人们喜欢去小商品市场淘一些生活用品和小玩意,现在他们几乎只会上淘宝搜索了。作为中国最大的电子购物平台,淘宝几乎能提供一切商品,从服装到食品,从电子产品到汽车、家庭装饰,甚至能找到飞机和私人小岛,只有想不到,没有找不到。

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并购潮起

过去的一年,种种进步引导着中国朝着更好的方向发展。我们也注意到,中国大型互联网企业以往的刻板形象也开始慢慢向积极的一面变化——他们也开始有的放矢地进行并购了。

今年,百度斥资 19亿美元从网龙公司和其他股东处收购中国最大的应用平台91无线100%股权,成为中国互联网有史以来规模最大的并购,也为百度提供了一张进入当下发展迅猛,利润丰厚的中国移动互联网市场的船票。91无线旗下的91助手和安卓市场是中国最大的移动应用分发服务,应用总下载量业已超过一百亿。

百度在移动市场疯狂追赶,而腾讯和搜狗则觊觎着百度垄断的搜索业务。于是今年 9月,腾讯宣布与搜狗达成一项战略投资,以4.48亿美元收购搜狗36.5%的股份,并将腾讯的自主搜索引擎搜搜并入搜狗,而搜狗将继续作为搜狐的子公司独立运营。事实上,合并之后的市场似乎还是老样子——百度、360和搜狗依然占领了搜索市场份额的前3名,不过要知道新搜狗的目标是超越360成为行业第二。

就在合并发生之后,搜狗 CEO王小川称一些同时安装360安全卫士和搜狗浏览器的用户发现电脑里的搜狗浏览器被偷偷删除了。这几乎就在暗指奇虎360收购搜狗计划流产后恼羞成怒做了手脚,何况奇虎使用 360安全卫士绑架用户打击竞争对手的事情也不是第一次出现了。

今年,人们常用 BAT来代指中国互联网业三巨头——百度(Baidu)、阿里巴巴(Alibaba)、腾讯(Tencent)。这三家公司各有所长,也有很多重合业务。百度和腾讯今年在许多新领域取得了不错的成绩,但阿里巴巴显然是其中最红火的一个。

阿里巴巴 2013年的收获包括收购虾米(在线音乐),成立众安(互联网金融),联合新浪微博(社会化媒体)。它入股投资的公司还包括高德(移动地图)、美团(O2O团购)、友盟(数据分析)、酷盘(云存储)、LBE(手机安全)、丁丁地图(O2O电子优惠券)、快的(O2O打车)、Quixey(海外投资,应用搜索引擎)、ShopRunner(海外投资,电子商务)和Fanatics(同上,运动产品零售商)。看着长长的名单,我们知道这支电子商务航母已经准备好向各行各业进发了。

总而言之,2013年是中国互联网史上最活跃的并购之年。百度,阿里巴巴和腾讯这样的巨头公司成为搅动市场的主要驱动力。

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小米成为新的信仰

除过三巨头,今年的表现称得上出色的公司只有小米了。它已经成了众多米粉的信仰。小米总裁兼首席执行官雷军称,该公司在 2013年售出1.87亿台小米手机,同比增长160%,同时营收达到52.2亿美元。而在新一轮融资中,成立刚刚3年的小米整体估值已经达到100亿美元,超过了被微软71.7亿美元收购的诺基亚。此外,今年小米还从谷歌挖来了此前负责Android开发的高管雨果·巴拉(Hugo Barra),以期拓展中国以外的国际市场。

鉴于其优异的销量、广泛的接受度、高估值和国际化的努力,我们选择这家蒸蒸日上的手机厂商为今年的年度最佳公司。

雷军 — 40岁再创业

作为年度最佳公司背后的主脑,雷军当之无愧地成为我们的年度人物。

40岁以前,雷军已经是中国互联网行业的成功人士了:作为职业经理人,他带领中国老牌软件开发商金山进军网络游戏业获得成功,并进行了首次公开募股;作为天使投资人,很多流行服务背后都有他的身影,比如2012年成功IPOYY语音;作为亿万富翁和两个孩子的父亲,他基本上得到了中年男子能够得到的一切。

然而他并没有满足。他渴望打造一家世界级的公司,这是他一直的梦想。

40 岁生日那天,他宣布了自己不惑之年的计划,震惊了为他庆祝生日的友人——从零开始重新创业,做智能手机,因为他相信智能手机业还有尚未开发的巨大潜力。不顾劝阻,他还是在百般困难下创办了小米。三年过后,雷军的小米不仅牢牢占领了中国本土市场,而且也将很快将登陆海外。

鉴于雷军的勤奋、勇气和远见,我们选择他为今年的年度人物。

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上面我们以乐观的笔调盘点了 2013 年中国科技行业,现在我们再来梳理一下过去一年这个行业走过的曲折道路。就像是一个硬币的两面,2013 年既不太坏,也不太好。

从创造性和创新方面来讲,2013 年是令人失望的一年。虽然人们庆幸 “BAT”(即百度、阿里巴巴和腾讯)在今年放弃了以往 “抄袭并杀死”(copy-and-kill)创业公司的做法,而是向他们提供了大额支票,但一个不争的事实是,并购已经取代了创新。

现如今,这三大互联网公司对自主打造激动人心的新创意已不再像以前那么上心,毕竟,这些新创意失败的可能性极大,而走向成功及以某种方式转变人们生活方式的希望却微乎其微。他们只是以战略的高度进行收购,然后就像国际象棋中的棋子一样摆弄收购对象。他们进行收购的目的完全是为了在与竞争对手的较量中占得上风,出于这种原因,有些棋子注定会成 “弃子”,他们的最终目标只是要置竞争对手于 “死地”。

我们不能寄希望于自上而下的创新,但自下而上的创新也未能成功。小米越受欢迎,这家公司受销售额的影响就越大。小米对其产品线进行了最新升级,推出了小米 3,但市场反应毁誉参半。虽然小米 3 的屏幕更大,电池续航时间更长,CPU 运行速度更快,摄像头质量更好,价格却并未出现大幅上升。实际上,这也是定义小米成功的重要特征之一——以相对低的价格向消费者提供高性能智能手机。然而,有些人发现单纯注重硬件升级的迭代循环,让产品变得更加乏味,缺少乐趣。

平心而论,小米绝不是中国科技行业缺乏创新的一个缩影,百度、阿里巴巴和腾讯的表现甚至还不如小米。以中国最大搜索引擎百度为例,在公司的年会上,它提出了一个名为 “轻应用”(Light App)的解决方案,试图进一步挖掘移动市场。由于轻应用基本上就是百度之前重金推广的网页应用解决方案的品牌重塑,可谓换汤不换药,我们明年还期待什么呢?轻应用还是超级轻应用?对 91 无线代价高昂但意义重大的收购,完全可以令百度更快、更容易地进入移动世界。

有人还提到智能手表或智能路由器等新品趋势,这种产品的创新力度还不够吗?打住,在你手腕戴上智能手表之前,我们暂且不必匆忙得出一个结论,至于路由器,你的意思是说内置了阻止视频网站贴片(pre-roll)广告的路由器吗?这算什么创新?也许未来几年会出现让我们大呼过瘾的东西,但暂时还没有令人足够感兴趣的产品。

无论好坏,2013 年已成历史,就像英国桂冠诗人阿弗里德•丁尼生(Alfred Tennyson)所说,“繁华散尽,与其哀伤哭泣,” 我们 “不如潇洒掉头,放手过去”,在 2014 年创造一个全新的科技世界。