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中国家长正在想尽办法为他们的孩子争取高质量的教育,比如他们排队把孩子送到香港的幼儿园,或者直接送到国外去学习。这激发了科技和教育之间可能的融合。2012 年中国的教育部颁发了一个十年计划,其目标是增强教育方面的信息技术投入。

于是一家名叫 A7 的网站应运而生,网站的目标是使用乐趣和专业性来挑战传统教育。他们在学校课程上提供游戏和动画。公司表明它的产品是同时采用了美国和中国都使用的教学手法,尽管网站目前看起来更是为美国的通常标准而量身打造的。现在这个网站将如何颠覆中国的公共教育课程还不得而知。

然而 A7 的雄心壮志是来自一个似曾相识的信念,这家公司看到了中国在教育方面的巨大的市场。公司所定位的目标市场是针对儿童的网上教育,只不过是整块大蛋糕当中的一小部分。其他的教育方面的主要分类包括早期教育,小学和初中的指导,技工学校和职业技能培训,语言学习,和兴趣爱好的学习。中国如新东方、学而思这样的大型教育集团,早就已经投入了网上教育,像阿里巴巴、多玩、网易和百度这样的大公司,很显然也不想置身事外。

那么我们如何定义这一种狂飙突进的局面呢?德勤(Deloitte)在中国 2013 年技术和教育报告中,提供了某些非常有帮助的观点:在学龄前的领域,教育应用取得了胜利。给 12 岁以下儿童准备的应用程序占据了教育市场应用数量的 55%(由中国儿童行业研究中心提供的数据)。

不仅如此,德勤也观察到很多在线教育公司都推荐儿童的教育应用,其目标是做品牌营销,而不是真正的投资和开发产品线。在讲师指导的领域,公司更多的投资在线教育方面,尽管这些网站当中的绝大多数都较为死板——并不是像我们在可汗学院中看到的那样个性化,可参与度高的教学环境,而是采取预先录制好的录像给人播放,就比如学而思教育。

那么在这个基础上,中国的在线教育将走向何方呢?德勤的那份报告指出的事实是,在中国在线教育工业的巨大背影之后,是缺乏跨行业人才,也就是说在教育和科技方面同时都有经验的人才。这一行业的盈利模型始终不太明朗,但是有一件事是肯定的:中国的应试教育模式,会对所有希望通过互联网来帮助学生改善学习状况的在线教育企业,起到决定性的指导作用。

A7 公司在二月份举行的北京挑战杯比赛上成为获胜团队,团队成员包括美国女影星 Nichelle Nichols,她从《星际迷航》(Star Trek)当中的出演为她带来了名声;其他也包括创业和科技领域方面,分别来自美国和中国的人才。(Rita Liao)(译:纸团)