projectloon

我们都看过那本叫做《80 天环游世界》的小说。那么在 22 天之内环游世界听起来怎么样?谷歌的 Project Loon 最近宣布,他们把一个气球放到了地球大气层上长达 22 天时间环绕一圈,在 4 月 3 号,他们已经行进了 50 万公里,正开始第二圈的旅途。

为什么有些人会需要天空上的一个气球呢?Project Loon 是为了提供一个气球的网络,来为全世界所有人民提供互联网连接。谷歌的希望是它可以连接在农村和偏远山区的人们,可以让人们在灾后重建的时候,能够及时获得网络连接。

气球是环绕太平洋向东飞去,同时随着季候风飞跃了智利和阿根廷,现在正在通往澳大利亚和新西兰的路上。“一路走来,它会在咆哮西风带快走一段,这是来自南半球的自西向东的强风,可以看起来像是云层当中的一个巨大推动器我们的气球可以快速的掠过海洋,到达人们真正需要它的地方。”Project Loon 在他的 Google+页面当中这样写道。

不受干扰的连接

气球是在平流层漂浮,大约是我们头顶 2 万米的高空,是飞机和天气现象的发生的层面的两倍高,在那里有多层的风,有不同的方向和速度,气球可以随着上升或者降落到不同的风层而到达不同的地区。

Project Loon 2013 年 6 月开始在新西兰的一个试验场发布,那个时候谷歌一共发送了三十个气球,这个技术现在在加利福尼亚的中央峡谷得到了改进,而改进后的测试会在今年继续进行。研究者们在风的频率当中收集数据,现在已经可以把预测气球的走向速度比以前加快一倍。项目也同时宣布,他的气球泵可以让气球控制方向,现在比以前的效率提高了三倍。这让气球切换方向更容易。

Project Loon 的第一个目标是在南纬 40 度提供不受打扰的连接,这会走过智利,阿根廷和澳大利亚南端等一系列地区。(译:dio)

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