Strikingly 是一个现代化的适用于移动端的建站工具。于 2013 年 4 月得到了硅谷 YC 孵化器、SV 天使投资、创新工场,IndexVentures, Infinity Venture Partners 等顶级投资机构的 150 万美元的资金支持,也被《福布斯》、《纽约时报》以及《企业家》等多家知名媒体报道。

郭达峰,Strikingly.com 的联合创始人,2011 年毕业于香港中文大学计算机专业,从 14 岁开始计算机编程,在创业之前,曾开发了一些用户数超过 2000 万的 Facebook App。

特赞独家采访郭达峰,看 Strikingly 是如何努力奋进的。

Q=特赞 | Tezign

A=郭达峰

Q:请简要介绍一下,Strikingly 和其他的简易建站的平台在定位、设计、技术上有何区别?

A:Strikingly 与其他平台的区别集中在三个方面:移动;设计和易用。

首先,我们建立 Strikingly 的原因是我认为现在的建站平台在移动端都没有优化,然后做的也不美观。所以 Strikingly 所有的模板都是首先适用于移动端,再延展到大屏上的。其次,我们也致力于把建网站这个过程变得简洁直观。其他的网站都是让用户去自己选择一些设计的元素,但不是所有的用户都是像特赞的读者这样懂设计的(笑),因而他们做出的选择往往是不美观的,所以 Strikingly 预设好了模板,让用户把注意力集中在内容上。

Q: 作为 YC 孵化器的成员,你们觉得当初 YC 看中了你们的什么特质?YC 在哪些方面帮助了你们?

A:我只能做一个猜测,我想——是我们的决心打动了 YC。其实我们第一次申请 YC 失败了,最后一轮面试没有通过。但正是这个挫败让我们意识到,我们太重视能不能进入 YC,而没有把精力真正放在做 Strikingly 上。我们创业的真正原动力来自我们解决问题的热情和我们异常珍惜我们三个人共同工作的机会(Strikingly 由三位创始人联合创办)。

意识到这一点后,我们三个人每人兜里只揣了 100 美元,带着美国的旅行签证,买了飞往旧金山的单程机票,准备放手一搏。幸运的是,Strikingly 3.0 成功了。我们在两个月内就实现了盈利。

我们第二次申请 YC,在进入 YC 面试环节的时候,面试我们的还是之前同一组的面试官,在那个时候,我们就确信,不管结果是什么,我们都会继续把 Strikingly 做下去。前后两次观念的根本上的改变,给我们带来很大影响。可能正是因为观念改变带来的决心打动了 YC。

创业公司最为核心的,说到底就是人。市场、产品和想法随时都在变化,但人是不会变的。——我们传递给 YC 一种信念,“无论发生什么,我们都会做继续下去。”

进入 YC 是一次改变命运的经历。YC 的导师帮助我们在项目进入路演之时保持了每个月 40% 的增长。这个结果让我们在 2 周内就筹集到了 150 万美金的投资,品牌的建立也让我们吸纳了最优秀的人才。最重要的是,YC 是一个创业者成长的社区,每一个你在 YC 中认识的人都能教你很多事,也愿意去帮助你。创业是个孤独的旅程,但有了这么一个给力的 YC 大家庭,你总能接触到和你遇到同样问题的人。这个是我们在 YC 得到的最为宝贵的东西。

Q: 设计师如何去开发大家都喜欢的模板?对与这些模板,是在上线前先检测,还是会在上线后采取淘汰制度?

A:我们会对发布的东西做各种测试,让用户告诉我们怎么改善。我们对每一个发布模板都有很严格的标准,我们通常会用现有的模板作为参照系,看我们做出的新模板是否符合以下两个标准——要么更好,要么和现有的完全不同。每一个模板在设计开始都会经过团队每一个人的检查。直到内部一致说好,我们才会发布。在发布后,我们也会观察使用情况和反馈,看它们能不能比现有的更好。我们会淘汰一些使用率不高、设计过时或差评太多的模板。

Q: Strikingly 做了哪些设计去要照顾到那些不懂计算机语言的人?在开发的过程中又是怎么一步一步完善功能,满足不同用户需要的,给大家分享一下一些细节吧

A:我们是为所有互联网用户服务的,自然也就包括那些没有设计或编程经验的人。其实,甚至还有一位盲人用户在 Strikingly 上为自己建了一个网站 (walter.strikingly.com),这是我们不曾想到的。

建立网站的过程非常困难,那么简化这个过程必须从最根本的做起,即网页格式。UI/UX 的创新是解决这个问题的关键。这其实也表达了我们的设计理念:简单是复杂的最高境界。小屏要求网页变得简单,一页式网页的设计完美地适应移动端屏幕和传统的 PC 界面。随着移动端和 PC 界面的统一,网站将会变得越来越简单。由于这个根本性的改变,从 web 优先到移动端优先,我们简化的不仅仅是建站的体验,也是网站本身。

这种看似简单的改变让我们将建网站的时间从传统的十几小时缩短至几十分钟。或许这让很多人感到惊讶,但简化建站程序实际上是非常难的一个过程。为了让产品足够简单易用,我们鼓励用户建立各种类型的网站,从传统的商业网站,到创业公司的 landing  page, 个人网站,甚至是情人节的情书网站和结婚请柬。我们收集了很多用户的反馈和使用情况,我们会一步一步地简化建站的流程。每一步也会比上一步走得更为艰难,但我们最终的目的是将建站的时间缩短至几十秒。

我们的开发过程深受苹果发布新产品的程序(Apple New Product Process),Spotify产品的研发程序的影响。总得来说,每个产品功能都会经历四个阶段:思考,建构,发布,完善。这是Spotify开发的过程,我认为它可以代表我们开发的过程。

PS:在注册个人账号后,Strikingly 会用 CEO 的身份来跟客户进行进一步地沟通,这个细节会让客户感到很受重视。郭达峰说:“我们在保持客户黏度上花了很多精力。我们认为保持用户黏度最好的方法是跟用户做个人化的交流。Email 的方式是一个很好的例子,我们会从 100 封邮件中选择最相关的邮件发给用户。”

 Q: Strikingly 目前的团队有多大?又是怎样进行推广的?

A:现在我们团队 20 多人。Strikingly 一直没有做过很多推广,我们的用户大都是通过口碑相传积累来的。我们的用户非常喜欢 Strikingly,常常给我们带来感动。比如,有一个用户专门写邮件给我们,他是这样说的:“我非常享受在 Strikingly 上建站的过程。你们非常懂得用户的需要。你们提供了一个如此简洁而美丽的产品,就像让我走进了一个香格里拉似的仙境。祝贺!”

Q: 有计划进入中国市场吗?如何看待国内的审查备案制度所带来的风险?

A:我们并没有确切的计划,但我们已经看到中国市场巨大的需求。对于域名审查备案制度,我认为会有影响,但随着微信的普及,实际上域名的重要性已经被二维码淡化。实际上大多数人在微信上访问网站时,已经不再关注网站是否在独立域名上了。

Q: 在这样一个以设计导向的科技初创企业中,如何让设计师的作用最大化的发挥?

A:目前国内互联网公司对设计师职位的定义还停留在 UI 和美工程面,我认为让设计师的作用最大化的发挥首先要打破这个定义,让设计师主导产品用户体验。好的设计是从了解用户痛点开始,根据设计师对用户的理解结合产品理念的最终成果。在很多互联网公司,这部分工作很大程度被归为产品经理的职责,而设计师成为了执行 UI 设计的角色。这就限制了设计师的发挥空间。所以让设计师的作用最大化的发挥首先需要建立一个以用户体验为核心的创业文化,而不仅仅依赖于一两个产品经理们对用户的了解来决定用户体验。

Q: 在遭遇众筹项目的失败后,您凭着怎样的信念坚持下来?  

A:我在大学毕业以后创办了个叫 JoinStart 的众筹项目,我们团队曾有 5 位联合创始人,但由于相互意见不合,这个项目数月以后夭折了。这个失败对我来说是一次很大的教训。我甚至开始想我是不是适合创业,所以我去了一家大公司工作。但是很快我意识到,虽然我曾失败,但我还是热爱技术,热爱创业,热爱和我的两位合伙人一起工作。所以我远程和另外两位创始人讨论关于 Strikingly 的各种想法,兼职做了 8 个月后,我们三个人决心辞职全职投入 Strikingly。

著名的作家和制作人 Conan O’Brien 说,失败的过程也是我们重新发现自己的过程,失败能让我们与众不同。接受失败并不容易,但是如果你真正直面它,正确地处理它,失败就会成为命运中的转机。我觉得首次创业的失败让我找到了我真正创业路上的伙伴,找到了我热爱并为之奋斗的东西,并让我走到了今天。

(图为在 Strikingly 上完成的个人简介和餐馆网页)  

Q:有人说 Strikingly 这可能太简单或不是颠覆性的设计,您现在怎么看这种观点?您觉得 Strikingly 如何能在市场上长久的走下去?

A:这些观点很有趣,但我们通常不太会理它。我们从来不会去做那些听起来是颠覆性的产品,我们做产品是为了解决用户真正的问题。因为我们深知,一旦我们正确地解决一个问题,那么人们就会使用我们的产品,这样的解决方案带来的影响可能就是颠覆性的。虽然这并不是我们做产品的出发点。

自从有了互联网,建立网站就是一种需求。到现在,让技术菜鸟去建造漂亮的网站依然还是件困难的事,对于普通用户来说,所有现有的建站平台还是很复杂。“简化” 是解决这个问题的不错途径。比如,Dropbox 诞生之前,也有超过一百种方法去共享文件,但是这些技术都只让那些懂得这门技术的人知道,但是 Dropbox 就让每个人都顺利地用上了。YC 的创始人 Paul Graham 告诉我们说,如果你把事情简化两倍,你就能得到一百倍甚至更多的用户。

简化人们建网站所需要的所有东西,是 Strikingly 一直在致力于解决的。我们经常问自己一个问题:怎样才能让人们更容易地建站呢?我们怎样才能让人们更容易地在线上去发布、销售、打广告、分发邮件?这每一个都是亟待解决的大问题。这也正是 Strikingly 前进的动力。

Q:作为一位技术专长的人才,您怎么看待您和团队中设计师的合作?您觉得技术和设计在产品研发和推广上的关系是什么?现在有一种说法,“技术已不是产品是否成功的关键,设计才是”,您怎么看待这种说法?

A:我在读大学的时候,拿到了奖学金参加了苹果 2011 年 WWDC 大会。那一届大会上,乔布斯做了最后一次发言,对我有很深的影响。我还记得在会议的结尾,乔布斯是这样说的,在苹果的基因里,只有科技是不够的,科技必须还要和人性相结合,才能呈现出让人心醉的产品。这也是在公司成立的第一天,我对 Strikingly 基因的定位。

那么,对于 Strikingly,我认为技术和设计是不可分割的。我们认为产品体验是一体的。所以,对这种说法,我觉得技术不是成功的关键,同样设计也不是,成功的关键是产品体验——你需要制作一个好产品,更需要一个特别赞的产品,一个人们想要并且会去分享的产品。最好的产品体验是什么?我们的设计师在这方面会想得更多,而且他不仅仅会从 UI 的层面想,会更考虑到 UI/UX 的整体体验。一旦我们确定我们能够给用户带来最好的体验,我们才会讨论如何通过技术来实现它。所以,技术和设计都是我们提高产品体验不可分割的组成部分。

(本文来自动点科技合作伙伴,设计师对接平台 “特赞”,他们的公众账号是 “Tezign”。如果你想联络他们,请发邮件至 hi@tezign.com)