Azar:在韩国迅速蹿红的视频聊天应用

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只要在手机屏幕上轻轻一扫,Hyperconnect推出的Azar应用就可以帮你在去巴黎旅游前接触到法国美女,或是在学英语时结识美国大学生。得益于这一杀手级功能,这款2013年底上架Google Play的应用在东南亚、拉美和中东等新兴市场受到了很大的欢迎。在不到一年的时间里,它的下载量达到1300万次,轻松入账230万美元。AppAnnie的数据显示,Azar的用户主要来自于科威特、沙特阿拉伯、土耳其、埃及和以色列。

正是由于看到了Azar的增长潜力,在硅谷和韩国都很有名的风险投资公司Altos Ventures对Azar投资200万美元。Azar首席执行官安相一表示,这笔投资将专门用于开拓新市场,因为员工工资和运营费用完全可以由不断增长的销售收入来承担。他补充说,Azar的一系列先进功能给公司贡献了大约85%的收入,有了这些功能,用户可以根据国家和性别来选择聊天对象。

重要技术

Azar的功能可能看上去十分简单,但该应用采用的技术在满足全球超过1300万用户的需要时发挥了关键作用。安相一表示,在Azar最早上市时,Google Play商店帮助它迅速覆盖了大量用户。Azar与竞争对手的不同之处主要体现在以下三个方面。

  • Azar的母公司Hyperconnect是WebRTC(实时通讯,即RTC)领域的专家。WebRTC是一个免费和开放的项目,经由简单的API向浏览器和移动应用提供各种RTC能力。在谷歌2011年开放WebRTC的时候,Hyperconnect现任首席技术官当时供职于韩国金融电信与清算协会(Korea Financial Telecommunications & Clearings Institute),他对WebRTC项目十分感兴趣,于是开始钻研。他最终掌握了这一技术,并开发出自有版本HyperRTC,可应用于智能手机和网页端。
  • Hyperconnect收集了许多国家有关连接、网络和设备的数据。由于该公司在短期内赢得了大量用户的青睐,所以他们已经从不同电信运营商网络和设备对其服务的影响上吸取了经验和教训。正是得益于从海外市场收集的信息,Hyperconnect才得以更快地发展。
  • 尽管全球有大量用户访问Hyperconnect的服务,该公司依旧可以将服务器成本保持在较低水平。通常情况下,用户太多往往会造成服务器成本上升,进而给公司财务造成负担。然而,得益于先进的技术,Hyperconnect每个月在服务器上的投入只有500美元。

去年,Hyperconnect发布的一则软件开发者招聘启事吸引了广泛关注,因为该公司提供的报酬达到20万美元,是韩国软件开发者平均收入的两倍以上,相当于硅谷软件开发者的收入水平。不过,由于招聘岗位要求特别高,七十位申请者无一人被选中。安相一透露,这一职务空缺后来被一位专业人士填补。

我们为何需要“超连接”

IMG_2273-300x225安相一解释说:“我们的愿景其实很简单,那就是世界和平。我认为冲突源于双方缺乏沟通。当你通过Azar与人交流时,可能会遇到一个埃博拉病毒感染者。得益于我们提供的低成本、高品质视频通讯工具,我们想要将这个世界紧密联系起来。”

“Azar”这一服务名称其实来自于安相一最欣赏的比利时足球明星埃登-阿扎尔(Eden Michael Hazard)。但他后来又发现Azar还是阿拉伯国家的常用教名,这意味着它无意中从中东地区吸引了大量用户。

Azar目前已在Google Play和网页端同时上线。安相一表示,该公司目前正在开发iOS版Azar,以满足中国用户的需要。他还透露,Hyperconnect将开发“信使”(messenger)功能,因为用户一直要求该公司增加这种功能。