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顾能调查报告称,到 2017 年,物联网(IoT)市场规模有一天将达到 19 万亿美元移动应用的收入将突破 770 亿美元。在这个物联网时代,应用独有的交互功能往往具有 “无形之手” 的作用,可以充当各类应用强有力的身份标志。但是,创业公司内部团队面临的一大挑战是,设计师必须向开发者解释清楚交互式设计,才能让他们形成产品在现实世界中的样子。根据卡内基梅隆大学实施的一项调查,86% 的设计师觉得构建交互式模型的难度超过构建界面模型。正是这样一项繁重的日常任务,耗费了谷歌交互式设计师金洙的大量精力,使得他最终决定离职,去开发一款便于设计师使用的原型设计工具。

ProtoPie 就是在这种背景下诞生的,它是一款以传感器为基础、无代码(code-free)原型设计工具,允许设计师开发出复杂的交互式移动原型,这种原型可以充分利用智能设备上的传感器,制作出智能手机、智能手表和物联网设备等各类设备的原型。

在设计师原型工具市场,Framer、Pixate 和 Origami 为设计师们提供了复杂的交互工具,但金洙表示,市场上现有的原型工具仍然需要使用者学习必要的编程技能,以充分学习和使用这种工具。“ProtoPie 的工作原理很简单,它就像是一个拼图游戏。你没有必要学习编程知识,只要亲自摆弄上一会儿,就能很轻松地懂得它们的设计。” 金洙说。

作为 ProtoPie 原型工具的开发商,习得工房(Studio XID)先是从 FuturePlay 获得了种子融资,后来又从 TIPS 项目获得了部分资金奖励。TIPS 是韩国政府创立的一个总额达 80 万美元的基金。金洙表示,习得工房可能会与中国大陆和台湾的公司建立合作。据他介绍,有些公司已主动提出与习得工房合作,以改善其产品的设计流程和质量。

IMG_1855根据习得工房三名团队成员的背景,他们可以开发涉及多种物联网设备的设计师工具。他们三人曾在韩国最大的门户网站 Naver 工作过四年时间。除了习得工房首席执行官金洙在谷歌中国担任过设计师的经验外,首席技术官(CTO)斯科蒂·金(Scotty Kim)还给三星智能电视开发过云服务,而工程主管约翰·宋(John Song)曾给韩国电信巨头 KT 开发过云服务,这也是韩国国内第一个云服务。

习得工房目前的功能还只是一个基于传感器的工具市场,但该公司打算扩大业务规模,在中国、韩国和美国的大学开设相关教育课程。“设计师工具业务应该与开发者社区和教育项目共同发展。我们将教授学生们如何借助我们的工具进行设计,教会他们设计概念的基本原理,令其对设计交互有所了解。我们还会为设计者们提供一个相互交流设计理念的平台,” 金洙说。

作为由韩国非营利组织 D.CAMP 选拨的九大 “江南区极客”(Geeksfrom Gangnam)之一,习得工房将参加2015 年 TechCrunch 上海站国际创新峰会,另外还会实地考察深圳的硬件制造商。

题图来自:习得工房