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7 号有媒体曝出一个研究机构 Slice 对 Apple Watch 销量的估计,确实令人大跌眼镜,说是 Apple Watch 的销量自开卖第一个星期以来已经锐减 90%。4 月 10 日 Apple Watch 上市一个星期之内,苹果卖出了 150 万只手表,平均每日约 20 万只。现在,Apple Watch 在美国市场的日均销量不足 2 万只,有的时候甚至不足 1 万只。

这个结论让很多人开始怀疑,苹果一直坚持的进入手表行业的决策是否是正确的。当然,捍卫苹果理论的 AppleInsider 网站也反驳说 Slice 报告的调查方式是有问题的,这一调查是采用了从用户电子邮箱当中获得的订单邮件的分析,并没有包括线下卖场,同时对于网店的分析,也只把亚马逊一家纳入。该网站同时还进行包括其他智能手表和手环如 Pebble,Fitbit 的销量分析,这些产品因为已经推出一段时间,拥有更多的线下渠道,所以在没有被计入其他渠道的情况下,就会少算很多。

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Slice 认为,Apple Watch 目前的供货程度正在改观,但是这并不是因为苹果增加了产能,而是订单下降使得原先的产能已经可以覆盖原先的出货需求。作为反驳,AppleInsider 网站认为,就算我们全盘接受了这个调查报告的结论——也就是 Apple Watch 的销量的确自发布以来下降了 90%——他们并没有看到另一面:在智能手表和手环类产品这样一个非常微小的市场,苹果业已实现了大致意义上的行业垄断,把其他绝大多数竞争对手几乎完全挤出了市场。换言之,如果苹果手表的销量都已经是这么惨淡了,那么其他厂商就更不可能有活路。

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事实上也有网友非常犀利地指出,整个智能手表产业确实都不成熟,以至于现在的市场比较,是类似于在 2007 年将第一代 iPhone 和当时市面上的功能手机来做比较,存在不科学的部分。而苹果发布 Apple Watch 的时机,本身就比当年发布 iPhone 的时机要早很多,类似于在 2005 年就匆匆发出了第一代 iPhone,确实可以说是略显草率。

如果探路的工程不是在正确的时间开启,那么探路者有可能会变成死在沙滩上的前浪。微软自打 2003 年就已经推出了平板电脑的原型 Tablet PC,但是市场真正成熟,却仍然要等到 iPad 登场之后才可以。

如果我们把视线回到苹果最早立项智能手表的可能年份,那么我们就会看到,2013 年就已经有了各种智能手表,而在最终上市的时候,智能手环等可穿戴设备已经出现了 3 年时间。这个概念是和谷歌眼镜一同兴起的,而苹果手表上市的时候,谷歌眼镜项目基本上已经胎死腹中。所以尽管直到现在市场确实仍不成熟,但是在当初决策的时候,不管是乔布斯还是库克,都确实面临着来自舆论和可能来自董事会的压力,逼视着他们必须从手机当中突围,居安思危。

苹果的第一代产品似乎都表现得不太好,人们需要耐心的至少等待第二或者第三代产品出现。在 iPhone2.0 的时候才第一次加入应用商店,而最近几代苹果的手机和平板,都已经完全抛弃了 iOS6.0 以下,这也就意味着 iPhone4s 再往下的手机,已经不能再被称为 iPhone,充其量只是功能稍微多一点的功能手机。

在目前的应用生态圈当中,智能设备确实面临着这样的问题:一旦官方停止了对他们的技术支持,这些设备将很快成为废铁。这跟 PC 时代不一样,即使官方已经停止技术支持很多年,一些早期的 Windows 版本仍在服役当中,因为它们可以脱离互联网连接做很多事情。一些编辑功能和游戏功能,都并不一定需要互联网连接才能运行。这主要是因为 PC 产品有些是需要固定在桌子上工作。相比之下,手机等等可移动的设备,因为人们假定它会随时随地的接入网络,所以即使是游戏也需要联网验证,这样一旦停止支持之后,哪怕是脱机的东西也玩不了。

在 Apple Watch 的最初版本当中,面临着这样的问题是更加严重的。在 Watch OS 1.0 版本当中,手表上显示的应用都是在手机当中运算之后,才把显示结果返回到手表上。苹果准备修正这个 “错误”,在 2015 年的开发者大会上已经提出在 Watch OS 2.0 系统当中,要引入完全在手表上运行的程序。然而这带来的另一个不可避免的问题就是耗电量的大幅增加,现在即使已经采用了一些省电措施,待机时间仍然只有一天。

所以,不到 Apple Watch 成熟的第二代产品出来,我们可能永远无法知道这款产品真正应有的销量,以及用户对它的粘性几何。

可以说手表确实是苹果一个探路的东西,相比苹果历史上最成功的产品来说,推出的时候并不是最成熟的时机。这反映了他们在决策上可能会有些草率。但是我们并非苹果管理层本人,无法确定真相是否如此。也许从另一个角度来说,当第二代手表上市的时候,我们没准才会发现苹果现在的布局,其实背后是一片良苦用心。