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注:「一问」是动点科技推出的专注报道初创公司的栏目,工作日上午 9 点更新。对了,「一问」还是一个 独立 APP

动点科技已经陆续采访过多家虚拟现实领域的初创公司。在 6 月份的 TechCrunch 大会上,我们甚至还开设了一个 Pannel 讨论虚拟现实的走向。与以往报道的公司主要研发手机头盔、VR 眼镜不同,今天要介绍的 KAT WALK,是一台 虚拟现实跑步机。不久前,它刚刚登上 Kickstarter。

动点科技了解到,作为 VR 头显的” 咖啡伴侣”,KAT WALK 的内置和穿戴式的双向传感器可以实现用真实的动作控制游戏角色, 尤其是 FPS 类,比如走、跑、跳、后退、下蹲、坐等动作。官方称可以适用于任何需要走动的 VR 场景, 增强用户的沉浸感。

“KAT WALK 其实是一款虚拟现实全向行动平台,只是长得有点像跑步机大家才换个亲切的叫法 ”,CEO 庞晨告诉动点科技,“大家在体验虚拟现实内容时常会需要在虚拟环境中走动, 而现实中房间的大小 以及周围环境却往往限制了我们的活动范围, 导致使用者只能选择用键盘鼠标或手柄等传统输入设备去模拟虚拟空间中的行为动作。KAT Walk 便是为了打破这种限制而设计研发的。”

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外形与动作延展

KAT WALK 确实长得有些像跑步机(或者吊椅架),官方将其作为一款成像平台来打造。就像图中所示,这款 VR 跑步机有自己的独立支撑结构, 比较人性化的是人体活动的空间和支撑结构是分离的, 因此由于身体周围没有阻挡, 用户的四肢可以充分解放,以便完成 VR 内容中需要的各种大幅度的动作,比如劈砍、挥舞、冲刺等。

行走

庞晨表示,为了实现好的行走体验和安全性,KAT WALK 可在使用者前进时锁死垂直方向的活动, 提供稳定的支撑力和必要的安全性。在用户站立、跳、坐动作之间无缝切换的同时, KAT WALK 也可自动判断垂直运动并提供长达 35cm 的垂直活动范围。

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此外,KAT WALK 采用非光滑表面, 利用恒定的滚动摩擦力完成人行走时 产生的脚步曲线及位移, 庞晨表示这样做会使人觉得是在正常路面上行走而非感觉在光滑瓷砖上滑行。 因为正常的摩擦力更容易保持平衡, 故而也让所有人都可以轻松上手使用 KAT WALK。需要补充的是鞋子需要 KAT WALK 定制,大小支持全码系。

既然谈到了走,就要说说 “路”。KAT WALK 的底盘为弧面碗状结构, 给使用者提供了行走时脚部的曲线支撑及势能转换为动能的工作行程, 这个理论上与人体自然行走时的双腿双脚运动轨迹相符合。

平衡

另外,KAT WALK 的结构可以纠正使用者在虚拟环境 中行走带来的位置偏移, 重新回到平台中心, 安全性和平衡感的体验相对全面。至于 KAT WALK 的腰环可以调节适用不同体型的使用者, 腰环下部的腿带还可以在使用者坐下的时候提供足够的支撑力,下面为详细参数。

外径:100cm
设计重量:75kg
设计高度:80cm~220cm
适用身高:130cm~200cm
适用体重: 最高 140kg
数据接口:USB2.0/3.0
追踪传感器:3 轴陀螺仪,±2000dps;3 轴加速度计,±3.6g,300mV/g;

兼容

动点科技了解到,目前这款设备支持目前市场上包括 Oculus Rift 在内的主流头显设备。同时, 庞晨也表示他们的团队正在开发专属 SDK 和 DEMO, 用于实现使用者动作不游戏中角色动作 1:1 对应, 并能够独立控制视角方向和行走方向。

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在与庞聊到国外的同类产品时,她认为也还存在一些问题,比如在体验方面,Omni 的用户手臂需要抬在空中,限制了 VR 内容的动作延展; 另外一个是地盘的摩擦力,与其他设备较小摩擦的做法不同,庞晨认为恒定摩擦系数更利于用户体验上手和保持平衡,而且这也是经过他们的一系列验证最终决定采用的。

就 TC 上的体验者上手的时间来讲,有小部分人很快便行走自如,也有一部分在 1 分钟之内学会跑。“基本每个人几分钟就可以习惯,比滑板自行车上手的难度小很多。”

据悉,在将来发货时 KAT WALK 的设计将更为轻量,外径缩小到 100cm, 重量则优化到 75kg。 支撑结构进化为可折叠, 底盘将被做薄并使用合成材料, 一些机械结构也将被替换为电器化结构,以缩小尺寸。此外, 腰环和鞋子也会有很多的改进, 比如将鞋子变为鞋套等等。开脑洞地将,闲时将它作为吊椅来看电影也是极好的。

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而对于以后的规划,KAT WALK 会进行移动端的蓝牙输入的匹配,实现多平台化。同时也将针对 B 端和 C 端进行布局,比如 B 端的安防逃生训练项目等。

这款 VR 设备来自于 KAT,该公司创立于 2013 年 5 月,创始人王博从事航空机械工程与仿真技术研究 12 年,拥有 19 项虚拟现实相关专利发明;联合创始人庞晨,曾仸加拿大 Emanuel Geraldo Inc. 贸易公司 COO ,2013 年 5 月进入虚拟现实圈, 中国首批虚拟现实爱好者。其余团队核心成员均来自计算机游戏、VR 相关领域。

KAT WALK 经历了两年近 120 多次的改进,背后团队的热忱可见一斑。其在 Kickstarter 上三小时内便达到了 30% 的众筹目标,截至发稿前,已经完成将近 70%(近 7 万美元)。