bigstock-Gravestone-At-Sunset-570584-750x375前几天,Mac 上的旗舰 RSS 阅读器 Reeder 发布了 3.0 公测版,药到病除治好了我在 Windows 10 和 OS X 之间的选择困难症。对于我这个 RSS 老用户,每天起来看一遍 RSS 订阅的新闻已经是 8 年养成的习惯了。不过令我难过的是,从诞生到如今不到 20 年,RSS 似乎已经慢慢走向了它的终点。

读者喜欢 RSS

读者为什么会喜欢 RSS?理由很简单——就是简单。RSS 扔掉了网站复杂的元素,把最核心的内容保存下来,可以根据用户个人的环境进行定制。RSS 阅读器则起到了整理信息的作用,用户不再需要逐一访问各个博客站点和感兴趣的新闻网站,支持自动更新的阅读器还能保证内容的实时同步(想一下你过去有没有在一个网站/博客不停刷新等更新的经历呢?),提高了读者的效率。正如 RSS 名字那样——Really Simple Syndication “真正简单的聚合”。高阶用户还可以利用各种关键词过滤信息流,比如把所有关于某某的报道都聚合过来,或者订阅一篇文章的所有评论。RSS 是网站最有价值内容的整理者,也是互联网公平开放的代名词之一。

说实话,我订阅列表里有很多博客都从没上过他们的网站(当然也有其他原因,你懂的),但是我已经看了好几年他们的内容,可能有些遗憾,但更多的还是受到博主启发之后的感激。我不认为没有访问过主页就是大不敬,毕竟内容为王。

内容运营恨 RSS

内容运营为什么会恨 RSS?如果 RSS 蓬勃发展,它杀掉的可能是整个前端设计、一半的 SEO、一半的广告主,最后就是内容运营的失业。RSS 是公平的技术,理论上人工无法介入筛选,网站里每一篇文章都是平等的,读者拥有最终的生杀大权。无论网页的排版多么精良用心,到阅读器里就像进了军营,一律砍掉个性。在那里没有标题党,没有花哨的题图(和配乐),只有文字本身的力量。在现在媒体满天飞的当下,文字反而成了次要的东西。可以说,大部分微信公共号的内容在 RSS 丛林里是活不下去的。

做恶或不做恶 这是个问题

google-reader-dead-announcementRSS 的一审死刑是谷歌宣判的。2013 年 7 月 1 日,谷歌把没有商业前景的 Google Reader 关闭,一面是网友的哀嚎,一面是 RSS 的现实——十几年过去了,人们还是没想到用它赚钱的办法。虽然后面各种小公司一拥而上保住了 RSS 阅读的香火,但如何变现这个问题谷歌确实也恶狠狠地抛给了这些初创公司。就目前来看,除了提供增值服务、订阅制收年费,似乎还是没有商业的爆点。

由于 RSS 开放的特性,一些成功的优质内容提供商遭遇了不小的挫折,如果将自家 RSS 定义为全文输出,首先 PV 难以保证,然后就是网络爬虫

送给遛马网四个字:无耻,混蛋
送给遛马网四个字:无耻,混蛋

Jason Ng 在他的可能吧里写过一篇《为什么要全文输出 RSS?》,我也非常赞同他的观点,如果 RSS 给你造成了困扰,干脆关掉好了,放摘要有什么意思?我们要信息的自由流动,我们不要付费墙,我们不要当墙上的一块砖头。

但面临着 PV 压力的各个网站,为了抵抗善带来的恶,纷纷选择了最坏的解决办法:提供 RSS,但是内容欠奉。

煎蛋是我知道的摘要和全文之间摇摆最频繁的博客,后来因为爬虫问题选择了极端的一句话摘要输出,可读性接近微博。
煎蛋是我知道的摘要和全文之间摇摆最频繁的博客,后来因为爬虫问题选择了极端的一句话摘要输出,可读性接近微博。

我讨厌这样的 RSS,因为我讨厌 clickbait,这样的 feed 就是一支 clickbait 军队,让我生厌。我喜欢煎蛋的文章,但是很抱歉这样的内容我无法接受,杀掉爬虫,也赶走了我这样的读者。杀敌一万,自损几个,从运营的角度讲,挺划得来的。

RSS 的替代者是……

空空荡荡,又嗡嗡作响
空空荡荡,又嗡嗡作响

过去人们一支在寻找 RSS 的替代者,比如 Twitter。人们已经无暇顾及 Twitter 是不是开放的 web 标准了,它是一家私营公司提供的一个服务又如何?还有微博,很多人也觉得一个连 API 都小气开放而且段子手云集一张猫咪动图翻来覆去发 n 遍的平台也是中国的良心了。 的确,Twitter、Facebook、Reddit、Digg、微博、微信、贴吧、知乎、豆瓣都只是服务,这个服务听命于公司 CEO 和决策层,任何的改变都不是用户能决定的,我不由得想到了奥威尔那句 “奴役即自由”。没错,我们现在就是处于这个阶段,代表信息自由分享的海盗湾成了罪犯,人们开心地听着网易云音乐看着小米盒子乐视 TV,用户的习惯被记录,电脑(云)越来越懂你。过去自由的互联网已经没有了自由的感觉,成了一个充满监管、隐私窥探、查水表的天网——这是 RSS 没落的真正含义。

RIP

因为 PV 和反爬虫,很可能我们的 RSS 也会选择摘要输出,就像今天纽约时报中文网的改变一样。在按下按钮的那一刻,我不知道自己是不是也卷入了这场潮流。Oh the tide is turning…

Aaron Swartz rest in peace.

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