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微软的新昵称已经定下来了。6 日凌晨,睡眼惺忪的人们一觉醒来,发现一系列后背印着一个简洁的 “田” 字的机器如约而至,而其中某一款将把他们彻底炸醒。

就像在某场万众瞩目的比赛中,广州恒大球员身着一个人们从未见过的商标 “恒大冰泉” 上场,一举捧红了一个尚未上市的产品一样;Surface Book 的完美表现,让人们在深深把它刻进脑海之时,也默然接受了新机型后背的新设计。

这次微软的新平板产品线,后背不再是一个默默无闻的 “Surface” 单词孤零零印在下方,而是在后背正中央一个流光溢彩的银色 “田” 字,这是微软随 Windows 8 而采用的公司新标识。

以前,即使是 Surface 自己的发布会上,媒体席也是一路望去一堆闪光的苹果 Logo,让会场略显尴尬。有人预测,将来 Surface Pro 和 Surface Book 将会让更多发布会,甚至是苹果发布会上的媒体席,改为一堆闪光的 “田” 字。就像果粉把苹果昵称为 “水果牌” 一样,微软被叫做 “田牌” 的时代,似乎就要从此而开启了。

长期以来,微软被人诟病最多的是 “守着一手好牌,却打得很烂”。微软的众多技术都是相当吸引人的,然而宣传力度却不够,有人说,同类技术放到苹果那儿,早就无数回改变世界了。也是因此,人们对微软的评价和印象也是混乱不堪。为什么一款新机器出来,似乎在一夜之间扭转了好多人对 Mac 平台的盲目崇拜,长了草一样冒出众多新粉丝,就好像微软的公关策略一夜之间灵光了一样?

我们还是先从这个 “田牌” 说起。微软公司的新标识其实是四个正方形组合成一个大的正方形,其中的形状,被称为恰好代表了四款明星产品——Windows、Office、Xbox 和 Bing,不过这应该不是官方说法。因为,微软庞大的面向企业及开发者的产品线,以及本次让软粉信仰充值的硬件产品线都没有被算在内。

纳德拉将重生的微软定义为一家 “设备和服务” 公司,在新闻稿里,又被调整为一家 “平台和生产力” 公司。一直以来,公司的方向都是为了重新梳理产品线,防止自己过度依赖 Windows 和 Office 两大摇钱树,因为如果未来人们的使用习惯一夕转变,这两大产品的价值将很快被榨干,导致公司陷入危机。最近几年 PC 平台的萎缩更是让公司感到不安。

现在回头看,当时的微软决策层,在做出 Surface 开发决定的时候,应该认为当时已经出现的 PC 市场的疲态,是源于 OEM 厂商不思进取,没有出现明星机型带动。然而,OEM 厂商却同时抱怨微软的操作系统不给力,毕竟 Windows 8 确实差评如潮,这导致有些厂商甚至开始逐步减少在 PC 方面的投入。一个恶性循环似乎要形成了。

好在,从 Surface Pro 3 出来以后,人们对微软实力以及 PC 产品线的印象就开始改观了,普遍的评价是,微软总算走回了正确的道路上。当时,似乎微软曾经在 Surface 1 和 2,以及 Windows RT 上交的学费,都被业界抛在了脑后,既往不咎。

这一定可以重新激活微软的自信心。毕竟,诺基亚自加入 WP 阵营后一路跳崖式下坠的历史,没少了媒体在后面煽风点火和唱衰,似乎真是 “众口铄金”。但 SP3 的成功,重新让微软感觉到 1)好产品还是自己会说话的;2)普通人的记忆只有 7 秒;还有最重要的 3)学好心理学,任何时候都有机会用量化手段调动起人们的激情。

苹果方面开始让人失望,是事情发生转机的起点。苹果最近的几次新品发布,都没有重回乔布斯在世时候让人惊喜的水准,甚至其颇为自负的强大保密能力都在缓慢地削弱。最近几场发布会之前,新机型的预测越来越准,以至于 iPhone 6 和 6P 发布会上不得不自我调侃一番。

相比之下,微软 6 日凌晨这场发布会的最重头产品 Surface Book,之前毫无风声,对公众而言完全是一个意外。尽管 SP3 让这次发布会有一定的关注度,微软并不是自说自话,但依然无法完全赶上人们疯了一样在库珀蒂诺挖掘蛛丝马迹的那种关注程度。同时,微软自己的保密工作也不赖,通过某知名爆料大神称只有两个屏幕尺寸的 Surface Pro 4,然后业界就满足于这点爆料了。

再让我们回到当晚发布会的现场。在发布 Surface Book 时,微软耐心地演了一出戏,请全球观众看放到一半的产品宣传片,在人们都以为这台 1499 美元起价的机器将以一台笔记本电脑的形象定格的时候,又放了全片,这次屏幕咔嚓一下分离开来。因为技术原因,在直播期间播放影片时,我们听不到现场观众的声音,但我们看到影片放完后不少记者主动起立鼓掌,那 “断头” 一刻现场有多热闹,真是可想而知。

我们看到,跟 Windows 10 以及 Hololens 的初次发布会相比,这次上台的演讲者自信多了。不仅体现在步态、手势和语调上;更重要的是,你看到他那种一开始努力憋着大招,努力让自己冷静下来的表情,和魔术揭晓后喷薄而出的激情——他讲到激动处,忍不住拎着两台样机走到媒体席,让媒体亲自把玩一番——你都能发现,这哪里是那个讲到黑科技 Hololens 都四平八稳,一本正经的微软呢?

还有,也多亏了苹果躺在功劳簿上睡大觉这么多年,MacBook Pro 产品线没有逐年更新,Surface Book 在性能比较上,直接爽快地说自己性能是 MacBook Pro 的两倍——而 RMBP 发布的时候并没有很明确自己的对比目标。不过下次苹果更新 Mac 产品线的时候,估计也就有明确的比较对象了。

就像看过《乔布斯演讲秘笈》一样,此时此刻的微软在台上闪光,而所有的媒体都说库克下的苹果没那么酷了,是从创业过渡到守成了。这个时候,套用句流行语,真可以说是微软 “最好的时代”。其实,微软历史上也不是从没酷过,它上一次让我们如此感动,还是在 Windows XP 发布,或者你可以说,是在 Windows 95 那时候。

跟那些过去的好时光相比,如今的微软是软硬两条腿走路,无疑具有更大的优势。也许,旧微软的很多问题爆发都源于微软对硬件的重视程度,没有提升到和软件对等的程度。Windows 和 Office 的辉煌奠基在 PC 长期占据消费电子和生产力工具的市场主体位置这一点上,是盖茨完成 “每个家庭都有一台计算机” 的宏愿之后的必然结果。而如果设备不受微软生态圈控制,问题就自然会产生,可谓 “皮之不存,毛将焉附”。

带着 “田牌” 和 “水果牌” 正面抗衡,同时引领一众 OEM 厂商沿着自己开辟的道路前进,以明星设备唤回人们对微软阵营的信心——这就是微软迎来的新纪元。