做 VR/AR 的都在等着苹果来教育消费者,现在它真的行动起来了

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大家都知道,在数码消费品领域,苹果是个绝对的领军人物。为啥这么说?那是因为只要苹果出什么,市场就会很快接受它,比如 Apple Watch,虽然晚其它对手很长一段时间,但一出来就迅速赢得用户的亲睐。

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而今年,众多的科技公司涌向 VR/AR 领域,包括 Facebook 的虚拟现实设备 Oculus Rift 及微软的增强现实设备 HoloLens。而在中国,更有众多的虚拟现实创客团队正在前仆后继赶往这个赛场,一些比较大的科技公司也都推出了相关的设备,比如乐视,暴风科技、HTC 等。但现在,真正的消费热情并没有被点燃,而这些公司即使使出全力,也没有苹果一家煽的火来的大。

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英国《金融时报》援引知情人士称,苹果公司打造了一支由虚拟现实(VR)和增强现实(AR)专家组成的团队,开始研发 VR/AR 头戴设备。团队成员包括相关并购交易引入的数百人,以及从微软、创业公司 Lytro(带来了光场相机 Immerge,可将现实场景与计算机图形混合在一起,提供实时 VR 体验)等挖过来的专家,近期虚拟现实领域顶级专家 Doug Bowman 已加盟苹果。另外《金融时报》在报道中还指出,该团队研发的技术也极有可能被应用到 Apple Car 项目中。

实际上,苹果已经在这个领域布局多时。最早,在 2013 年收购以色列运动传感器技术开发企业 PrimeSense 之后,再次收购 Metaio、Faceshift 及 Emotient 等初创企业,而最近则收购了专注于虚拟现实/增强现实的公司 Flyby Media。Flyby Media 推出的相关技术曾被应用于谷歌的“Project Tango”项目中,这个技术目前和联想走得很紧密,我们也有望在未来联想的机子上看到这个技术的应用。

 

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根据报道,苹果已经打造出了 VR/AR 的头盔原型。但大家都知道苹果有一个风格,就是在产品正式发售之前都会严守秘密。我们只能从几个方面来猜测苹果在 VR/AR 上所做的产品方向,一个就是直接是对接现在虚拟现实产业链的一个可视头显设备,做为硬件产品推出。

还有一个就是用在音乐产品上,在之前,Apple Music 与 VR 工作室 Vrse 联合为 U2 乐队打造了一支 360 度虚拟现实音乐视频,《Song for Someone》。这是苹果推出的第一支 360 度虚拟现实视频,到目前为止,Apple Music 已经拥有 1500 万用户,其中有 650 万为付费用户,如果能够有 VR/AR 内容加硬件辅助,能够获得不少收益。

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还有一个就是将其和游戏产品对接,这就和微软、FACEBOOK 们展开竞争。而实际上,苹果已经在游戏生态链上积累了一定的资源,如果能够加入 VR/AR 游戏,将有望吸引更多的游戏玩家。Nvidia 预计,到 2020 年,全球支持 VR/AR 设备的电脑将达到 1 亿台,VR 需求的上涨将同步推升对显示芯片的需求。而整个 VR/AR 市场,也将水涨船高。

现在的问题是,苹果会在什么时候进入到这个让人想象无边的市场,不仅仅是消费者,VR/AR 从业人员也在期盼。