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11 月 11 日,任天堂日本官网上,Wii U 的标准版白色主机和一款同捆主机都被打上了 “近日生产终了” 的字样,这也意味着 Wii U 主机将在日本开始清退。任天堂在备注中特别标注停产仅限 “日本国内”,但就 Wii U 的现状来看,在其他地区陆续停产也是意料之中。

本月初就有消息称,任天堂将在今年年底前正式停产 Wii U 主机,将所有精力转移至公布不久的 Switch 主机身上。当时任天堂还辟谣称短时间内不会让 Wii U 退休,但随后惨遭打脸。

Wii U 在 2012 年 12 月 8 日正式上市,至今还不到四年,比上一代产品 Wii 7 年的寿命缩水了差不多一半。作为对比,同时期的竞争对手 PlayStation 3 和 Xbox 360 的生命周期分别为 10 年和 11 年,同时 PlayStation 3 至今还没有停产。数据显示,截至 10 月末,任天堂一共交付了 1336 万台 Wii U,并且仍拥有大约 25 万库存,而 Wii 在停产前的总出货量为 1.01 亿台。如果采用这个成绩,那么 Wii U 会是任天堂迄今寿命最短和销量最差的游戏主机。

任天堂曾对 Wii U 寄予厚望,但四年后,媒体称它为 “创新的困境”——任天堂赋予了 Wii U 很多有意思的新概念,但没有考虑过这些创新是否实用。在上一个世代,这种创新在 Wii 上取得了巨大的成功,更早之前,任天堂还带来过十字键、全向摇杆、体感控制和触摸屏,但当初的成功没能复制在 Wii U 身上。

任天堂一开始的想法很好——在电视上呈现游戏画面,把 UI 挪到 GamePad 上,这种双屏理念曾让 NDS 击败了索尼的 PSP。不过 Wii U 的双屏让开发商很为难,除了任天堂自己,第三方开发商大多不知道怎么才能完美的利用第二块屏幕。在 PS3 和 XBOX 360 上,所有的操作都能通过摇杆和按钮解决,给 Wii U 单独适配一套控制系统意味着不小的成本。在 Wii U 四年的生命里,并没有出现多少借助 GamePad 独特功能而变的有趣的游戏。而且,似乎任天堂自己都对 Wii U 失去了耐心——截至今年 8 月,任天堂仅仅发售了 39 款 Wii U 游戏,而第三方游戏发售量也只有 118 款,相比之下,Wii 的数据则是 55 款和 1206 款。

双屏也让玩家感到头疼,NDS 的屏幕足够小和接近,以至于玩家在游戏过程中视野总能照顾到双屏。但放在 Wii U 上,玩家没办法兼顾电视屏幕和 GamePad。就算只是当成手柄,GamePad 也实在太大太重了。当然,Wii U 依然拥有堪称现象级的独占游戏,比如《马里奥制造》和《喷射战士》。

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之后,任天堂势必要将更多资源投入到自己的新主机 Nintendo Switch 上,他们在新主机里放弃了双屏概念,把整个主机变成了一块平板电脑。在 Switch 上我们又看见了一些任天堂式的创新,比如可拆卸的手柄,更便捷的多人游玩。不过,独特的主机构造和操作方式很难让人相信游戏开发商不会遇到什么困难。另外,一些关键的参数也没有被披露,比如配置、硬盘和最重要的续航。

从 Wii U 到 Switch,任天堂依旧是那个最专注游戏本身的公司,在所有人都盯着 AR 和 VR 两块肥肉的时候,任天堂掏出了一个性能一般、没有蓝光播放器、多媒体功能和繁琐的社交功能的游戏机,只是我们还不知道这种对游戏最原始乐趣的追求,能否为市场所接受。