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《南华早报》宣布挖来 Digg CEO 刘可瑞(Gary Liu)成为公司新的行政总裁,而报纸的前行政总裁胡以晨将卸任管理职务,转而出任董事。

刘可瑞是一名亚裔美国人,他在 2015 年初进入 Digg ,历任首席运营官和 CEO,更早之前担任过 Spotify 技术发展研究室主管及广告产品策略总监,还曾在 AOL、Clickable 及谷歌任职。他的主要职场经验在于营收,市场和广告销售等,并承担了任职企业与媒体沟通的职责。

Digg 作为 Web2.0 时代的先驱,因定位不清晰,未能成功抓住机遇而沦为市场的弃子,从谷歌给出的近 2 亿美元收购要约,跌落到被名不见经传的小公司 Betaworks 以 50 万美元收购。但刘可瑞的运营能力在 Digg 期间得到了很好的验证,据报道,他的领导使得 Digg 营收增加三倍有余,用户数量也 “趋于稳定”。然而,这一良好的恢复进程可能因为刘的跳槽戛然而止。目前,Digg 董事会的 Josh Auerbach 成为代理 CEO 并负责物色一名全职人选。

另一方面,现已归于阿里旗下的《南华早报》则欣喜不已。这家 103 年历史的老牌报纸面临数字化和社交网络的强烈冲击,但是这一任务再艰巨,恐怕也比不上复兴一家被判了死刑的前独角兽那么困难,所以刘可瑞是一个非常合适的人选。

阿里的蔡崇信同时也是《南华早报》的董事会主席,他认为 “《南华早报》的愿景是以亚洲角度向全球报导大中华新闻,刘先生是最适当的人选”,并且认为刘的经验有助于《南华早报》面对发展手机端和社交媒体的挑战。

不过,《南华早报》今年 9 月关闭中文网的举动显然不利于上述目标的达成。该报虽然以英文为主,同时是香港销量最大的英文报纸之一,但中文报道和中文网专属记者同样也是具有影响力的媒体力量。业界分析认为,2015 年 12 月阿里巴巴收购南早媒体业务之后,他们需要做出一定举动来确保这份资产在监管层面的安全性。但也有乐观的判断认为中文版关闭的让步有助于维持英文版的报道尺度和力度。

此外,今年 4 月 5 日开始,《南华早报》宣布在线版和移动版向全球读者免费,纸质报纸则依旧收费发售,这也是该报获得阿里资金支持以后一个十分重磅的推广举措。该报还改进了手机客户端,甚至宣布要试水整合电商。在 2015-16 年度《南华早报》在编辑、市场营销和技术支持等方面荣获全球逾 200 个奖项。

除了马云作为中资收购《南华早报》之外,青岛一家国企西海岸发展集团收购《明报》旗下《明报周刊》,同样引起关于中资干预香港媒体自由的争议。