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1 月 1 日,美国电信巨头 AT&T 彻底停止了对 2G 网络的支持。新加坡也于当天开始禁止销售 2G 手机等通信设备,从今年四月份开始,该国移动运营商将会关闭 2G 网络。同样在去年 12 月,澳洲电信公司也宣布关闭了古老的 2G 网络。澳洲电讯督促警告称,所有与其 2G 网络连接的生命攸关的设备,如健康监视器、火灾和安全警报,将不再工作,这些用户应立即联系其供应商。

关闭 2G 网并非偶然之举,四年前 AT&T 就公布了该计划,此后它们就一直在努力将用户迁移至旗下的 3G 和 4G 网络,为了顺利完成迁移工作,AT&T 还为用户提供了许多打折甚至免费的新机型。在美国,2G 网络只是在农村地区扮演备用网络的角色,绝大多数的小镇和城市都已经实现了 3G 或 4G 网络的覆盖。

20 多年前,2G 数字网络取代 1G 模拟蜂窝网络,使用数字传输取代模拟,提高了电话寻找网络的效率。这一时期手机用户数量急速增长,预付费电话流行,基站的大量设立缩短了基站的间距,并使单个基站需要承担的覆盖面积缩小,有助于提供更高质量的信号覆盖。因此接收机不用像以前那样设计成大功率的,体积小巧的手机成为主流。这一时期短信功能首先在 GSM 平台应用,后来扩展到所有手机制式。铃声等付费内容成为新的利润增长点。GSM(全球移动通信系统)曾成为全世界最流行的移动通信标准制式。全球 2G 网络中 80% 为 GSM 制式,覆盖 212 个国家/地区的 30 亿人口。

如今似乎到了 2G 来跟大家 say goodbye 的时候了。

国外的运营商们相信,关闭 2G 网络有两大好处,一是节约频谱。运营商可以将频谱重新划分、重新利用,让客户享受到更快的网速;二是节约成本。据 AT&T 高管称,即使只留下一个很小的 2G 网络继续运行,维护它也需要很高的成本。因此移动运营商有动机关闭 2G 网络,降低成本,提高盈利能力。

当然,一旦 2G 网络关停,基于 2G 手机或是终端的所有服务都将失效。以新加坡为例,当地很多商户依然在使用 2G 服务,比如零售商、饭店、出租车等的支付终端,物流或是交通部门的追踪服务等。有报道称,许多零售商、视频饮料公司等并不愿迁移到 3G 或是 4G 网上,这些商户规模不一。在某些情况下,如若 3G 卡和现有 2G 设备的卡槽不兼容,商户就要全部更换设备。

有意思的一点是,这一批即将随着洪流被卷走的设备也包括没有 3G 连接能力的初代 iPhone,部分还需要噼里啪啦按按键的老人机、学生机,以及宝马的部分车载设备。

很多对 2G 网络的离去倍感伤感的用户未必仅仅是因为 “2G 与诺基亚承包了我们的青春”,更是因为 2G 设备满足了他们对低端但廉价、简易工具的需求。低收入人群及老年人成为了这个沉默群体的大多数。很多老年用户表示,目前的需求仅限于使用手机通话和收发短信,由于怕用不惯功能复杂的新机或是不小心触发昂贵流量费,也不愿迁移网络。

2G 在澳大利亚、新加坡和美国的离去让不少国人开始感到担心。作为世界上手机用户量最大的国家,中国是否也会在焚烧 2G 的火刑架上再添一把干柴?

中国三大运营商中目前都同时运营着 2G\3G\4G 网络,不过各自的制式又有所不同。中国移动是 GSM/TD-SCDMA/TD-LTE 制式,中国电信是 CDMA/CDMA2000/TD-LTE/LTE-FDD 制式,而中国联通是 GSM/WCDMA/TD-LTE/LTE-FDD。

去年 8 月底,一张疑似中国联通 2G/3G 退网路线图曝光。具体计划如下:

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疑似中国联通 2G/3G 退网路线图 来源:IT 之家
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疑似中国联通 2G/3G 退网路线图 来源:IT 之家

按照上图计划,中国联通将在今年清退老旧设备,并在两年后启动 2G、3G 退网,未来将着力发展 4G 业务。

该图的真假性未得到官方证实。但逐渐在中国境内清退 2G、3G 网络到底现不现实呢?

不现实啊。

无论是 2G 还是 3G,要想退出好像都没这么容易。据了解,某运营商在地市已在做 2G 退服工作,补贴 2G 用户换机转网,但用户基数大,补贴政策力度不大,退服难度大。再则就是农村地区,大部分都是用语音业务,特别是老人依然还在使用 2G 手机。

大多数业内人士猜测,国内 3G 极有可能会死在 2G 前面。由于 3G 牌照较晚到手,中国移动绝大部分用户此前使用的都是 2G 网络。即使是获得了 TD-SCDMA 制式的 3G 牌照,“网速慢终端差” 依旧是困扰移动一大问题。而 TD-SCDMA 的缺陷也使人们对移动 3G 敬而远之,大量移动用户宁愿使用速率更慢的 EDGE 也不肯换成 TD-SCDMA,TD-SCDMA 网络的使用负荷更是远远不如 GSM。

随着 TD-LTE 基站的广泛部署,中国移动 4G 网络的覆盖水平已经超过了当初的 TD-SCDMA。而 4G 手机的普及更是让用户数快速增长,3G 网络所承载的流量也是越来越少。而 3G 网络的关闭,不仅可以降低成本,还可以促进用户向 4G 迁移,进而带动流量的使用,可以说是一举多得。所以如果退网,中国移动可能会首先考虑 3G 网络而不是 2G 网络。

虽然 2G、3G 移动网络逐步被关闭,已经成为行业潮流。不过英国科技市场研究公司 Ovum 曾发布报告称,从全球范围来看,GSM 和 CDMA 等二代网络,仍然通过语音通话、短信、漫游费等为移动运营商贡献了不小的收入,这将会成为关闭网络的阻力。

一个虽然用着 3G 手机却对 2G 网络存有谜样留恋的国内用户这么评论 “2G 要完论”:“在电梯、地下停车场,甚至大楼中部,不要说 4G,连 3G 都很弱,仅剩少量 2G,若停了 2G,那这些地方都不用接打电话了!”