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作为世界上最成功的科技公司,除了先进的技术和卓越的设计外,堪比 FBI 级别的保密措也一直被视为一项生产力。在苹果的宣传人员眼中,保密可以让全球媒体免费、持续的报道苹果的一举一动,仅仅这一种功效,就价值几百万美元。

不过近两年的趋势是纸越来越包不住火了,苹果严苛的保密措施也不再是铁板一块。特别是在 iPhone 6 和 iPhone 7 几款产品上,很明显苹果的保密措施都已经越来越力不从心了,提前被曝出的消息大几乎均被印证,毫无惊喜可言。于是大家都在疑惑,苹果引以为傲的保密措施到底怎么了?

曾经比 FBI 还严的保密措施

苹果的保密文化,甚至从招聘的时候就开始了。被招聘的员工不知道自己将要具体从事什么工作,只会得到一个大方向的指引。新员工甚至在得知自己将在那栋楼工作之前,就开始学习保密措施,保密条例的学习,是所有工作展开前的一个基础。

除了在意识上的强调,苹果在保密上一直都是用行动说话。一个产品从立项开始,就进入保密的阶段。通常苹果公司内部如果重新装修一间办公室,就意味着某种关键性创新或者产品开始上马了。至于是什么具体的产品,自然只有使用办公室的几个人可以知道了。

2011 年,一位 iPad 开发者曾透露,他们从事 iPad 软件开发时的环境是:一间没有窗户的屋子,连门锁都被改装了。进入时需要提供姓名和社保号码。更奇葩的是,苹果在研发的办公桌上钻了孔,要求开发者用自行车车锁将 iPad 锁在桌子上,苹果甚至将 iPad 嵌入了一种特制的框架之中,因此开发者除了屏幕和接口什么都看不到。

此外,在供应链上,苹果也有意识地减少代工厂商的数量,并且不同的产品会分配给不同的代工厂商来生产。苹果对于代工厂商的要求也非常的严格。进入厂区的员工需要经过多道门禁,警卫使用指纹识别扫描仪来确认每个员工的身份,相机和手机等可以拍照的设备,绝对不会允许进入厂区。警卫会用金属探测器来检查工人,在员工离开的时候,如果有任何金属物品,警卫会联系警察来处理相关的适宜。

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最登峰造极的例子是 iPhone 4。当初 iPhone 4 发布之前,已经交给运营商测试了。为了防止泄密,他们做了个特制的 iPhone 3GS 的外壳,以便把 iPhone 4 装在里面,从外面看就是一个 3GS。

如今漏洞百出的筛子

“苹果可以真正令我们感到惊喜的日子已经永远过去了。” 有人这样评论道。最近几年苹果在每一次升级硬件之前坊间就会有各种各样的消息曝光,而且准确率还非常高。

iPhone 5 的邀请函上投射出来的 “5” 让人知道了新一代 iPhone 的命名,完全没有了发布 iPhone 4s 时候的意料之外,而在之前,耳机位置的迁移,屏幕大小、接口、铝合金后壳等信息已经被多次曝光。

而 iPhone 6 的 “真机照片” 也在发布之前数次曝光,包括正面、背面、侧面图片,以及与 iPhone 5s 的对比图,甚至还上传了一段真机上手视频,详细程度着实让人大吃一惊。

到了 iPhone 7 简直有过之而无不及。此前,谍照或各种传闻还仅限于 iPhone 材质和设计风格等方面,但这次 iPhone7 完全不同,各路爆料大神几乎将其曝了个底掉,连三围尺寸都没放过。

“每一次蒂姆·库克或者是其它苹果高层在接受采访时总会带着微笑说,我们不会对未来的产品发表评论。是的,因为别人都评论完了。” 威锋网消息,科技观察网站 The Mac Observer 今天在一篇评论文章中吐槽了现在苹果越来越糟糕的保密措施。这家网站的编辑 John Kheit 甚至毫不留情地指出:现在苹果的保密措施就像筛子一样漏洞百出。

库克时代的苹果放松保密了吗?

看起来,自从库克接替乔布斯,成为苹果掌门人以来,苹果的保密工作似乎越做越差了。尤其是在新产品发布前夕,各种谍照、爆料满天飞。

实际上,库克的时代,苹果依旧采取了很多措施强化保密制度。2013 年 11 月,苹果高层曾发邮件向员工重申其《商业行为准则》,目的是防止苹果产品在发布之前严重外泄的现象再次发生。今年 5 月,一名叫桑尼·迪克森的人在 Twitter 上称,苹果公司正在与中国政府相关机构合作打击 iPhone 6 泄密者。

保密措施没有减少,可以发现苹果内部有人会匿名评论,这种很可能是宣传策略,保持外界对苹果新产品的关注度,但详细的泄漏参数和产品外观绝不是苹果人士的作为。

猪队友太多:泄密多来自于运营商和供应链

关注苹果动态的分析师霍拉斯·德迪称:“苹果并非更容易泄密。如果你想知道苹果产品泄密情况,就会发现泄密主要祸起供应链。苹果拥有大量的供应链。”

苹果的供应链非常庞大,该公司与全球 200 多家供应商签署了合作协议,并由大量的供应链负责采购原料以及生产和组装苹果产品等相关事宜。不过,这些合作供应商似乎对苹果并不虔诚。

目前,涉及苹果公司产品生产外包的人数已超过 100 万人,而苹果不可能捂上所有人的眼睛、耳朵以及嘴。

此外,苹果的高利润率很大程度上来自于运营商的补贴,故而运营商渠道一直是合作的重点。每年新增多国的多家合作运营商,从此前的几次的情况看,近几年多次产品信息的泄漏来自于苹果新产品的预定页面。苹果公司除了在发现之后要求撤销外,也不能不继续合作。

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供应链管理专家指出,参与设计和生产消费者设备的人越来越多了,规模巨大。“你每天给员工支付数美元薪水,但这并不能保证他们会滴水不漏不将产品泄露出去。” 波士顿咨询集团合伙人兼供应链研究总监皮雷·梅西埃表示。

避免产品信息外泄的一种途径是设立自己的工厂。但相比依赖于提供专业零部件的供应商和代工商组成的网络,那一种方法的成本要高昂得多。

有分析认为,在控制产品信息流动方面苹果能够做的并不多。逐家起诉发布谍照的公司组织需要耗费很长的时间以及大量的人力物力。卡特还称,即便真的走出了这一步,也难以阻止闹情绪的员工给新产品拍照。从以上可以看出,给供应链厂商施加保密压力,似乎是苹果现在能做的事情。

社交媒体无孔不入

当然,随着 Facebook、Twitter 等社交网络以及自媒体的兴起,人人都可以成为爆料者,信息的畅达让保守秘密不再像从前那么容易。工人几秒钟内就能拍好照片并将它们上传至网上。即使他们的拍照行为被发现,抓到他们的时候也已经为时已晚了。

市场研究公司 IHS iSuppli 分析师托马斯·丁格斯分析称,人们对消费者电子产品的浓厚兴趣也促使各大网站密切跟踪新产品的每一个细节。

应该说,社交媒体的兴起是大势所趋,受影响的也不仅仅是苹果一家。尽管库克时代苹果的保密工作已经大不如前,但相比之下,苹果新机还是能够给消费者带来最多的悬念。在苹果举行发布会之前,各种有关 iPhone 的传言与谍照都是媒体或爆料人们竞争的焦点。

“苹果和 iPhone 的新闻撑起了科技媒体的半边天。” 这句话毕竟不只是个段子。