VR 的兴起,让眼动追踪迅速为人所知。同时,它也被定义为解决 VR 眩晕、减少计算、提高 VR 刷新率的关键技术。

在眼动追踪领域,目前国内比较知名的有七鑫易维,这家公司曾获得过高通的投资,为 HTC Vive 专门开发了一款眼动追踪附件,并被 HTC 推荐。与七鑫易维相比,2009 年便已经成立的青研科技不仅同样研发了 VR 眼动模块和用于医疗科研的 VR 眼动仪,还研发了用于 AR 交互的 AR 眼动模块,青研科技也因此获得了本届 CES Asia 的创新奖。该公司的 CTO 傅之成日前便接受了动点科技的采访,他表示,将眼动技术运用于 AR 领域将有更大的市场前景。

傅之成表示,虽然公司成立时间比较早,但眼动开始的时候是一个比较偏门的技术,主要运用于如霍金这样的残疾人身上,帮助其操作电脑等。据了解,1985 年霍金丧失语言能力之后,最初是使用三只仍然可以动的手指选择屏幕上的词汇,并将之转入语言合成器发音与外界沟通;然而,2005 年后霍金连手指也不能动弹了,无法再用手控制计算机,最终,英特尔找到较好的解决方案:通过眼动追踪、联想输入和语音合成器播放辅助霍金和外界沟通。

“公司成立时,市场还比较小,但 VR 兴起之后,人们发现用手控制 VR 再也不方便了,眼动技术也因此逐渐成为 VR 领域热门的互动操作方式。” 傅之成表示,也正是 VR 使得眼动技术成为行业香饽饽之后,青研科技因为在行业内的积累获得了几笔大的融资,并开通了微信公众号,开始加速市场推广。

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具体在市场定位方面,虽然青研科技也有能力而且已经开发了 VR 眼动技术,但傅之成认为 VR 在未来不可能很快得以爆发,因此,青研科技目前的业务重心仍在 2B 传统大型眼动追踪设备上,主要与科研机构、残联、头盔厂商以及开发者提供眼动设备或者模块。青研科技针对科研与残疾人市场的眼动设备是一个外挂在电脑显示器上的如机顶盒般的产品,除了用于帮助残疾人与外界沟通之外,它还在注意力检测、心理学、广告设计等领域有着广泛的应用。虽然这个市场与 2C 市场相比并不大,但 “2B 的传统医疗和科研领域,设备利润高,而且还可以通过定制化获得更高的售价和利润。” 傅之成还认为,眼动设备在科研领域是一种刚需。

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据了解,将眼动技术运用于 VR 领域主要有两大应用,一是注视点渲染,其有望将 GPU 的渲染效率提升十倍甚至更多,降低设备对 GPU 的压力;二是 VR 眼控交互,在 VR 中,人们以头动控制视野,眼动锁定目标进行 “开枪” 等交互,既符合人性,也比传统操作方式的效率更高,更自然。

不过,傅之成表示,虽然这看起来很好,但其在于供应链上很多企业聊天之后发现,以上两种应用实现的关键并不在眼动设备企业,最重要的还是在于要有底层 GPU 等芯片企业以及引擎企业的支持,比如针对于注视点渲染就需要引擎企业将目前的整屏渲染改成分块渲染。傅之成认为仅仅在眼动设备方面,技术实现非常简单,但要在产业链上得到大家通力的协同配合则需要一个相当长的时间周期。“目前,我们发现在底层技术没有完善的情况下,技术用了注视点渲染技术,设备的渲染速度也没有太大的提升。”

因此,青研科技在 AR\VR 的重心方面更加倾向于 AR,傅之成认为将眼动技术应用于 AR 领域具有工具化价值,是一个更为刚需的市场。为此,他们重点研发了一款名叫 EyeControl 眼控增强现实技术。

EyeControl 将眼控技术与 AR 技术相结合,通过在可穿戴的 AR 眼镜上添加眼控模组,提升用户对现实世界的感知能力,实时获得现实世界反馈的信息。qingyan据了解,添加了青研眼控技术的 AR 眼镜,可以快速识别用户眼睛注视的位置,并将眼睛看到的物品或者信息的详细数据瞬间投射到 AR 眼镜上,这些数据可以是与真实物体相关的非几何信息,如视频、文字,也可以是几何信息,如虚拟的三维物体和场景,帮助用户更好的了解产品及信息,眼控的交互方式自然流畅,比手控、声控等更加贴近虚拟场景与现实世界的交互感触,也更直观深入。在具体应用场景上,这款配置了眼控模组的 AR 眼镜可以用于购物可以实现对看到产品的实时网络比价,用于社交可以实现显示目视人物的信息,用于工业可以辅助工人了解设备,提高作业效率与安全性等。 

在技术难易程度上,傅之成表示 AR 眼动设备的技术难度更大,“VR 是二维的,其仅仅只需要做好眼球位置与屏幕位置的简单匹配就可以了,而 AR 则是三维的,需要识别不同远近的物体。”

傅之成介绍称在衡量一款眼动设备好坏方面有三大指标:

  • 一是正确率,即人眼看到的目标和机器判断的目标是够一致;
  • 二是准确率,即向同一个方向做检测,检测 100 次是不是每一次检测都能检测到同一物体;
  • 三是兼容率,即多少人能够没有任何问题地使用该设备(每一个人的眼球都有差异)。

傅之成表示青研科技在眼动技术的研发和经验积累方面有优势,产品在上述三大指标的参数上处于业界领先,其中兼容率可达 99.98% 左右,准确率可达 0.1 到 0.2 度。

目前,青研科技一共有员工 50 余人,已经与 HTC 台湾等企业展开合作。该公司此前已获得华闻传媒和长江国弘分别领投的 Pre-a 和 A 轮融资,其中 A 轮融资额在千万级别。傅之成还告诉动点科技青研科技即将接受一家来自 BAT 级别企业投资或收购。

题图来自 123RF