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7 月 27 日,据环球科技消息,美国宇航局 (NASA) 在密西西比州的 Stennis 航空中心对 RS-25 火箭进行了最新一轮发射测试,该引擎将在最终的火星任务中扮演至关重要的角色。

即将发射的太空发射系统 (SLS) 火箭将同时由 4 个 RS-25 引擎推动。NASA 预计 RS-25 将会提供 200 万磅 (约合 90.72 万公斤) 的推力,它们将会与一对推力为 680 万磅 (约合 308.44 万公斤) 固体火箭推进器协同工作。

NASA 将利用 SLS 实现其长期目标,即 2035 年向火星发射载人火箭。原航天飞机发动主机 RS-25 和一个新的控制器将为 SLS 火箭量身打造。NASA 在一份报告里声明:“控制器是引擎更改的关键。这个组件称得上是 RS-25 的 “大脑”,它使得引擎与火箭能相互协作。”

据 Space.com 报道,重型火箭 SLS 首次绕月飞行原定于 2018 年进行,但最近被推迟到 2019 年。原计划于 2021 年执行载人飞行计划最近也被推迟了。NASA 表示,无人飞行和载人飞行两次任务至少会有 33 个月的时间间隔。