flintos

文 | 范宇廷
采访 | 张艺

早前,我站曾经报道过 Flint OS(燧炻创新)这家公司,这次在 TechCrunch 国际创新峰会 2017 上海站的创业大赛现场,我们又发现了它的身影。令人欣喜的是,Flint OS 这次晋级了 TC 创业大赛五强,并取得了第四名的殊荣,同时它还获得戈壁创投提供的 10 万元无息可转债奖励。那么相比之前,他们发生了哪些硬件软件上的变化呢,不如跟随我们后台的对话来一起了解下吧:

“ 一款云驱动操作系统的可能性非常多。” 该公司 CEO 唐文松表示,” 我们也在不断探索它的可能性。之前算是技术积累的阶段吧,而现在,是时候从软件发展到硬件,真正将 Flint OS 推向个人消费者了。” 经过两年的技术积累,Flint OS 如今已完全有能力剥离 Google 的服务,带来真正的本土版 Chrome OS。但在推广的过程中,Flint OS 团队发现,免费的公测版受到的限制实在太多。他们现在要做的事就是寻求更多软硬结合方面合作通过搭载 Flint OS 的硬件产品,打造一款本土版 Chromebook。

唐文松告诉动点科技,Chromebook 在北美的出货量超过 Mac,今年上半年在加拿大的出货量增长 43%,成为了 K12 教育设备市场的销量王。由于众所周知的原因,Chromebook 并不能在中国大陆使用。而 Flint OS 的出现让大陆消费者用上本土化 Chromebook 成为了一种可能。

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Flint OS 应用启动器

Flint OS 是基于 Chrome OS 的开源项目(Chromium OS)进行二次开发,打造的一款更开放、能适配更多硬件平台、更本土化的云驱动操作系统。它对 Chromium OS 进行了多平台的移植、适配及优化,并自主构建了不同硬件平台下的统一引导启动流程,成功将 Chromium OS 从 Google 认可的以 x86 为主的硬件体系移植到了 ARM 体系下的多种硬件平台上,并且保证了移植之后的 Chromium OS 能同样稳定地运行并秉承原设计的所有安全性、稳定性及性能优化的相关功能。

运行安卓应用王者荣耀
运行安卓应用王者荣耀

它还自主构建了 Chromium OS 的编译系统,整合符合行业最佳实践标准的代码及版本控制流程,实现更大程度上的开发测试自动化;对 Chromium OS 的图形模块进行重构和优化,采用最新 Google 标准的”Freon” 图形栈驱动较新的显示硬件,提供更高效的图形渲染能力及更完善的硬件加速功能;对未经 Google 认可的、较旧的显示硬件,采用传统的、基于 X11 的图形驱动方案,以支持更广泛的硬件平台;整合 Android 框架,使安卓程序与网页程序同时在桌面运行。Flint OS 使用”ARC++” 技术在原生桌面操作系统上运行安卓应用。用户体验上,用户能以单个窗口的模式在 Flint OS 桌面上运行安卓程序,优于传统的安卓虚拟机模式。性能方面,该技术能保证安卓程序直接调用硬件资源,相比传统的通过虚拟机程序调用硬件资源更为高效。安全方面,安卓程序的运行符合 Chromium OS 设计的沙盒安全模型,保证了系统的整体安全性。

运行Chrome App微信
运行 Chrome App 微信

Flint OS 在 Chromium OS 的基础上加入了 Node.js 运行时,通过其相对成熟的 API 接口连接系统层的硬件资源,使得开发者能够以网页程序技术调用蓝牙、摄像头、GPIO 及各种 USB 外设,更加丰富了网页程序在 Flint OS 下的交互性,在实际运用中提供了更多可能性。

Flint OS桌面
Flint OS 桌面

更重要的是 Flint OS 剥离了对 Google 服务的依赖,并将原本绑定 Google API 的接口重新开放给用户。 对于企业用户而言,可以根据客户的需求深度定制 Flint OS 所依赖的互联网服务,并将 Flint OS 及其附属的服务整体集成进客户现有的云基础架构中。对于个人用户而言,用户可根据个人习惯自主选择所需的网络服务接入 Flint OS,比如微信登录、百度网盘等。还有一些对工作效率的提升,例如对触控板多点触事件的支持、多个桌面的支持、更直观的图标化的控制面板、更丰富的网络文件共享功能并加入与安卓智能手机无缝连接的功能等。

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不仅如此,Flint OS 正在与国内硬件厂商洽谈合作,共同打造第一款本土化的 Chromebook。例如,主推教育市场的低价学生本,与老师使用的电子白板与其他教学设备有效互动,老师通过统一的云管理平台进行管理和监控,学生无法自行安装软件,是一款互动性更强、使用体验更佳、成本更低、更有效管理的笔记本电脑。而针对普通消费者市场,能运行安卓应用的二合一笔记本电脑比早已陷入低谷的安卓平板本身更具竞争力,也有更多的使用场景。

在规划布局上,该团队将随着技术的不断成熟,Flint OS 在海内外的市场上同时开始朝不同定位布局。

海外市场上,Flint OS 团队走了与 Neverware 相似的道路。Neverware 公司旗下的 CloudReady 亦是基于 Chromium OS 二次开发的操作系统,因 Chromium 的轻体量和超强性能,CloudReady 宣称能让陈旧淘汰的电脑设备重焕光彩。Neverware 是成熟的以授权操作系统为主要盈利渠道的公司,其服务客户主要是北美地区的中小学校及其它教育或公司机构。Neverware 于 2017 年 10 月进行了 650 万美金的 B 轮融资,由 Google 领投。而 Flint OS 将类似的商业路线复制到了欧洲,目前已在英国的中小学铺开试点,并且正在向西班牙、意大利、瑞士等其他欧洲国家扩展。与 Neverware 相比,Flint OS 的优势在于适配了更多的硬件平台,特别是 ARM 体系下的主流硬件平台,同时,对 Chromium OS 进行功能上的修改和用户体验的优化。Google 领投 Neverware 的消息一出,寓示了 Google 对于 Chromium OS 二级市场的看好,Flint OS 在欧洲资本界也受到了许多关注。

在国内,Flint OS 团队看好其在触控行业的应用,致力于为触控设备厂商提供更好的解决方案,并为其减少开发和运营成本。 如今触控行业较为流行的是基于安卓和基于 Windows 的解决方案,但这两种解决方案都有相似的用户痛点。Chromium OS 是一款原生桌面操作系统,对于大屏触控设备的支持优于经过修改的安卓平台,同时系统的轻量、安全和易于维护性也能弥补现有解决方案的不足。

Flint OS 的团队最初成立于英国伦敦,2016 年初开始着手 Chromium OS 的二次开发,2016 年 10 月在北京成立中国公司(名为燧炻创新),共同致力于 Flint OS 的研发。目前已在官方网站发布了适配 PC、树莓派开发板、华硕 Tinker Board 开发板、Firefly-RK3288 开发套件和 Firefly-RK3399 开发套件等不同硬件平台的公开测试版以及虚拟机版本,下载装机量超过 10 万。