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2015 年 7 月,《大圣归来》的横空出世象征着国产动画迈上了新台阶。2016 年,资本逐步加码动漫产业,针对动漫文化领域的投资超过了 100 多起。也就是在这一年,位于深圳的灼华网络决定尝试进入动画制作领域,成立了全资子公司灼华互娱。

人们常常感叹,这是一个最好的时代,也是一个最坏的时代,对于国产动画,灼华互娱 CEO 张贤华感同身受。

2016 年,张贤华开始组建灼华互娱团队,当时公司制定的大方向和目标首先是创新,一定要区别于传统动画制作方式。其次,动画水准必须要超越市场大部分的产品,唯有这样才有机会在动画市场中保持核心竞争力。

从概念设计到角色建模,再到动作、灯光等一系列环节,他足足打磨了两个月的时间,最后做出了两分钟的 demo,“也正是凭借这个 demo 让我们摸索出了一套全新的动画制作方式,成品品质也赢得了投资方的认可。”

游戏引擎与动画结合

作为技术驱动型的内容创作团队,灼华曾先后开发了《进击的部落》、《盗墓 OL》两部手游。而对于快速增长的 2016 年,灼华互娱不仅扩充了团队规模,还完成了共计 2400 万的两轮融资。有了资金的注入,张贤华带领团队开发了《地灵曲》——国内首部运用虚幻 4 引擎制作的动画作品,这部作品质量也得到了虚幻 4 的官方认可,并被列入虚幻 4 全球推荐影视作品集。

虚幻 4 是一款全球知名的 3D 引擎,其呈现出的电影和游戏,在光影渲染、材质深度展现,以及基于现实的刚性物体碰撞等效果,均达到业内的顶尖标准。“我们希望通过技术研发的创新和积累可以在最大程度上解决目前动画产业面临的成本、效率、品质的瓶颈,从而构建出一套完整、先进的工业化制作流程,最后会将这一整套的工业化制作流程做成一个平台级应用。”

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值得一提的是,为了真实再现角色打斗场景,赋予人物动作真实感,《地灵曲》采用真人动作捕捉和口型捕捉的技术。同时,团队不惜重金研发人物实时表情捕捉技术,极大程度上避免了国产 3D 动画人物表情呆滞、动作刻板生硬的观赏体验。

不得不说,首次将游戏引擎与动画结合,《地灵曲》是动画产业中的一次大胆尝试。从研发、制作到正式上映,《地灵曲》耗时 2 年时间。张贤华坦言,制作团队曾面临的最大困难就是 “前期工作费力费钱”。 地灵曲》数千万的费用消耗,等同于做了一款大型游戏,小工作室无论如何都负担不起,门槛之高是一般的工作室难以觊觎的。

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作为自有 IP,《地灵曲》自 9 月 19 日正式上线腾讯视频以来,前六集便已获得超过 4000 万的播放量,剧本由灼华准们的编剧团队撰写。内容属于古墓冒险题材,围绕民国时期的倒斗三大世家以及满清遗裔国清会之间相互角力、明争暗斗而展开剧情。

国产动画的困局是如何盈利

这两年国产动画行业确实有了非常显著的变化,不单是指产业规模,也包括动画作品的质量和数量都得到非常大的提升。根据相关数据机构预测,今年动画产业的市场规模将达到 1500 亿。然而,在中国 13 亿的人口规模下,动漫受众群体的产值占比与美日的成熟市场相比,差距仍旧明显,这也意味着中国的动画产业规模空间巨大。

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另外,内容运营的平台方已开始着手动漫内容的布局和投入。阿里的大文娱战略和腾讯刚刚推出的 “百亿计划” 以及爱奇艺的 “苍穹计划”,都是针对动漫内容进行的大力扶持。在十九大报告中,特别提到了重视和扶持文化产业,大力培育一批在国际上具有较强竞争力和影响力的国产动漫品牌。

张贤华认为,这些文化产业现象的背后,是市场发展的趋势。而这一趋势主要是 90 后和 00 后这批被称为 “互联网原住民” 的成长与发展,“他们生活在一个移动互联网飞速发展的时代,他们具备良好的消费观念和甄别能力,他们喜欢一切新鲜的事物,他们愿意为他们的喜好付费。随着这个群体的壮大,我相信国产动画在不远的 3-5 年内必定迎来爆发式的增长。”

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然而,“国产动画行业目前的商业模式很不健康,动画公司亏损是市场现状。动画内容本身作为 ‘商品’ 却持续亏损,这样商业环境持续下去必将带来一系列的问题。比如,很多动画同行在无奈之下去选择以代工来维持公司运营的方式,而代工方式我们都知道,注重产量、关注成本,那在这样的环境中就很难出现高质量的作品。这是一个恶性循环,如果不能快速解决那么整个动画产业的发展也必然会受到极大的限制。”

如何盈利是整个行业都面临的根本问题,“一部成熟动画剧的投入多则数千万,少则也需要几百万资金起步,有几家动画公司能受得了每年亏钱的持续投入,所以不成熟的商业模式势必会影响到整个动画行业的发展,动画公司只有赚钱了才会持续投入做出好作品。”

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另外,高质量的内容需要相应的人才储备,由于国内缺乏较好的生长土壤,更多的人才选择投奔了皮克斯、梦工厂、迪士尼、蓝天工作室等海外公司,这些团队从一开始就打造高品质内容为生存法则,他们树立品牌效应且更具创新意识,吸引着全世界的人才。而文化产业恰恰面对的就是全球性的竞争,国内恶性化的发展模式和全球化竞争碰撞后的结果,是导致国产动画行业无法持续健康的发展的必然结果。

移动支付让动画产业走向内容付费

在《地灵曲》大获成功后,灼华自主研发并制定了新型工具化流程和标准。比如开发了实时面部捕捉的软硬件并申请了相关专利;开发提升效率的生产工具、推进电影品质的 3D 扫描技术等等。

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张贤华表示,公司正在积极推动全球化合作,目前已经在加拿大成立研发工作室对接国外优秀人才、团队展开项目合作,合作成员遍布世界 3 大洲中的英国、俄罗斯、日本、美国等多个国家。未来,灼华将从全球引进人才,组建国际专业化团队进驻公司。无论是刚刚斩露头角的优质新秀,抑或是图形学底层技术专家,甚至是好莱坞资深动画工作室成员和顶级电影特效资深专家,“我们引进的不仅仅是人才,更是将先进的管理流程和理念传递到团队中来提升国际竞争力。”

通过这些布局和投入,在提升灼华核心竞争力的同时,也能深度解决动画项目中 “成本、效率、品质” 三大问题,从而构建出一整套先进的工业化制作流程。张贤华直言,灼华是一个完全开放的平台,不仅会挖掘和扶持优秀内容创作者,还会对领域内的初创团队甚至是个人永远敞开怀抱。

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对于未来的商业模式,他分析说,国内移动互联网的发展使付费门槛降低,移动支付也非常便捷,新生代的消费观念逐渐趋向成熟,他们对价格不敏感而更看中商品的评价和反馈,这使优质的内容很容易得到青睐。譬如,文化产业相关的网文和漫画,发展至今已经拥有健康成熟的内容付费商业模式,用户对优质内容的付费习惯已经形成。以这两个业态做为参照,他认为国产动画产业也必将进入优质内容付费时代,以后观众只会对优质的内容付费。

对于明年的计划,他透露公司将在 2018 年上线一部顶级动画自制剧,以此来尝试撬动动画内容的收费模式。他相信,随着或许待投资足够,整个作品系统完善了,技术相互渗透,规模效应产生以后,成本会慢慢降下来,未来还将有更多高效高质的作品诞生。


国内动漫正以崛起之势成为市场中不可忽视的一股力量。在刚刚结束不久的 TechCrunch 国际创新峰会 2017 上海站 ,深圳灼华互娱创始人兼 CEO 张贤华作为大会嘉宾详深刻解读了动漫产业的变革与挑战,更多精彩分享请   【点击查看】。