从左至右为合伙人兼 COO Eva Wang、普通合伙人吴恩达、合伙人 Steven Syverud。

去年 8 月,我们报道了吴恩达建立人工智能风投基金 AI Fund 的消息。半年之后,他在本周终于正式宣布,AI Fund 已经募集到超过 1.75 亿美元的资金。投资方全部是一线风投,比如硅谷的 NEA、红杉资本、Greylock Partners,以及软银集团。

更让人羡慕的是,吴恩达在接受 TechCrunch 采访时表示,资金募集过程非常快,“全球很多 VC 都希望投资 AI,坦白讲,我们拿到投资一点也不费力。”

AI Fund

据了解,这支基金的管理团队将包括三个人:

  • 吴恩达任普通合伙人,负责投资决策以及公司内部管理;
  • Eva Wang 任合伙人兼 COO,她此前是 Fenwick & West 律师事务所的合伙人;
  • Steven Syverud 的职位也是合伙人,他曾经在 Coursera 负责产品开发。

AI Fund 的商业模式与普通的 VC 投资有些不同。这支基金更倾向于创建 AI 项目,等项目逐渐成熟后给予投资甚至收购。AI Fund 目前专攻三个 AI 方向,但是吴恩达拒绝透露具体是哪些方向。

AI Fund 使用的 logo 非常简洁,一个蓝色的灯泡,让人想起了创新工场的 logo。

吴恩达为什么成立 AI Fund?

回答这个问题前,首先可以看一看吴恩达本人的创业哲学。他强调小步快跑,迅速试错。当然,这也是很多中国创业公司的生存之道。AI Fund 旗下的初创公司至少在早期阶段不需要寻求融资,吴恩达表示他们不必花费时间、精力寻求融资,可以跑得更快、更加专注。

其次,这支基金创建的公司不必为了融资向潜在投资人介绍自身项目,其业务可以被保护得更好。正如前面提到的,AI Fund 会在项目逐渐成熟后给予投资,而项目可以等到创始人认为成熟的时机再向公众宣布。

最后,目前 AI 创业面临几个方面的问题:资金、人才、应用场景。而 AI Fund 连同吴恩达之前成立的 AI 课程项目 deeplearning.ai,以及他的 AI 赋能制造业项目 Landing.ai 一起,分别从上述几个方面入手。不得不说,这个 AI 矩阵几乎是无死角的。

一线风投为什么要投资 AI Fund?

一方面,吴恩达本人的影响力不容忽视。吴恩达是机器学习领域最知名的大佬之一。他是斯坦福大学人工智能实验室主任,以及在线教育平台 Coursera 的联合创始人。

2011 年,吴恩达在 Google 创建了 Google Brain 项目,以通过分布式集群计算机开发超大规模的人工神经网络。2014 年 5 月,吴恩达加入百度,负责 “百度大脑” 计划,并担任百度公司首席科学家,直至 2017 年 3 月离职。

另一方面,对于有意流向 AI 行业的资金来说,可供选择的投资工具并不多。吴恩达比较耿直地说:“这一波 AI 风潮起来了,很多资金希望抓住这次机会,但是选择真正专注于这一领域的投资机构数量非常有限。”

另外,据 VentureBeat 报道,AI Fund 主要对其创建的项目进行种子轮和 A 轮投资。而 NEA、红杉、软银等资本如果希望在 A 轮以后参与投资,那么现在就参与 AI Fund,早早拿到船票,也许更有助于日后投资 AI Fund 创建的公司。