exands:给海底捞星巴克做 Wi-Fi 运营的它,是如何跟新零售杠上的 | 创业

离开水,人还能撑三天;离开网,人一天就会心乱如麻。是的,我们被一张“网”包围了。而在这样的背景下,“有网无人”的新零售来了。

而自从“新零售”的概念被提出来后,整个零售市场刮起了一阵无人零售店的狂风。根据艾媒咨询发布的《2017 中国无人零售商店专题研究报告》显示,2017 年中国无人零售商店交易额预计达 389.4 亿元,预测至 2022 年,市场交易额将超过 1.8 万亿元。从数字上看,新零售似乎顺风顺水。不过,从运作细节来看,新零售还面临巨大的问题,其中之一就是基础架构,也就是网络建设问题,而为海底捞运营网络的 exands 就能为新零售提供强大的网络支持。

其实在专业级 Wi-Fi 运营这个行业,已经有十多年的积累了,也经受了连锁商业、大型购物中心等应用场景的考验。比如

exands 是一家为各行业提供高度可靠基础架构网络的运营商,致力于为企业和消费者提供无缝边界便捷、实时在线、安全高速的网络服务。其主要为国际及国内连锁品牌、大型公务中心、商业地产、奢侈品、商超、银行、金融机构等运营优质和安全的无线网络。与“免费+广告”模式的商业 Wi-Fi 提供商不同,exands 负责从前期的设备投资到后期的应用与管理的一整套专业服务,而且向商家收费,是 to B 的业务思路。

动点科技曾在 2015 年报道了  exands。不过现在,这家公司要“搞点新事情”,它盯上了新零售。

没有强大的基础架构,新零售无从说起

有媒体在介绍亚马逊的无人零售店 Amazon Go 时是这样形容的:“ Amazon Go 可能是这个星球上有着最多传感器的商店。天花板上的每一个盒子都是与深度学习算法相连接的摄像头,它用来分析人们的一举一动。”这披露了新零售需要强大的基础建设作支撑。

“没有强大的基础架构,新零售无从说起。”商业 Wi-Fi 解决方案提供商 exands 的创始人卢国鸣表示。这个基础架构也就是网络的建设,包括智能硬件和网络运营服务两个方面。而商业 Wi-Fi 则可以成为新零售基础架构建设中性价比最高的选择。

卢国鸣将 Wi-Fi 与移动网络对比说明了 Wi-Fi 的高性价比:“随着移动互联网的创新发展,出现了 3G、4G、5G 的,其实 Wi-Fi 和他们的关系是互补的。不过,对于新零售来说,Wi-Fi 更有优势。”他认为,这种优势主要体现在两个方面:

一方面是 Wi-Fi 信号可以做到全覆盖、无死角。“比如商场总有一些区域移动网络信号不好。而且附近人如果太多,4G 信道拥堵,也会上不了网。这两种情况对于新零售来说都是致命的,会导致营业的瘫痪而造成损失,而 Wi-Fi 则是一个很好的解决方案,同时流量资费也会便宜很多。”

另一方面是移动终端的 Wi-Fi 芯片价格比 4G、5G 的芯片成本低。新零售店需要大量传感器,传感器需要相互连通。就算以后 5G 芯片成本降下来,数千个设备都需要网络连接时,成本还是会很高。”卢国鸣认为五年到十年内, Wi-Fi 是新零售的主要连接方式。

Wi-Fi 提供商是新零售的输油管,得靠谱

市场机会来了,不过,卢国鸣却指出目前国内的 Wi-Fi 运营商和新零售的基础架构之间却有距离。“Wi-Fi 作为新零售行业的通信方式,是驱动新零售的石油,Wi-Fi 运营商的角色就是输油管。但现在很多 Wi-Fi 运营商是走互联网模式,他们把 Wi-Fi 看做一个获取线上流量的入口。但我觉得重点不应该放在消费者上网和所谓的广告、大数据价值。Wi-Fi 是需要运营的,为的是为企业信息系统的运营提供保障和加速。”

Wi-Fi 运营商的定位不同,所以导致了一些问题。卢国鸣说:“一方面,国内没有形成体系化的 IT 运营管理服务。很多人把商业 Wi-Fi 看成是硬件采购的项目,而忽略了后续的运维管理。另一方面,现在很多 Wi-Fi 运营商走的是免费+广告的模式,为降低成本,他们很大多采取廉价设备,用 Open WRT 的标准来。而这种模式造成了网络的不稳定,用户的体验也大打折扣。而且还会造成一些网络安全和数据泄露问题。很容易被黑客或者 Wi-Fi 共享类 App 攻破,流量被盗事小,网络瘫痪影响营业就很严重了。”

针对这些问题,exands 经过多年来与一线连锁品牌的合作,形成了一套硬件部署+后续运维服务的解决方案。其为门店等线下场景提供系统化基础构架服务。卢国鸣向动点科技介绍了 exands 的几个特点:

  • 第一点,提供非常稳定的网络。 网络稳定的重要性不言而喻,如果商家在客人点单或者支付过程中,遇到了信号中断的情况,那将是非常尴尬且奔溃的局面。exands 采用智能的冗余方案,就算一些设备出现故障也不会影响运营。“有些公司的解决方式是多放一些设备,逼得客户增加硬件投入,然后设备间出现相互干扰。我们是从智能管理技术方面着手,不需要盲目增加设备。”卢国鸣说。
  • 第二点,具有可管理的安全性。 这个安全性包括网络通道安全,用户数据安全。隐私数据安全和上网完全一直是让很多用户很敏感的问题。 “我们可以保证用户在安全通道里面,别人不会来侵犯。我们不卖广告,也不会泄露用户数据。”卢国鸣表示,商业模式的独特走法使得 exands 有着规范的“行事风格”。“我们的付费方是商家,不会再去找第三方广告主。”他说,“去年 6 月 1 日推出的网络安全法和相关的刑法修正案对保护个人隐私有着明确、量化的规定。行业里很多公司还在宣称做 Wi-Fi 大数据,搜集消费者信息的,可以去查查相关规定。”
  • 第三点,专业级的管理平台。 近日,央视财经发表了一篇名为《重大预警!多家国家机关、金融机构 Wi-Fi 密码被窃,9 亿用户如同“裸奔”》的文章,其中揭露了 Wi-Fi 共享 App 的原罪。除将来路不明的热点共享出去,造成个人数据安全问题,央视财经还提到了让人很不爽的“蹭网”行为。“我们运营的网络可以屏蔽这些蹭网的 App,采用企业级 802.1x 认证,每个设备使用唯一的秘钥/加密证书,就算被分享出去也没用。 ”卢国鸣说。“对于企业办公来说,访客的认证和内外网隔离也很重要。”

这几个特点对于对于无人店来说都是非常核心、必要的。网络稳定性可以帮助整个新零售环节畅通无阻;网络安全性可以让用户更愿意接受这样全程网络化的服务;网络的自动化管理更可解决无人店“无人”的问题。

虽然整个商业 Wi-Fi 市场处于混沌乱象状态,不过卢国鸣表示 exands 一直坚持着自己的原则。“不讲故事,不烧钱,专注于企业服务。”这是 exands 对自己的原则定位。不过,“不烧钱”的 exands 却很会“赚钱”。目前 exands 掌握的 AP 数量可达 40 多万个,其商户是以消费类、大型商场、酒店为主,合作伙伴包括海底捞、星巴客、万达、哈根达斯等,其商业模式是向客户提供收取运营管理服务费用。而融资方面,exands 已经完成了来自上海张江火炬创业投资有限公司的 B+ 轮融资。

一直以来,“低研发成本、高 PR 开支、向投资人讲故事”并不是 exands 的风格。卢国鸣热爱技术,喜欢在技术上“较劲”,谈到技术解决问题时,他很热血。这一次“杠上”新零售,他的原因也很简单:exands 做好基础架构,不论出现什么风口,都会有一片蓝海。

 

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