信息技术飞速发展,而这股浪潮也在推进着社会的变革。作为其一大产物,随时随地的沟通方式早已成为了日常生活中无法离开的一部分。它加强了人们之间的联系,也改变了人们对世界的认知。如今,随着移动互联网生态的进一步完善,这种转变也在逐渐向更深层次演化——从连接人与人走向连接人与万物。

数据指出,2018 年全球物联网设备就已经达到 70 亿台。到 2020 年,全球活跃物联网设备数量预计将增加至 100 亿台,而这一数字有望在 2025 年将增加到 220 亿台。另一方面,根据一份分析报告指出,在 2018 年到 2026 年期间,全球物联网市场规模预计将呈现 25.68% 的年增长率,市场份额从 2121 亿美元增长至 1.31 万亿美元。

不难发现,巨大的市场前景正不断推进着万物互联时代的到来。然而,在功耗、兼容性、成本等问题面前,目前阶段想要大面积推广物联网技术仍然任重道远。面对这个现状,UnaBiz 选择走出一条属于自己的道路。

成立于 2016 年的 UnaBiz 是一家端到端物联网方案运营商,主打通过低功耗广域网(LP-WAN)技术打造如智能计量、设施管理、资产追踪、资产管理等方面的可大规模部署的定制化物联网解决方案。据 UnaBiz 介绍,公司在成立两年内就开始自行设计和制造产品,并将产品远销全球 28 个国家或地区。除此之外,UnaBiz 也在新加坡和台湾地区部署了两个全国性的 Sigfox 网络。

UnaBiz Singapore 总裁 Jonathan Tan 表示,UnaBiz 坚信最好的物联网体验也是最简单易用的,因此其解决方案也是以简洁高效著称。他向动点出海介绍,“UnaBiz 是 Sigfox 0G 低功耗无线解决方案的倡导者,该方案可以大规模延长电池的使用周期,并且也有便于我们在全球范围内扩展。而作为一家技术无关(Tech Agnostic)的物联网方案供应商,我们可以利用每一种物联网技术的优势来解决客户和运营上的挑战——无论是 Sigfox 还是其他技术,UnaBiz 都能通过将 LP-WAN 方面积累的专业技术快速延伸到如网络、传感器、云平台、移动应用等的众多物联网价值链端,让自身的开发流程变得更加迅捷,也让客户的成本得到大幅降低。”

Jonathan Tan,UnaBiz Singapore 总裁

从生存到发展

当然,生存和发展始终是一家公司在市场立足的第一要义,对 UnaBiz 来说也是如此。目前,UnaBiz 已经获得 1500 万美元融资,在新加坡和台湾地区共计拥有 60 多名员工,在全球范围内拥有 200 多个生态合作伙伴。2017 年至 2020 年期间,其年收入增长率达到了 244%,且 2020 年收入达到 1500 万美元。此外,公司也于 2019 年在日本为 NICIGAS 部署 90 万个智能燃气表读表器,并在 2020 年实现了盈利。

Jonathan 认为,作为一家初创公司,较小的规模可以使自身足够灵活。而 UnaBiz 也在充分发挥这一优势。“这使我们能够在比大公司在更快的时间内调整我们的解决方案和流程,以满足客户的需求。在 NICIGAS 的项目中,我们提出了一个量身定制的解决方案,它不仅满足对方的技术要求,而且也符合了 NICIGAS 的品牌形象,使得我们在和更大、更成熟公司的竞争中脱颖而出。这种与客户进行深入和快速沟通的能力帮助我们建立了双方之间的信任。

市场上大规模的物联网部署项目并不多,但 UnaBiz 有幸参与了这样的大型项目。我们在采购、大规模生产和供应链管理方面的经验为自身带来了额外优势,因为我们控制了价值链的大部分环节。最终,这种精简的流程为我们的客户提供了更具成本效益的解决方案。”

UnaBiz 为 NICIGAS 提供的基于 Sigfox 和 LTE-M 技术的智能燃气表读表器方案。图片来源:NICIGAS

而除此之外,得益于 UnaBiz 自身的灵活特点,它也可以去涉足更多的方面以提供更加迎合客户需求的解决方案。他进一步向动点出海举例介绍。

近期,啤酒桶租赁经销商 Konvoy 选择 UnaBiz 开发并生产了 7 万个啤酒桶追踪器,帮助他们监控澳大利亚和新西兰供应链中啤酒桶的位置和生命周期。他强调,这套完整的啤酒桶追踪解决方案是在不到一年的时间内开发出来的,以取代之前效率低下且不可靠的二维码扫描方式。在追踪的基础上,该解决方案还提供了酒桶的温度等额外数据,帮助啤酒商在运输过程中监控酒水质量。此外,UnaBiz 还开发了一个应用程序,帮助 Konvoy 加速部署他们的新解决方案,使追踪器和酒桶的供应和配对变得简单。

“这意味着 UnaBiz 在整体业务解决方案上的实力——能够在最短的时间内完成定制化的物联网解决方案,帮助我们的客户快速进入市场,这对大规模的物联网项目至关重要。”

UnaBiz 为 Konvoy 设计的啤酒桶追踪器方案。图片来源:Konvoy

从机遇到未来

物联网生态的不断发展也让物联网市场随之向前。多年来,欧洲在物联网的创新、应用等方面一直处于领先地位。不过,日本、新加坡、澳大利亚等亚太地区的大规模物联网部署数量仍在快速增长,因此对 UnaBiz 来说,当下阶段,亚太区域显然承载了更多期待。

Jonathan 表示,“我们认为东南亚是一个巨大的市场,有着无限的机会。单单印尼就是世界第四大人口国,并且也是世界第十大经济体。加上马来西亚和泰国,这片群岛的庞大地理面积也意味着物联网的巨大机遇。因为在如此广阔的面积和人口上持续收集数据太具挑战性,只能通过低功耗的物联网技术来实现和扩展我们说的那些智慧城市应用,如智慧路灯、智能计量、资产追踪、洪水监测和农业等等。

UnaBiz 已经开始在泰国交付智慧城市项目,并正在与系统集成商洽谈,将成熟的智慧城市解决方案导入印尼——我们在智能计量和智能路灯方面的开发经验可以很容易地在东南亚复制。”

“另一方面,对于 UnaBiz 来说,选择新加坡和台湾地区则有着更多的战略意义。台湾地区拥有世界上最好的电子生态系统和高性价比的产线控制水平。新加坡由于其处于亚洲市场十字路口的优越地理位置,是亚太地区最好的展示平台和必争之地。通过将资源集中在这两个关键地方,UnaBiz 迈过了物联网领域全球参与者的门槛——制造高质量、低成本的传感器,并在全球技术最先进的一些地区进行展示。”

如今,经过四年的发展和探索后,UnaBiz 已经从一个单纯的 Sigfox 网络运营商发展成为了一个成熟的物联网商业服务解决方案提供商,在其平台上设计、制造并连接了超过 100 万台物联网设备。但 UnaBiz 并没有因此止步。谈及未来发展,Jonathan 指出,“作为一家成立 4 年的初创公司,我们已经实现了盈利,但我们也正在筹集 B 轮融资,以加快自身步伐,加速我们的解决方案服务。我们打算利用新的资金扩大团队规模,并与行业领导者建立更多的战略合作,深化我们在智能计量、资产跟踪和设施管理领域的积累,从而为新客户带来更完整的、可随时部署的垂直解决方案。

我们也将进一步投资于技术能力,如平台、分析软件、边缘计算、新型传感器技术、网络优化、无缝连接技术等物联网网络技术方面。最终,我们希望可以在 2021 年将 UnaBIz 在亚洲的大规模低功耗可持续物联网解决方案领域取得的领先优势扩大到更成熟的欧洲市场。”